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Voir tout en noir: comment arrêter de tout catastropher

La catastrophisation peut être un symptôme d'anxiété, de dépression, d'insomnie et de douleurs chroniques. Heureusement, elle est traitable grâce à la thérapie, la pleine conscience, les médicaments et les soins personnels.

La catastrophisation est un processus de pensée qui consiste à se concentrer sur le pire scénario possible. Souvent, cela implique de magnifier de petits problèmes et de penser que vous êtes dans une situation pire que ce qu’elle est réellement, ou que les conséquences d’une situation seront les pires possibles. Les causes exactes de cette pensée catastrophique sont encore inconnues, mais certains chercheurs pensent qu’elle peut découler d’un traumatisme ou d’autres problèmes de santé sous-jacents.

Il peut être facile de minimiser la catastrophisation en la considérant comme une simple exagération, mais la plupart du temps, ce n’est pas intentionnel et les personnes qui le font ne se rendent souvent pas compte qu’elles le font. Elles peuvent simplement ressentir une quantité excessive d’inquiétude sur laquelle elles n’ont aucun contrôle. La catastrophisation peut être un symptôme d’anxiété, de dépression, d’insomnie et de douleurs chroniques. Heureusement, elle est traitable grâce à la thérapie, la pleine conscience, les médicaments et les soins personnels.

Causes de la pensée catastrophique

Les chercheurs ne savent pas exactement ce qui cause la catastrophisation. Pour certaines personnes, il s’agit d’un mécanisme de coping qu’elles ont appris de leur famille, d’un traumatisme ou cela pourrait être lié à leur chimie cérébrale unique. Des chercheurs ont suggéré que les personnes qui catastrophisent et souffrent de douleurs chroniques pourraient avoir des altérations de leur hypothalamus et de leurs réponses hypophysaires, ainsi qu’une activité accrue dans les parties du cerveau qui enregistrent les émotions liées à la douleur. La pensée catastrophique implique également des problèmes avec d’autres systèmes du cerveau, notamment l’hypothalamus et l’hypophyse, l’amygdale et l’hippocampe, ainsi que le cortex préfrontal.

Signes de la catastrophisation

Les signes courants de la catastrophisation incluent une anxiété persistante et des inquiétudes, la répétition et la relecture des mêmes pensées encore et encore, le sentiment de désespoir ou d’impuissance face à une décision ou une situation, la surpensée des situations quotidiennes ou des événements passés, le sentiment d’être submergé par la peur ou la colère et la pensée négative à propos de soi-même. Une petite pensée peut entraîner une spirale de surpensée et de pensées anxieuses. Des exemples courants de pensée catastrophique incluent « La douleur est horrible et accablante », « Je suis si stupide/laid/affreux », « Je vais échouer à mon examen et être exclu de l’école », « Je ne peux pas m’empêcher de penser à quel point j’ai été maladroit l’autre soir », « Je mérite toutes les choses horribles qui m’arrivent ».

Conditions associées à la catastrophisation

Il existe de nombreuses conditions associées à la catastrophisation. Certaines conditions affectent la santé mentale, mais d’autres sont liées à la douleur chronique.

Anxiété

L’anxiété est un terme générique regroupant de nombreuses affections courantes de la santé mentale. L’anxiété implique un sentiment de crainte, de souci ou de peur face à des circonstances quotidiennes. Les personnes souffrant de douleurs chroniques et présentant des niveaux élevés d’anxiété à cause de leurs douleurs sont sujettes à la catastrophisation de la douleur. Il existe peu de recherches liant la catastrophisation à l’anxiété en l’absence de douleur, mais une étude de 2015 portant sur des adolescents a révélé que des niveaux élevés de catastrophisation étaient liés à des troubles anxieux.

Dépression

La dépression est la maladie mentale la plus courante dans le monde. Elle coexiste avec d’autres affections impliquant la catastrophisation, notamment les douleurs chroniques et l’anxiété. La catastrophisation est un symptôme récurrent rapporté dans de nombreuses études sur la dépression. Les femmes étaient plus susceptibles de signaler ces symptômes que les hommes, mais les personnes dans des pays non occidentaux étaient moins susceptibles de signaler la catastrophisation comme un symptôme.

Insomnie

La catastrophisation est également liée aux difficultés de sommeil, dans ce cas, les pensées catastrophiques concernent l’insomnie. Des niveaux élevés de catastrophisation pourraient rendre plus difficile l’endormissement et le maintien du sommeil. Dans certains cas, ils sont également liés à l’anxiété.

Douleur

Les affections impliquant des douleurs chroniques ou physiques sont associées à la catastrophisation de la douleur. Cela peut amener les personnes à se sentir impuissantes, à s’attarder sur l’idée de leur douleur et à amplifier l’expérience physique.

Comment arrêter de tout catastropher

Grâce à une combinaison de thérapie, de compétences en santé mentale et d’autres formes de soutien, il est possible d’arrêter ou de réduire ce schéma de pensée négative.

Thérapie verbale

Il existe de nombreux types de thérapie qui peuvent être utiles. Cependant, la plupart n’ont été testés que dans le contexte de la catastrophisation de la douleur. Ces thérapies comprennent la thérapie cognitive et comportementale (TCC), la thérapie d’acceptation et d’engagement (ACT) et la thérapie comportementale dialectique (TCD).

Médicaments anti-anxiété

Lorsque la thérapie seule ne fonctionne pas, un psychiatre peut prescrire des médicaments. Les médicaments anti-anxiété font partie d’une classe de médicaments appelés inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine. Ils agissent sur la signalisation chimique dans le cerveau, aidant à traiter l’anxiété ou la dépression sous-jacente.

Pleine conscience

La pratique de la pleine conscience peut être efficace pour traiter la catastrophisation de la douleur. La pleine conscience aide les gens à rester dans le moment présent et à vivre leurs pensées de manière ouverte et non jugeante. Cette technique permet aux personnes d’accepter les pensées catastrophiques sans les suranalyser.

Stratégies d’auto-soins

Il existe de nombreuses stratégies d’auto-soins pour vous aider à faire face aux pensées catastrophiques. Certaines de ces astuces sont également enseignées par des professionnels de la santé mentale. Elles comprennent la tenue d’un journal, l’acceptation de l’incertitude, la remise en question de vos pensées et le soutien social.

A  retenir

La catastrophisation implique de s’inquiéter excessivement du pire scénario possible. Elle peut être un symptôme d’anxiété, de dépression, d’insomnie et de douleurs chroniques. Heureusement, il existe de nombreux traitements différents qui peuvent aider les personnes à faire face à ce schéma de pensée négative.

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