Sénior: comment mieux gérer la douleur liée à l’âge

Voici les causes de l'augmentation de la douleur liée à l'âge, les options de prévention et de traitement, ainsi que des conseils pour rester actif malgré la douleur.

La douleur est un problème courant chez les personnes âgées, et près de 19 millions d’entre elles en souffrent. Près de 75% des seniors ont des douleurs dans plusieurs parties de leur corps. Bien que cela puisse sembler inévitable avec l’âge, il est possible de prévenir, traiter et gérer la douleur chez les personnes âgées. Voici les causes de l’augmentation de la douleur liée à l’âge, les options de prévention et de traitement, ainsi que des conseils pour rester actif malgré la douleur.

Pourquoi la douleur augmente-t-elle avec l’âge ?

La douleur chez les personnes âgées est encore mal comprise, et les recherches divergent sur la question de savoir si la tolérance à la douleur diminue ou augmente avec l’âge. Quoi qu’il en soit, de nombreux changements physiques dans le corps peuvent être à l’origine de la douleur. L’une des causes courantes de douleur liée à l’âge est la douleur articulaire.

Douleur articulaire

Différents types de douleurs articulaires peuvent se développer avec l’âge en raison des changements dans le corps, bien que tous ces changements ne provoquent pas nécessairement de douleur. Par exemple, toutes les personnes atteintes d’arthrose, la cause la plus courante d’invalidité physique chez les personnes âgées, n’éprouvent pas nécessairement de douleur avec cette affection. Il existe de nombreuses raisons possibles de la douleur articulaire, et les options de traitement varieront en fonction de la source de la douleur.

Les causes de la douleur articulaire chez les seniors

Certaines causes de douleur articulaire sont plus courantes avec l’âge. Par exemple, jusqu’à 80% des personnes âgées de 80 ans ou plus peuvent souffrir d’une déchirure du tendon de l’épaule, appelée aussi « le syndrome de la coiffe des rotateurs ». De plus, la raideur et la douleur peuvent survenir lorsque les ligaments (qui relient les os entre eux) et les tendons (qui relient les muscles aux os) perdent de l’eau, ou lorsque le cartilage (qui sert de coussinet entre les os) se détériore.

Traiter la douleur articulaire chez les seniors

Le traitement de la douleur articulaire dépend de sa cause et de chaque individu. Par exemple, une déchirure de la coiffe des rotateurs peut être traitée par une combinaison de repos, d’exercices de renforcement musculaire, de médicaments ou même d’une intervention chirurgicale en cas de gravité. Pour d’autres personnes, la perte de poids peut soulager la douleur causée par l’arthrose ou la détérioration du cartilage, des ligaments et des tendons. Chaque kilo perdu soulage 4 kilos de pression sur les genoux, ce qui est efficace pour certains.

Les traitements de la douleur articulaire chez les seniors peuvent inclure :

  • Médicaments
  • Physiothérapie
  • Repos
  • Chirurgie
  • Perte de poids

Rester actif malgré la douleur articulaire

Il peut sembler contre-intuitif de recommander l’activité physique en cas de douleur articulaire, mais c’est souvent une bonne idée. L’exercice est recommandé comme traitement pour de nombreux types de douleurs articulaires, notamment les douleurs aux genoux et les douleurs aux autres articulations causées par l’arthrose. Avant de commencer un nouveau programme d’exercices, il est important de consulter un professionnel de la santé pour connaître les éventuelles limitations et autres considérations.

Les personnes âgées atteintes d’arthrite et d’autres formes de douleurs articulaires sont encouragées à commencer lentement et à choisir des activités physiques à faible impact qui ménagent les articulations, telles que la marche, le vélo et la natation.

La douleur au bas du dos

La douleur au bas du dos peut survenir à tout âge, mais le risque augmente avec l’âge. Jusqu’à 75% des personnes de plus de 60 ans souffrent de douleurs au bas du dos. Cela peut avoir un impact sur la vie quotidienne et peut même entraîner une invalidité. La cause la plus courante de la douleur au bas du dos est l’arthrite de la colonne vertébrale, qui se produit lorsque les articulations de la colonne vertébrale se détériorent avec le temps.

D’autres causes de douleurs lombaires chez les personnes âgées peuvent inclure :

  • Sténose du canal lombaire (rétrécissement du canal rachidien)
  • Fractures vertébrales ostéoporotiques (fractures dues à l’ostéoporose, une condition caractérisée par des os faibles et cassants)
  • Infections de la colonne vertébrale
  • Tumeurs

Traiter la douleur au bas du dos

Le traitement de la douleur au bas du dos dépend en partie de sa cause. Les infections de la colonne vertébrale peuvent être traitées avec des antibiotiques, tandis que la physiothérapie et les médicaments contre la douleur peuvent soulager l’arthrite de la colonne vertébrale. Des approches comportementales, telles que la thérapie cognitivo-comportementale, ont également été efficaces pour soulager la douleur au bas du dos.

Les traitements de la douleur au bas du dos peuvent inclure :

  • Antibiotiques ou médicaments anti-inflammatoires
  • Médicaments contre la douleur (oraux ou injectés), tels que le paracétamol, les anti-inflammatoires non stéroïdiens (comme l’ibuprofène ou le naproxène), les inhibiteurs de la COX-2
  • Approches comportementales
  • Soins chiropratiques et application de glace ou de chaleur sur la zone douloureuse
  • Thérapie cognitivo-comportementale
  • Mouvement physique ou exercices à faible impact
  • Physiothérapie, étirements ou exercices de renforcement musculaire
  • Repos
  • Chirurgie

Les chutes et les fractures

Plus de 25% des adultes âgés de 65 ans ou plus tombent chaque année, et de nombreux seniors se cassent un os à la suite de ces chutes. Les chutes et les fractures sont des problèmes courants chez les personnes âgées, en particulier chez les femmes atteintes d’ostéoporose. Environ 1 femme sur 3 âgée de plus de 50 ans se cassera un os en raison de l’ostéoporose.

Outre les blessures, les chutes sont une préoccupation importante pour les personnes âgées, car les personnes âgées de 70 ans et plus ont un risque accru de décès à la suite d’une chute. Dans une étude, 4,5% des personnes de 70 ans et plus sont décédées après une chute de plain-pied, contre 1,5% chez les personnes plus jeunes.

Ces chutes, lorsqu’elles ne sont pas mortelles, ont également un impact sur la mobilité à long terme, la santé générale et l’indépendance. Dans la même étude, les personnes âgées de 70 ans et plus ont passé plus de temps à l’hôpital et en unité de soins intensifs que leurs homologues plus jeunes ; seulement 22% d’entre elles pouvaient fonctionner de manière autonome après leur sortie, contre 41% des jeunes adultes qui étaient tombés.

Cependant, il existe des moyens de réduire les risques d’effets graves et à long terme d’une chute.

Que faire en cas de chute ?

Après une chute, il est important de rester calme et d’éviter de vous blesser davantage. Voici quelques conseils pour y parvenir :

  • Relaxez-vous en prenant de profondes respirations apaisantes.
  • Restez immobile à l’endroit où vous êtes tombé et accordez-vous le temps de vous remettre du choc éventuel que la chute a pu provoquer.
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Francois Lehn