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Combien de temps êtes-vous contagieux après avoir attrapé un virus hivernal?

Voici en détail la durée de contagion pour chaque type de virus hivernal et les mesures préventives à prendre.

La propagation des virus, en particulier ceux qui affectent les voies respiratoires, a été au centre de nos préoccupations depuis la pandémie de COVID-19. Heureusement, la pratique consistant à se rendre au travail ou à l’école en étant gravement malade et à contaminer les autres est désormais fortement découragée. Mais combien de temps reste-t-on contagieux après avoir attrapé un virus, que ce soit un simple rhume, la grippe, le COVID-19 ou le RSV ? Et quels sont les facteurs qui peuvent influencer cette période de contagion, tels que le statut de vaccination, les médicaments ou la gravité des symptômes ? Voici en détail la durée de contagion pour chaque type de virus et les mesures préventives à prendre.

Combien de temps dure la contagion d’un rhume ?

Le rhume commun est une affection légère des voies respiratoires supérieures qui est relativement contagieuse. Le rhume est causé par de nombreux virus différents, le plus courant étant le rhinovirus, suivi des adénovirus et des coronavirus. Cette variété de virus explique pourquoi il est possible d’attraper plusieurs rhumes au cours d’une même saison.

Le rhume se propage par l’air et le contact personnel rapproché. Les symptômes les plus courants sont les éternuements, la congestion nasale, les maux de gorge, la toux et parfois la fièvre. Vous pouvez être contagieux jusqu’à un jour avant l’apparition des symptômes et être le plus contagieux pendant les 24 à 48 heures suivant leur apparition. Par conséquent, il est recommandé de porter un masque pendant environ cinq à six jours après l’apparition des symptômes afin de protéger les autres.

Combien de temps dure la contagion de la grippe ?

La plupart des cas de grippe sont causés par les virus de type A et B, qui infectent le nez, la gorge et parfois les poumons. Les symptômes de la grippe peuvent varier de légers à graves et comprennent la fièvre, les frissons, la toux, les maux de gorge, le nez qui coule ou qui est bouché, les douleurs musculaires, les maux de tête, la fatigue, les vomissements et la diarrhée (plus fréquents chez les enfants).

La grippe se propage principalement par l’air, lorsque les personnes infectées toussent, éternuent ou parlent, et que les particules en suspension dans l’air sont inhalées ou atteignent les yeux, le nez ou la bouche d’autres personnes. La transmission par contact avec des objets contaminés est moins courante.

Comme pour le rhume, vous pouvez propager le virus de la grippe et infecter d’autres personnes jusqu’à 24 heures avant l’apparition des symptômes. Vous êtes le plus contagieux pendant les deux premiers jours suivant l’apparition des symptômes. Au bout de trois ou quatre jours, bien que vous puissiez toujours présenter de nombreux symptômes en raison de l’activation de votre système immunitaire, la quantité de virus que vous éliminez diminue. Malgré une diminution de la probabilité de transmission à ce stade, il est recommandé de porter un masque pendant toute la durée des symptômes respiratoires.

La vaccination antigrippale peut réduire les chances de contracter la grippe. Même si vous contractez la grippe après avoir été vacciné, il est moins probable que vous tombiez gravement malade. Les médicaments antiviraux pris dans les 48 heures suivant l’apparition des symptômes, réduisent probablement la durée de la contagion en plus de soulager les symptômes.

Combien de temps dure la contagion du RSV ?

Le VRS (virus respiratoire syncytial) est un virus hautement contagieux qui provoque une inflammation des voies respiratoires et entraîne généralement des symptômes légers semblables à ceux du rhume. Il peut être difficile de distinguer un rhume du VRS, bien que ce dernier soit souvent accompagné d’une production accrue de mucus.

Le VRS se propage par des gouttelettes dans l’air émises lorsqu’une personne infectée tousse ou éternue, par contact direct (comme embrasser une personne infectée par le VRS) ou par contact avec une surface contaminée (comme une poignée de porte) suivie d’un contact avec la bouche, le nez ou les yeux, selon Yale Medicine.

Comme pour les autres virus, vous pouvez propager le VRS un jour ou deux avant l’apparition des symptômes et pendant environ trois à huit jours après l’exposition. Après les premiers jours de symptômes, la quantité de virus que vous éliminez diminue considérablement, à moins que votre système immunitaire ne soit affaibli. Les nourrissons et les adultes dont le système immunitaire est affaibli peuvent éliminer le virus pendant jusqu’à quatre semaines.

 

Combien de temps dure la contagion du COVID-19 ?

Le COVID-19 est actuellement très contagieux, selon le Dr Winslow. Les symptômes du COVID-19 peuvent varier de légers à graves et comprennent la fièvre, les frissons, la toux, l’essoufflement, la fatigue, les douleurs musculaires, les maux de tête, la perte du goût ou de l’odorat, les maux de gorge, la congestion nasale ou le nez qui coule, les nausées, les vomissements et la diarrhée. Le virus se propage par des gouttelettes et de très petites particules expulsées par les personnes atteintes du COVID-19. D’autres personnes peuvent alors contracter le virus en inhalant ces particules ou en les touchant avec leurs yeux, leur nez ou leur bouche. Plus rarement, les particules virales peuvent se déposer sur des surfaces et être transmises de cette manière.

Vous pouvez être contagieux jusqu’à 24 heures avant l’apparition des symptômes et être le plus contagieux un à deux jours après l’apparition des symptômes. La gravité de votre maladie influence la durée de la contagion. Les personnes infectées mais asymptomatiques ou présentant une forme légère du COVID-19 doivent s’isoler pendant au moins cinq jours (le jour 0 étant le jour où les symptômes sont apparus ou la date du test positif).

Les personnes atteintes d’une forme modérée ou grave du COVID-19 doivent s’isoler pendant au moins dix jours. Les personnes atteintes d’une forme grave peuvent rester contagieuses au-delà de dix jours et peuvent avoir besoin de prolonger leur isolement jusqu’à vingt jours. Les personnes immunodéprimées de manière modérée ou sévère peuvent rester contagieuses plus longtemps et doivent s’isoler pendant au moins vingt jours. L’utilisation de tests sériques et la consultation d’un spécialiste des maladies infectieuses sont recommandées pour déterminer la fin de l’isolement.

Si vous êtes vacciné contre le COVID-19 mais que vous contractez quand même l’infection, vous pouvez toujours propager le virus, mais vous êtes peut-être moins contagieux car vous éliminez le virus pendant une période plus courte, selon une étude de Harvard. La gravité des symptômes est généralement liée à la charge virale, il est donc logique que si vous avez une certaine immunité préexistante due au vaccin, vous ayez moins de chances d’éliminer le virus. Les médicaments antiviraux pris peu de temps après l’apparition des symptômes peuvent réduire l’élimination virale, mais les recommandations concernant le port du masque et l’isolement doivent toujours être suivies.

La durée de contagion varie en fonction du type de virus. Pour le rhume, vous êtes généralement contagieux pendant environ 24 à 48 heures après l’apparition des symptômes. Pour la grippe, vous êtes le plus contagieux pendant les deux premiers jours. Pour le VRS, la contagion dure environ trois à huit jours après l’exposition. Enfin, pour le COVID-19, vous pouvez être contagieux jusqu’à 24 heures avant l’apparition des symptômes et pendant un à deux jours après. Il est essentiel de prendre les mesures appropriées, telles que le port du masque et l’isolement, pour prévenir la propagation de ces virus.

 

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