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Tai Chi : un exercice qui améliore la mémoire et ralentit la progression de la maladie de parkinson

Deux nouvelles études démontrent maintenant que cette discipline peut également avoir des effets bénéfiques sur la santé du cerveau des personnes âgées.

Le tai chi, une pratique ancienne d’exercice, est connu depuis longtemps pour ses bienfaits sur l’équilibre et l’humeur. Deux nouvelles études démontrent maintenant que cette discipline peut également avoir des effets bénéfiques sur la santé du cerveau des personnes âgées. La première étude, publiée dans les Annals of Internal Medicine, suggère que la pratique du tai chi peut améliorer la cognition et les problèmes de mémoire chez les personnes atteintes de troubles cognitifs légers. La deuxième étude, publiée dans le Journal of Neurology, Neurosurgery, and Psychiatry, montre que la pratique du tai chi sur une longue période peut ralentir la progression de la maladie de Parkinson.

Les bienfaits du tai chi sur la mémoire

Le tai chi est une pratique qui existe depuis des siècles et qui a ses origines dans les arts martiaux en Chine. Cette discipline est principalement utilisée pour promouvoir la santé et la rééducation, mais de plus en plus de recherches mettent en évidence ses autres bienfaits. Des études antérieures ont déjà montré que le tai chi peut aider les personnes atteintes d’arthrose à gérer la douleur chronique, améliorer la mobilité chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde et favoriser la qualité de vie et l’humeur chez les patients atteints d’insuffisance cardiaque et de cancer.

Dans la première des deux nouvelles études, les chercheurs ont divisé 304 personnes âgées en trois groupes : l’un pratiquait des étirements, l’autre du tai chi traditionnel, et le troisième du tai chi « amélioré cognitivement », qui incluait des exercices de mémoire et de multitâche en plus du tai chi traditionnel. Pour évaluer la cognition, les chercheurs ont utilisé un test appelé le Montreal Cognitive Assessment (MoCA), ainsi qu’une marche à double tâche, qui évalue « la capacité des personnes à effectuer une tâche physique et mentale en même temps ».

Après 24 semaines, le groupe pratiquant le tai chi « amélioré cognitivement » a amélioré ses scores au test MoCA de 1,5 point par rapport au groupe pratiquant le tai chi traditionnel, et de 2,8 points par rapport au groupe pratiquant les étirements. En ce qui concerne la marche à double tâche, le groupe pratiquant le tai chi « amélioré cognitivement » a surpassé le groupe pratiquant le tai chi traditionnel de près de 10 % et le groupe pratiquant les étirements de 22 %.

Le Tai Chi et la maladie de parkinson

La deuxième étude a examiné les effets du tai chi sur la maladie de Parkinson. Les résultats ont montré que la pratique régulière du tai chi pendant 3,5 ans était associée à des avantages pour les adultes atteints de la maladie, notamment un retard dans la nécessité de prendre des médicaments anti-parkinsoniens et une progression plus lente des problèmes moteurs liés à la maladie. De plus, les participants qui pratiquaient le tai chi étaient plus susceptibles de constater une amélioration de leurs symptômes non moteurs, tels que l’humeur, le sommeil et la qualité de vie.

Les effets du mouvement sur la santé au troisième âge

Comme de nombreuses autres formes d’exercice, le tai chi peut augmenter le flux sanguin, réduire certains hormones de stress et biomarqueurs inflammatoires, entre autres. Toutes ces choses peuvent contribuer à maintenir le bon fonctionnement du cerveau, bien qu’elles soient « généralisables à tout type d’activité physique ». Cependant, le tai chi présente également ses propres avantages uniques.

Les mouvements du tai chi peuvent améliorer la stabilité posturale et le contrôle de l’équilibre, ainsi que l’efficacité de la marche. Cela s’explique par le fait que les mouvements du tai chi obligent les pratiquants à « déplacer leur centre de gravité » et à réaliser des « mouvements de squat » similaires à ceux nécessaires pour se lever d’un lit ou d’une chaise.

De plus, contrairement à d’autres formes d’exercice à faible impact, comme la marche, le tai chi est également un exercice mental. Le tai ji quan est déjà un défi cognitif en soi, car c’est un exercice chorégraphié. Les personnes doivent être capables de suivre et de reproduire ces mouvements dans une séquence.

Qui devrait pratiquer le tai chi?

En plus de ses nombreux bienfaits pour la santé, le tai chi est également assez accessible. La pratique se fait généralement en groupe et ne nécessite aucun équipement supplémentaire. Il existe cinq styles différents de tai chi – Chen, Yang, Wu, Sun et Hao – chacun ayant des mouvements légèrement différents et adaptés à différents groupes ou capacités.

Pour commencer, il est recommandé de simplement essayer une séance de tai chi. Pour les personnes atteintes de la maladie de Parkinson avancée ou d’autres problèmes cognitifs, il peut y avoir un risque accru de chutes ou d’autres problèmes. Il est conseillé à ces personnes de consulter un médecin ou un physiothérapeute avant de commencer une classe de tai chi, mais en général, la pratique devrait être sans danger si elle est pratiquée lentement.

Il existe généralement des cours de tai chi locaux organisés dans des écoles, des centres de loisirs ou des centres pour personnes âgées. Les personnes peuvent également se renseigner auprès de groupes de soutien pour la maladie de Parkinson ou de groupes de soutien pour la mémoire pour obtenir des informations sur les cours de tai chi locaux. De plus, la pratique peut également être réalisée virtuellement grâce à des vidéos en ligne ou des cours de tai chi en ligne.

Les exercices supervisés donnent généralement de meilleurs résultats que les exercices non supervisés. Du coaching personnalisé d’un entraîneur à la responsabilité des pairs dans le groupe, cela peut faciliter la pratique régulière du tai chi.

A retenir

Le tai chi est une pratique ancienne qui offre de nombreux avantages pour la santé, notamment pour la mémoire et la maladie de Parkinson. Il peut être pratiqué par presque tout le monde, quel que soit son âge ou sa condition physique. Alors pourquoi ne pas essayer le tai chi et profiter de ses bienfaits pour le corps et l’esprit?

 

 

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