Des facteurs de risque majeurs de la maladie de Parkinson chez les femmes

Selon des recherches récentes, les femmes sont plus susceptibles de développer des symptômes de la maladie de Parkinson à un âge plus précoce et de connaître une gravité accrue une fois le diagnostic posé, par rapport aux hommes. Il s’agit d’une évolution préoccupante : comprendre ce qui expose les femmes à un risque plus élevé peut nous aider à créer de meilleures options de traitement tout en sensibilisant la société à cette maladie. Dans cet article, nous allons explorer comment les scientifiques étudient ces différences entre les sexes afin de mieux comprendre les mécanismes responsables de maladie de Parkinson, en particulier pour les femmes.

Cette étude vient ajouter d’autres facteurs de risques féminins de la maladie de Parkinson.

Il est vrai que l’âge est le principal facteur de risque de la maladie de Parkinson chez les deux sexes. L’âge avancé augmente la probabilité de développer la maladie en raison des changements hormonaux et d’autres processus biologiques associés au vieillissement. Malgré que les hommes sont deux fois plus susceptibles de souffrir de ce type de maladie neurodégénérative, la mortalité et la progression de la maladie sont plus élevées chez les femmes.

Selon l’étude dirigée par l’épidémiologiste Marianne Canonico, plusieurs facteurs de risque féminins pour la maladie de Parkinson ont été identifiés. Il s’agit notamment de l’augmentation de l’âge de la ménarche (la première menstruation), de la diminution de la fonction ovarienne et de grossesse multiple.

Des études ont révélé que les femmes qui ont leur premier cycle menstruel avant ou après l’âge de 12 -13 ans peuvent avoir un risque accru de développer la maladie de Parkinson plus tard dans leur vie. Les chercheurs pensent que cela est dû au fait que des règles qui commencent tôt ou tard peuvent suggérer des déséquilibres hormonaux ou un signe de vieillissement prématuré qui peut augmenter le risque de maladies comme la maladie de Parkinson.

Le déclin de la fonction ovarienne dû à la ménopause semble également être associé à un risque accru de maladie de Parkinson. Cela est probablement dû à la réduction des œstrogènes qui contribuent à protéger les neurones producteurs de dopamine contre les dommages et peuvent modifier les activités enzymatiques liées au stress oxydatif. De plus, les femmes qui entrent en ménopause avant l’âge de 45 ans courent un risque encore plus élevé que celles qui entrent en ménopause plus tard dans la vie.

Comment l’œstrogène pourrait protéger l’organisme féminin de ce type de maladie neurodégénérative ?

Il a été démontré que les œstrogènes ont un effet protecteur contre la maladie de Parkinson (MP) en régulant les niveaux de dopamine dans le cerveau. La dopamine est un neurotransmetteur important du cerveau qui aide à réguler les mouvements, les émotions, la cognition et le comportement. On pense que la MP se produit lorsqu’il y a un déséquilibre de dopamine dans le cerveau. On a constaté que les œstrogènes stimulent la production de dopamine et protègent contre la mort cellulaire causée par le stress oxydatif.

En plus de ses effets protecteurs sur les niveaux de dopamine, l’œstrogène pourrait également être capable de réduire l’inflammation dans le cerveau associée à la MP.

Des études suggèrent que des niveaux élevés d’inflammation sont liés à un risque accru de développer la MP, de sorte que la réduction de l’inflammation par les œstrogènes peut aider à prévenir ou à retarder l’apparition des symptômes.

En outre, on a constaté que les œstrogènes augmentent les niveaux de facteurs neurotrophiques tels que le facteur de croissance des nerfs et le facteur neurotrophique dérivé de la lignée cellulaire gliale, qui peuvent favoriser la survie et la croissance des neurones. En d’autres termes, les œstrogènes peuvent non seulement prévenir la mort cellulaire, mais aussi favoriser la croissance des neurones, ce qui pourrait être bénéfique aux personnes atteintes de la MP.

Enfin, l’œstrogène peut aussi agir comme un antioxydant qui aide à protéger les cellules des dommages causés par les radicaux libres ou les toxines comme les pesticides ou les herbicides qui sont liés au risque de MP. En résumé, les œstrogènes peuvent agir de multiples façons pour protéger les femmes contre la maladie de Parkinson, notamment en régulant les niveaux de dopamine, en réduisant l’inflammation, en favorisant la survie et la croissance des neurones et en agissant comme un antioxydant pour les cellules.

Pourquoi la grossesse multiple est liée à cette maladie neurodégénérative malgré le taux élevé d’œstrogène durant cette période ?

Bien que plusieurs hypothèses aient été émises dans ce sens, d’autres recherches scientifiques sont nécessaires pour établir le lien entre la grossesse multiple et la MP et trouver l’option de traitement la plus appropriée dans ce cas de figure.

La première hypothèse admet que la maladie de Parkinson est plus fréquente après des grossesses multiples, car les hormones et autres substances biochimiques libérées pendant la grossesse peuvent avoir des effets à long terme sur l’organisme. Plus précisément, il a été suggéré que ces changements peuvent déclencher une inflammation dans le cerveau et le système nerveux, ce qui entraîne un risque accru de maladie de Parkinson au fil du temps.

Une autre hypothèse émet que les femmes ayant des grossesses multiples produisent moins de certaines substances appelées facteurs neurotrophiques, qui sont essentielles au bon fonctionnement des cellules nerveuses. En l’absence de facteurs neurotrophiques suffisants, les cellules nerveuses peuvent mourir ou s’endommager avec le temps, ce qui augmente les risques de développer la maladie de Parkinson.

En outre, en raison de la tension physique associée à des accouchements répétés sur une courte période, les femmes peuvent subir un stress chronique susceptible d’entraîner des dommages oxydatifs dans l’organisme, ce qui est lié à un risque élevé de maladie de Parkinson.

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Margot Fontenive