Pourquoi avons-nous recours aux repas copieux en temps froid ?

Selon des études, les gens mangent davantage pendant les mois d’hiver, et quelques facteurs peuvent contribuer à cette faim accrue. Les plats lourds et riches en glucides, les friandises sucrées et les sauces crémeuses sont tous des aliments de base du régime hivernal. De nombreuses personnes déclarent également avoir plus faim en hiver, avec des envies plus fortes et un besoin accru de grignoter. Cet appétit hivernal est-il seulement dans notre tête, ou y a-t-il une raison pour laquelle nous avons envie de manger plus par temps froid et que pouvons-nous faire pour éviter d’en abuser ?

Le froid stimule notre instinct de survie.

Dans le passé – bien avant que les humains ne vivent dans des habitations climatisées et bien isolées, et qu’ils puissent acheter à tout moment un éventail éblouissant d’aliments dans leur épicerie locale – l’hiver était une période dangereuse. La récolte d’automne déterminait la quantité de nourriture disponible pendant les mois les plus froids, et une fois ces réserves épuisées, il était difficile de trouver des ressources supplémentaires, à moins d’être très riche.

Pour cette raison, l’envie de se gaver de nourriture au premier signe de froid est peut-être profondément ancrée dans notre constitution biologique. Il s’agit d’une pulsion de survie datant d’une époque antérieure, où notre corps aurait essayé d’emmagasiner toutes les calories possibles pour nous aider à survivre en période de pénurie – de la même manière que les animaux sauvages accumulent de la graisse corporelle pour se préparer à l’hibernation. Cela explique également pourquoi nous avons envie d’aliments riches en glucides, en sucre et en graisses : notre corps espère mettre de côté suffisamment de réserves pour assurer sa propre survie.

Manger nous réchauffe.

Un autre facteur à prendre en compte est que la consommation de calories sert aussi à réchauffer le corps, car vous ajoutez essentiellement de l’énergie à votre système. Comme le froid fait baisser la température du corps, vous pourriez ressentir une envie de manger davantage. Le problème, c’est que si vous répondez à cette envie en vous laissant tenter par des aliments riches en sucre et en graisses, vous allez provoquer un pic de glycémie, suivi d’un creux qui vous laissera plus froid et plus affamé qu’avant – le cycle complet recommence, et vous risquez de prendre du poids en raison d’une consommation excessive de calories.

L’hiver nous donne le blues.

Les jours plus courts et le temps passé à l’intérieur signifient que beaucoup d’entre nous sont exposés à très peu de lumière solaire en hiver, et peuvent donc souffrir d’une carence en vitamine D, car notre corps a besoin de la lumière du soleil pour produire ce nutriment important. Vous pouvez également présenter des niveaux plus faibles de sérotonine – un neurotransmetteur lié aux sentiments de plaisir et de bien-être – qui est également généré par l’exposition à la lumière du soleil.

Ces deux carences ont été associées à l’apparition de la dépression saisonnière ou TAS : une forme de dépression associée aux jours plus courts de l’hiver qui touche de nombreuses personnes dans les pays où l’hiver apporte une obscurité accrue. Des études ont montré que les personnes souffrant de dépression saisonnière ont tendance à avoir des envies de glucides, car ceux-ci aident l’organisme à utiliser le tryptophane, un acide aminé qui peut être converti en sérotonine pour augmenter les niveaux de drapeau dans le sang.

Cependant, pour que ce processus fonctionne, il est ainsi important de manger beaucoup d’aliments riches en tryptophane. Comme les légumes verts à feuilles, la volaille, les fruits de mer et les brocolis – et de ne pas consommer tellement de glucides raffinés qu’il ne reste plus de place pour ces choix plus sains.

Conseils pour éviter la prise de poids en hiver.

Si vous craignez de prendre du poids en hiver à cause des excès alimentaires, voici quelques conseils rapides pour en contrer les effets :

  • Lorsque l’envie de grignoter se fait sentir, faites le plein de soupes, de ragoûts et d’autres plats sains et peu caloriques qui contiennent beaucoup de légumes riches en fibres et d’autres ingrédients sains, ainsi que des protéines pour vous rassasier.
  • Trouvez des versions plus saines de vos plats réconfortants préférés afin de pouvoir vous faire plaisir sans dépasser votre budget calorique.
  • Prenez régulièrement des collations saines tout au long de la journée afin de garder votre métabolisme en éveil et d’éviter les envies de friandises sucrées et riches en graisses.
  • Sortez pendant la journée et essayez de vous exposer au soleil pour augmenter votre taux de vitamine D et de sérotonine.
  • Si vous pensez souffrir de dépression saisonnière, prenez des mesures préventives et consultez un professionnel si nécessaire.
  • Continuez à faire de l’exercice régulièrement : cela vous aidera à améliorer votre humeur, à ne plus penser à manger et à brûler les calories supplémentaires.
  • Trouvez d’autres sources de réconfort sans nourriture lorsque vous êtes stressé : retrouvez un ami, jouez avec un animal de compagnie ou savourez une tasse de thé bien chaude.
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