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Les ecchymoses: pourquoi les « bleus » changent-ils de couleur?

Les ecchymoses, communément appelées bleus, surviennent lorsqu’une partie du corps est blessée, causant des dommages aux petits vaisseaux sanguins de la peau. Au début, les ecchymoses apparaissent rouges, pourpres ou plus foncées que la peau environnante, puis elles changent de couleur au fur et à mesure de leur guérison. Elles peuvent évoluer vers le bleu, le noir ou le vert avant de s’estomper complètement.

Les causes des ecchymoses

Les ecchymoses se produisent généralement lorsque quelqu’un subit une blessure à la peau, comme une chute ou un choc contre un objet. Lorsque cela se produit, les vaisseaux sanguins entre la peau et les autres tissus du corps éclatent, et le sang s’accumule sous la surface de la peau, formant ainsi une ecchymose. Il est tout à fait normal qu’une ecchymose change de couleur pendant le processus de guérison.

Les couleurs des ecchymoses

Les couleurs des ecchymoses dépendent de plusieurs facteurs, tels que l’intensité de la blessure, l’emplacement sur le corps et le teint de la peau de la personne. La couleur d’une ecchymose peut donner une indication approximative de son âge. Lorsque le corps guérit et décompose l’hémoglobine, le composé qui donne au sang sa couleur rouge, l’ecchymose change de couleur. Cela fait partie du processus naturel de guérison.

La couleur de la peau influence l’apparence des ecchymoses. Une étude datant de 2013 suggérait que les personnes ayant un teint moyen peuvent avoir plus de rouge et de jaune dans leurs ecchymoses que celles ayant un teint plus clair ou plus foncé. Les ecchymoses sur les peaux plus foncées ont tendance à être plus sombres et présentent moins de changements de couleur visibles que celles sur les peaux plus claires ou de teint moyen.

La progression des douleurs des bleus

Pendant le processus de guérison, une ecchymose passe généralement par les étapes de changements de couleur suivantes :

Dans les 24 heures suivant la blessure : Une ecchymose commence souvent par une couleur rouge en raison de l’afflux de sang frais et riche en oxygène sous la peau. Les peaux plus foncées peuvent ne pas présenter de rougeur visible, mais peuvent paraître plus foncées.

Au bout de 1 à 2 jours : Le sang commence à perdre de l’oxygène et change de couleur. Une ecchymose âgée de quelques jours apparaîtra souvent bleue, violette, noire ou légèrement plus foncée que la peau non blessée.

Au bout de 5 à 10 jours : Chez les personnes à la peau claire ou de teint moyen, l’ecchymose peut virer au jaune ou au vert. Ces couleurs proviennent de composés appelés biliverdine et bilirubine, que le corps produit lorsqu’il décompose l’hémoglobine. Sur les peaux plus foncées, les ecchymoses peuvent s’éclaircir en couleur.

Au bout de 10 à 14 jours : Sur les peaux plus claires, une ecchymose peut prendre une teinte brun-jaunâtre ou brun clair. Sur les peaux plus foncées, une ecchymose s’estompe progressivement.

La plupart des ecchymoses disparaissent sans traitement en environ 2 semaines.

Quand consulter un médecin

Les ecchymoses sont généralement des blessures superficielles qui ne nécessitent pas de soins médicaux. Cependant, il peut arriver qu’une personne ait besoin de consulter un médecin en cas de blessure plus grave.

Un hématome est une accumulation importante de sang piégé dans les tissus. Il est plus susceptible de se produire après un traumatisme important. Lorsqu’un hématome survient, le corps ne peut pas guérir l’ecchymose aussi facilement ou rapidement qu’une ecchymose plus petite. Par conséquent, un hématome conserve sa couleur et sa fermeté et reste douloureux même après plusieurs jours. Une personne peut avoir besoin de consulter un médecin pour déterminer si l’hématome nécessite un traitement supplémentaire.

Dans la plupart des cas, les ecchymoses guérissent sans traitement en 2 semaines. Toutefois, il se peut qu’un médecin doive approfondir l’examen des ecchymoses. Une personne ayant des ecchymoses peut avoir besoin de consulter un médecin si elle :

  • Perd la fonction d’une articulation ou d’un membre
  • Présente des ecchymoses récurrentes sans cause connue
  • Soupçonne une fracture osseuse
  • A des ecchymoses à la tête ou au cou et des difficultés respiratoires
  • A des ecchymoses autour de l’œil
  • Prend des anticoagulants sur ordonnance ou présente un trouble de la coagulation sanguine

Dans de rares cas, les ecchymoses peuvent indiquer des conditions plus graves, notamment des troubles de la coagulation, des fractures osseuses, certains cancers ou des problèmes hépatiques.

 

Les ecchymoses changent de couleur au fur et à mesure que le corps guérit d’une blessure. Sur les peaux plus claires ou de teint moyen, les ecchymoses peuvent passer du rouge au bleu et au noir, ou du vert au jaune. Sur les peaux plus foncées, les ecchymoses peuvent être moins visibles et apparaissent comme des zones plus foncées de brun ou de noir qui s’éclaircissent progressivement.

Si une ecchymose ne disparaît pas, s’aggrave ou s’accompagne d’autres problèmes, une personne devrait consulter un médecin. Sinon, la plupart des ecchymoses guérissent d’elles-mêmes en 2 semaines sans traitement médical.

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