Pourquoi oublie t-on ses rêves ?

Divers facteurs contribuent à la capacité d'une personne à se souvenir de ses rêves. Voici lesquels

La plupart des gens rêvent chaque nuit, mais beaucoup ne se souviennent pas de leurs rêves au réveil. Il existe plusieurs raisons possibles pour lesquelles une personne peut oublier ses rêves. Certaines personnes peuvent se souvenir de brefs et obscurs fragments de rêve, tandis que d’autres n’en ont absolument aucun souvenir. Un rêve est une série d’images, de pensées et de sensations qui se produisent dans l’esprit pendant le sommeil. L’acte de rêver est une expérience universelle mais mal comprise.

Les rêves fascinent les philosophes et les chercheurs depuis des siècles. Bien que la communauté scientifique ait acquis une solide compréhension de la physiologie du sommeil, elle a fait beaucoup moins de progrès dans la compréhension des rêves et de leurs fonctions. Cet article tentera de répondre à la question de savoir pourquoi certaines personnes oublient leurs rêves.

Pourquoi oublions-nous nos rêves ?

Tout le monde rêve, mais beaucoup de personnes ne se souviennent pas de leurs rêves au réveil. Cependant, il est difficile de dire exactement pourquoi une personne peut se souvenir de ses rêves et une autre non. Les rêves peuvent survenir lorsque le cerveau trie les informations en mémoire à court et à long terme. Une personne peut ne pas se souvenir des événements de ses rêves parce qu’elle ne peut pas accéder à ces informations une fois éveillée.

Dans un article publié en 2016 dans la revue Behavioral and Brain Sciences, les chercheurs posent que les personnes oublient leurs rêves en raison de la modification des niveaux d’acétylcholine et de norépinéphrine pendant le sommeil. Dans une étude de 2018, les chercheurs ont tenté d’établir si la structure cérébrale d’une personne influence la façon dont elle se souvient de ses rêves. Dans cette étude, les chercheurs ont examiné les associations entre la fréquence de rappel des rêves et la densité de la matière blanche ou grise dans les régions du cerveau associées au rêve, telles que :

l’amygdale
l’hippocampe
le cortex préfrontal médian (MPFC)
la jonction temporo-pariétale (TPJ).
L’étude a porté sur 92 participants. Les chercheurs les ont répartis en deux groupes en fonction de la fréquence de rappel de leurs rêves.

La densité de la matière cérébrale de l’amygdale et de l’hippocampe ne différait pas de manière significative entre les groupes à forte et faible fréquence de rappel des rêves. Cependant, les participants qui ont déclaré un taux élevé de rappel des rêves avaient une densité de matière blanche plus élevée dans leur MPFC que le groupe à faible taux de rappel des rêves.

Les auteurs d’une étude de 2014 ont constaté que les personnes qui avaient un souvenir de rêve élevé présentaient également un flux sanguin accru dans les régions TPJ et MPFC de leur cerveau. Sur la base de ces résultats, les auteurs de l’étude concluent qu’une activité accrue dans le TPJ pourrait favoriser la transition des expériences de rêve vers la mémoire.

Que savons-nous d’autre sur les rêves ?

La nature et la fonction des rêves restent un mystère. Bien que les chercheurs puissent observer, enregistrer et analyser l’activité cérébrale pendant le sommeil, ils ne peuvent pas identifier exactement le moment où une personne rêve ou déterminer le contenu de ses rêves. Actuellement, la recherche sur les rêves repose sur des preuves anecdotiques et sur la capacité des personnes à se souvenir de leurs rêves et à les expliquer lors d’un entretien. Plusieurs facteurs peuvent influencer la capacité d’une personne à se souvenir de ses rêves. Il s’agit notamment de facteurs liés au mode de vie, aux pratiques d’hygiène du sommeil et aux différences dans la physiologie du cerveau.

Pourquoi rêvons-nous ?

La question « Pourquoi rêvons-nous ? » est facile à poser et a probablement traversé l’esprit de nombreuses personnes à un moment donné de leur vie. Cependant, il est assez difficile d’y répondre, car la communauté médicale ne comprend pas encore totalement les fonctions ou les mécanismes qui sous-tendent le sommeil et les rêves. Une meilleure compréhension du sommeil peut aider à comprendre pourquoi nous rêvons. Les sections ci-dessous abordent ce sujet plus en détail.

Pourquoi nous dormons

Le sommeil est un élément essentiel de notre vie. En fait, la plupart des gens passent environ un tiers de leur vie à dormir. Le sommeil joue plusieurs rôles importants dans notre bien-être physique et mental. Par exemple, les chercheurs pensent que le sommeil contribue à la santé physique en :

réduisant la pression sanguine, le rythme cardiaque et la respiration
en régulant les niveaux d’hormones
contrôlant la faim et en régulant le métabolisme
favorisant l’activité du système immunitaire
favorisant la croissance et le développement physique

Le sommeil favorise également le fonctionnement du cerveau et le bien-être émotionnel. Pendant le sommeil, le cerveau entre dans un état de repos actif où il peut se réparer et former de nouvelles voies neuronales.
Un manque de sommeil chronique peut augmenter le risque d’obésité, de maladies cardiaques, de maladies rénales et de diabète.

Les étapes du sommeil

Il est important de noter que le sommeil n’est pas un état passif. Il existe deux types de sommeil : le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) et le sommeil non-REM, qui est lui-même divisé en trois stades. Le cerveau passe par les phases de sommeil paradoxal et non paradoxal environ quatre à six fois par nuit.

Le stade 1 est le stade de sommeil le plus léger. Il se produit pendant la transition entre l’état de veille et le sommeil.

Le stade 2 commence environ 25 minutes après le début du sommeil. Pendant ce stade, le rythme cardiaque, la pression artérielle et la respiration diminuent. La température du corps diminue et les yeux cessent de bouger.

Le stade 3 est le stade de sommeil le plus profond. Pendant cette phase, le cerveau produit des ondes delta lentes. Les muscles se détendent complètement, et le rythme cardiaque et la respiration atteignent leurs niveaux les plus bas.

Le sommeil paradoxal survient environ 90 minutes après le début du sommeil. Le sommeil paradoxal se caractérise par des mouvements rapides des yeux d’un côté à l’autre, une augmentation du rythme cardiaque et de la pression artérielle, et une respiration superficielle et irrégulière. Pendant ce stade du sommeil, le cerveau émet des fréquences mixtes qui ressemblent beaucoup à celles de l’activité cérébrale pendant l’éveil.

Pourquoi nous pouvons rêver

Le rêve survient généralement pendant le sommeil paradoxal. Les personnes qui se réveillent pendant le sommeil paradoxal déclarent souvent avoir fait des rêves. Cela dit, il est possible de faire des rêves ou des expériences similaires pendant le sommeil non paradoxal. Bien que les chercheurs sur le sommeil, les neurologues et les psychologues aient proposé de nombreuses théories sur la fonction (ou les fonctions) du sommeil, la communauté scientifique n’a pas encore établi une interprétation consolidée des rêves.

Voici quelques raisons potentielles pour lesquelles nous rêvons:

la consolidation des tâches d’apprentissage et de mémoire qui se produit pendant la conscience
l’expérience d’une stimulation mentale semblable à la rêverie
la réflexion et le traitement de stimuli émotionnels vécus pendant la conscience
la réflexion et le traitement des traumatismes émotionnels qui sont trop difficiles à affronter pendant la conscience.

Certaines données scientifiques suggèrent que les régions du cerveau qui traitent les émotions pendant la conscience sont également actives pendant le sommeil paradoxal. Cependant, il n’existe pas de preuves concluantes qui suggèrent que le rêve ou le sommeil paradoxal affecte directement l’état émotionnel d’une personne. En fait, un manque de sommeil paradoxal pendant une période pouvant aller jusqu’à deux semaines a peu ou pas d’effet sur le comportement.

Rêves hyperactifs

Bien que nous ne nous souvenions pas toujours de tous les rêves dans leurs moindres détails, certaines expériences oniriques sont si vivantes que les gens s’en souviennent plusieurs années après.

Les rêves hyperactifs ou vifs peuvent résulter d’un

une privation de sommeil, en particulier un manque de sommeil paradoxal
la consommation d’alcool
la consommation de substances psychoactives
un stress émotionnel fréquent ou chronique
des fluctuations hormonales, notamment celles qui surviennent pendant la grossesse
des problèmes de santé mentale, comme l’anxiété, la dépression et la schizophrénie
troubles du sommeil, tels que la narcolepsie et le trouble du comportement en sommeil paradoxal.

Résumé

Les raisons pour lesquelles nous rêvons et la fonction (ou les fonctions) des rêves restent floues. Cependant, nous savons que tout le monde rêve et que la plupart des gens peuvent se souvenir d’au moins quelques éléments du rêve. Divers facteurs contribuent à la capacité d’une personne à se souvenir de ses rêves. Il peut être plus facile de se souvenir de rêves vifs ou dérangeants que de rêves qui imitent les événements de la vie quotidienne.
La consommation d’alcool ou d’autres substances, le stress et le manque de sommeil sont autant de facteurs qui peuvent entraîner des rêves trop actifs ou trop vifs chez certaines personnes.

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