Les 9 bienfaits méconnus du toucher sur la santé humaine

Le toucher est un élément fondamental de l’humanité, mais il est souvent considéré comme acquis dans notre vie de tous les jours. Mais le monde de la science de la peau montre que ce sens puissant peut faire plus que nous faire sentir bien ; il peut aussi améliorer la santé physique et psychologique. Des caresses aux massages, les chercheurs ont exploré les avantages thérapeutiques potentiels du toucher, qu’il s’agisse de soulager la douleur, de favoriser la relaxation ou de rétablir le bonheur. Dans cet article, nous allons examiner comment le toucher nous affecte émotionnellement et physiologiquement, en explorant ses nombreux pouvoirs de guérison potentiels.

  1. Il a été prouvé que le toucher réduit le stress et favorise la relaxation.

Lorsque le corps est touché, des hormones telles que l’ocytocine, les endorphines et la sérotonine sont libérées, favorisant les sentiments de bien-être et réduisant les niveaux de cortisol. Cela peut avoir un effet calmant sur l’esprit et le corps, permettant à une personne de se sentir plus satisfaite et détendue. Des recherches ont également montré que le toucher peut contribuer à améliorer l’humeur des personnes souffrant de dépression en aidant à réduire l’anxiété. Dans certains cas, le simple fait de tenir la main d’une autre personne peut suffire à remonter le moral de manière significative.

  1. Un autre avantage du toucher est sa capacité à soulager la douleur physique.

La massothérapie est utilisée depuis des siècles comme un outil efficace pour soulager divers types de douleurs, notamment les tensions musculaires chroniques, les maux de tête et les douleurs articulaires liées à l’arthrite. En outre, des recherches ont indiqué que même de légers effleurements de la peau peuvent contribuer à activer les zones du cerveau associées au soulagement de la perception de la douleur et à l’inconfort lié à des affections telles que la fibromyalgie ou le syndrome de fatigue chronique.

  1. Le toucher contribue à améliorer la qualité du sommeil en procurant au corps un sentiment de sécurité et de confort.

Un massage avant le coucher peut libérer des endorphines qui induisent des sentiments de relaxation et de tranquillité avant de sombrer dans le sommeil. En outre, des études ont montré que les personnes qui sont serrées dans les bras de leur partenaire ou serrées contre elles pendant leur sommeil ont tendance à entrer plus rapidement dans des états plus profonds de sommeil réparateur que celles qui n’ont reçu aucune forme de contact physique avant de se coucher.

  1. Le toucher favorise le développement du système immunitaire chez l’enfant.

Le toucher joue également un rôle important dans la santé du système immunitaire en stimulant l’activité des globules blancs chez les enfants qui recevaient régulièrement des câlins de leurs parents pendant une longue période, par rapport à ceux qui n’en recevaient pas du tout pendant cette même période. Cela indique qu’un contact physique régulier peut effectivement être bénéfique pour renforcer les défenses naturelles d’une personne contre des maladies comme les rhumes ou les virus de la grippe !

  1. Le toucher renforce l’immunité chez les grands autant que les petits.

Dans le même ordre d’idées, la recherche suggère que le soutien socio-émotionnel fourni par le toucher (par exemple, les câlins) augmente les niveaux d’immunoglobulines – des anticorps produits par votre système immunitaire – qui aident à protéger contre les infections et les maladies causées par des bactéries ou des virus qui pénètrent dans notre corps par les muqueuses comme le nez ou la bouche ! Une augmentation de ces immunoglobulines signifie que votre corps est mieux équipé pour combattre toute maladie potentielle qu’il pourrait rencontrer !

  1. Le toucher soutient la bonne croissance des bébés.

Des études ont indiqué que les bébés qui sont touchés ont souvent un meilleur développement que ceux qui n’ont eu qu’un contact physique minimal. Cela est probablement dû au fait que le toucher aide à stimuler les connexions neurologiques entre les neurones de leur cerveau et leur procure un sentiment de confort grâce à la présence d’un soignant ou d’un être cher ! En outre, le fait de toucher les bébés favorise souvent la création de liens entre le parent, le soignant, la personne aimée et le bébé, ce qui est important pour la santé émotionnelle à long terme tout au long de la vie !

  1. Le toucher améliore la santé cardiovasculaire.

Les chercheurs suggèrent que le toucher humain peut avoir des effets positifs sur la santé cardiovasculaire. Par exemple, il peut réduire les niveaux de pression artérielle chez les patients souffrant d’hypertension, car le massage aide à libérer des hormones de bien-être telles que l’ocytocine, qui stimule la variabilité de la fréquence cardiaque (c’est-à-dire qui permet à nos cœurs de battre à des vitesses différentes). Ce qui conduit à un équilibre global plus sain entre notre fréquence cardiaque au repos ou pendant le sommeil et l’exercice ou l’activation d’autres muscles dans notre corps !

  1. Le toucher diminue les troubles de l’anxiété.

Des recherches ont montré que le fait de recevoir régulièrement des câlins aide à réduire les symptômes liés à l’anxiété. Notamment les pensées qui s’emballent (connues médicalement sous le nom de  » rumination « ), les sentiments de panique et d’inquiétude à propos de choses qui échappent à notre contrôle (connus médicalement sous le nom de  » catastrophisme « ), l’irritabilité due à des réactions émotionnelles exacerbées et même des symptômes physiques tels que l’augmentation des palpitations cardiaques due à une activation accrue du système nerveux sympathique ! Tous ces éléments combinés démontrent la puissance de la câlinothérapie dans le traitement des problèmes psychologiques liés principalement, mais pas uniquement, aux troubles de l’anxiété !

  1. Le toucher donne un coup de fouet au fonctionnement cognitif chez les personnes âgées.

Enfin, des découvertes récentes indiquent également que le toucher régulier aide à stimuler le fonctionnement cognitif chez les personnes âgées. Cela provient probablement de l’amélioration du flux sanguin vers les voies neurologiques responsables du transport des nutriments vitaux nécessaires au développement du cerveau. Ainsi que de l’augmentation des niveaux de dopamine – connue sous le nom d' »hormone du plaisir » – qui aide à rester concentré plus longtemps. Cela souligne à quel point le toucher régulier est essentiel au maintien d’un fonctionnement cognitif sain, en particulier chez les populations vieillissantes !

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Margot Fontenive