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Muscles après l’effort: prévenir les douleurs musculaires causées par l’acide lactique

L'acide lactique est produit pendant un exercice intense pour aider à la production d'énergie lorsque les niveaux d'oxygène sont réduits.

Marie Desange

L’acide lactique est souvent utilisé de manière interchangeable avec le lactate, mais l’acide lactique est en réalité le lactate associé à des ions hydrogène. Il est produit par les tissus musculaires et les globules rouges lors d’un processus de production d’énergie pendant une activité physique. Voici ce qu’est l’acide lactique, ce qu’il fait dans le corps et ce qui se passe s’il s’accumule.

Qu’est-ce que l’acide lactique ?

L’acide lactique est une substance composée de lactate et d’ions hydrogène. Il est un sous-produit de la glycolyse, un processus métabolique que le corps utilise pendant un exercice physique intense pour produire de l’énergie. L’acide lactique est produit par les tissus musculaires et les globules rouges lorsque les muscles n’ont pas suffisamment d’oxygène pour utiliser d’autres sources d’énergie.

Les niveaux d’acide lactique dans le sang sont faibles lorsque les niveaux d’oxygène sont adéquats. Lorsque les niveaux d’oxygène sont normaux, les glucides sont décomposés en eau et en dioxyde de carbone. Lorsque les niveaux d’oxygène chutent, les glucides sont décomposés pour produire de l’énergie et de l’acide lactique est formé.

Cela se produit généralement pendant un exercice intense, mais des niveaux d’oxygène faibles peuvent également survenir en cas de :

  • Insuffisance cardiaque
  • Infection grave/septicémie
  • Choc(limite l’afflux sanguin vers les organes et les tissus)

Une fois que l’acide lactique quitte la cellule musculaire, il se dissocie en lactate et ions hydrogène, se produisant séparément dans le sang. Bien que l’acide lactique soit principalement produit par les tissus musculaires et les globules rouges, la peau, le cerveau et l’intestin contribuent également aux environ 1 500 mM d’acide lactique qui pénètrent quotidiennement dans la circulation sanguine d’un adulte moyen.

Que fait l’acide lactique dans le corps ?

Une fois que l’acide lactique quitte la cellule musculaire et pénètre dans la circulation sanguine, il se sépare rapidement en lactate et ions hydrogène. Ce lactate peut être recyclé et utilisé comme source d’énergie pendant un exercice intense. Le corps utilise le processus de la glycolyse pour décomposer le glucose en énergie pour les muscles et autres fonctions du corps. Cela se produit de manière plus efficace avec une production d’énergie aérobie lorsque le glucose et l’oxygène produisent de l’adénosine triphosphate (ATP), la principale source d’énergie du corps.

Si les niveaux d’oxygène chutent trop bas pour permettre une production d’énergie aérobie, la glycolyse anaérobie se produit et de l’acide lactique est produit. Il s’agit d’un moyen moins efficace de produire de l’énergie et cela se produit principalement pendant un exercice intense lorsque les demandes d’énergie et d’oxygène sont élevées. La production d’énergie anaérobie ne peut pas durer pendant de longues périodes, ce qui signale au corps qu’un repos est nécessaire. Cela sert de mesure de protection contre les lésions musculaires causées par un effort extrême.

Certaines recherches suggèrent qu’en plus de la régulation de l’énergie, l’acide lactique peut jouer un rôle dans :

  • La modulation du système immunitaire
  • La formation de la mémoire
  • La cicatrisation des plaies
  • Les lésions tissulaires ischémiques (dommages causés par une circulation sanguine restreinte)

Des études supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre l’impact de l’acide lactique sur le corps.

Qu’est-ce que l’accumulation d’acide lactique ?

Lorsque l’acide lactique est produit plus rapidement que le foie ne peut le décomposer, il peut s’accumuler dans le corps et le sang sous forme de lactate et d’ions hydrogène. Bien que cela puisse potentiellement causer des dommages, le corps traite généralement de l’accumulation avant que des problèmes ne surviennent.

Symptômes de l’accumulation d’acide lactique

L’accumulation d’acide lactique peut entraîner des symptômes temporaires tels que :

  • Une sensation de brûlure dans les muscles
  • Des tremblements musculaires visibles
  • Des crampes
  • Une faiblesse et/ou une sensation de perte de force ou de puissance
  • Essoufflement

L’acide lactique cause-t-il des courbatures musculaires après l’exercice ?

Bien que les ions hydrogène présents dans l’acide lactique puissent causer une gêne musculaire temporaire pendant un exercice intense, les courbatures ressenties pendant un jour ou deux après un entraînement ne sont pas dues à une accumulation d’acide lactique. Généralement, ces courbatures sont causées par de petites déchirures et des dommages cellulaires dans les fibres musculaires qui surviennent à la suite de l’exercice. Bien que cela puisse être désagréable sur le moment, c’est normal et c’est en réalité ainsi que les muscles deviennent plus gros et plus forts.

Comment traiter l’accumulation d’acide lactique ?

Le corps dispose de moyens intégrés pour gérer les niveaux accrus d’acide lactique. Le plus important est que lorsque le lactate et les ions hydrogène s’accumulent dans le sang, le corps ne peut pas maintenir un exercice intense. Cela vous force à vous reposer avant que votre corps n’atteigne un déséquilibre interne dangereux.

Une fois que l’effort s’arrête, le corps éliminera lui-même les composants d’acide lactique en excès sans avoir besoin de les « secouer » ou d’utiliser d’autres mesures pour les éliminer.

Travailler à augmenter votre condition physique et votre endurance au fil du temps peut vous aider à faire de l’exercice plus intensément et plus longtemps. Avec n’importe quel programme d’exercice, commencez lentement et augmentez progressivement lorsque vous êtes prêt.

D’autres choses qui peuvent aider à augmenter votre tolérance à l’exercice intensif incluent :

  • Faire un échauffement avant un exercice intense
  • Rester hydraté
  • Permettre des périodes de repos entre les entraînements
  • Obtenir une quantité adéquate de magnésium dans votre alimentation
  • Manger des aliments qui répondent aux besoins nutritionnels des processus cellulaires
  • Équilibrer les entraînements de haute et de basse intensité tout au long de votre semaine

Qu’est-ce qu’un test d’acide lactique ?

Un test d’acide lactique peut être effectué pour :

  • Diagnostiquer l’acidose lactique
  • Déterminer si les tissus du corps reçoivent suffisamment d’oxygène
  • Rechercher une septicémie (une réaction dangereuse à une infection bactérienne)
  • Aider à déterminer si la méningite est d’origine bactérienne ou virale

Le test est effectué à l’aide d’un échantillon de sang prélevé dans une veine ou une artère. Si une méningite est suspectée, un test de lactate dans le liquide céphalorachidien peut également être effectué.

L’acidose lactique

Des niveaux très élevés d’acide lactique peuvent entraîner une affection potentiellement mortelle appelée acidose lactique. Le type d’acidose lactique dépend de la condition qui la cause.

Les conditions qui peuvent causer le type A (le plus courant) comprennent :

  • Insuffisance cardiaque
  • Choc
  • Sepsis
  • Anémie
  • Maladies pulmonaires

Les conditions qui peuvent causer le type B comprennent :

  • Cétose diabétique
  • Maladie hépatique
  • Maladie rénale
  • Leucémie
  • Exercice extrêmement intense/surchauffe extrême

Certains médicaments peuvent augmenter le risque d’acidose lactique, notamment :

  • Metformine
  • Certains médicaments pour le VIH
  • Bêta-agonistes adrénergiques  Isoniazide

Les symptômes de l’acidose lactique comprennent :

Faiblesse musculaire

  • Nausées/vomissements
  • Essoufflement
  • Respiration rapide
  • Transpiration excessive
  • Peau fraîche et moite
  • Douleurs abdominales
  • Haleine sucrée
  • Confusion
  • Coma

Quand consulter un professionnel de la santé

Consultez un professionnel de la santé si vous présentez des signes d’acidose lactique. Il est également conseillé de consulter un professionnel de la santé si vous ne récupérez pas correctement ou si les courbatures musculaires persistent plus longtemps que prévu après un exercice intense. Bien que cela ne soit peut-être pas directement lié à l’acide lactique, cela peut indiquer une blessure ou un signe que votre programme d’exercice doit être ajusté.

 

L’acide lactique est une substance composée de lactate et d’ions hydrogène. Il est principalement produit par les tissus musculaires et les globules rouges. L’acide lactique est produit pendant un exercice intense pour aider à la production d’énergie lorsque les niveaux d’oxygène sont réduits. L’accumulation d’acide lactique est généralement temporaire et se résout rapidement avec le repos.

Certaines conditions et certains médicaments peuvent entraîner des niveaux dangereusement élevés d’acide lactique, appelés acidose lactique. Contrairement à l’accumulation d’acide lactique typique due à l’exercice, l’acidose lactique est une affection potentiellement mortelle qui nécessite des soins médicaux.

 

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