Les engelures : comment réagir face aux morsures du froid

Voici un aperçu des engelures, y compris les signes d'avertissement, les traitements et les moyens de prévention.

Les engelures sont des lésions cutanées qui se produisent lorsque les tissus du corps sont exposés à des températures froides. Elles surviennent généralement lorsque vous passez du temps à l’extérieur par temps de gel ou lorsque vous êtes exposé à des vents forts. Les engelures se manifestent le plus souvent au niveau du visage et des extrémités. Si elles ne sont pas traitées, elles peuvent entraîner des dommages permanents, voire la nécessité d’une amputation. Voici un aperçu des engelures, y compris les signes d’avertissement, les traitements et les moyens de prévention.

Les symptômes des engelures

Les engelures se manifestent par une perte de sensation et de couleur de la peau. Lorsque votre corps est exposé au froid, il fait tout son possible pour maintenir une température centrale optimale. Pour ce faire, il déplace le sang des extrémités vers le cœur, les poumons et les autres organes vitaux. Lorsque les extrémités, comme les doigts et les orteils, ne reçoivent pas suffisamment de circulation sanguine, elles peuvent rapidement devenir trop froides. Il est même possible que des cristaux de glace se forment dans les cellules, ce qui entraîne des lésions tissulaires graves et des changements permanents.

Les parties du corps les plus souvent touchées par les engelures sont les suivantes :

  • Oreilles
  • Nez
  • Joues
  • Doigts
  • Orteils

Les signes d’engelures à surveiller lorsque vous passez du temps par temps froid incluent des engourdissements et des changements de la peau. Au début, votre peau peut devenir très rouge et vous ressentirez une douleur. Vous pouvez également remarquer que la partie touchée semble gelée au toucher. Au fil du temps, la peau peut devenir blanche ou grise. Elle peut également sembler particulièrement ferme et cireuse. Les engelures superficielles n’affectent que la peau, tandis que les engelures profondes touchent à la fois la peau et les tissus sous-jacents.

Les degrés des engelures

Les engelures sont généralement classées en quatre degrés, à savoir :

Degré 1 :

Le gonflement et la rougeur sont légers ; la guérison se fait naturellement sans intervention chirurgicale.

Degré 2 :

Le gonflement est modéré, la peau est gelée et des cloques claires se forment.

Degré 3 :

Des cloques sanguinolentes, une peau gris-bleu et une sensation de brûlure lors du réchauffement.

Degré 4 :

Des extrémités dures et gelées, une peau noire-bleuâtre et aucune sensation lors du réchauffement.

Les mesures immédiates à prendre en cas de soupçon d’engelures

Dès que vous soupçonnez une engelure, il est important d’agir rapidement. L’objectif est de réchauffer votre peau en toute sécurité dans les plus brefs délais afin de prévenir les lésions tissulaires permanentes. Voici les mesures immédiates à prendre pour traiter les engelures :

  • Rentrer à l’intérieur dans un endroit chaud.
  • Appeler les secours médicaux.
  • Se reposer dès que possible (ne jamais marcher sur des pieds gelés).
  • Enlever les vêtements mouillés ou restrictifs.

Pour réchauffer votre peau, placez les parties touchées par l’engelure dans de l’eau tiède (pas chaude) pendant environ 30 à 45 minutes. Ne frottez pas ou ne massez pas la zone, car cela pourrait causer davantage de dommages. Il est également important d’éviter toute source de chaleur sèche, comme une bouillotte, une cheminée ou un sèche-cheveux. La peau gelée étant souvent insensible, vous pourriez vous brûler sans vous en rendre compte. Pendant que vous réchauffez votre peau dans l’eau, vous pouvez remarquer un gonflement et des changements de couleur. La peau peut être très douloureuse pendant cette période. Si vous développez des cloques, ne les percez pas. Couvrez-les plutôt avec un pansement stérile ou un tissu propre jusqu’à ce que vous puissiez consulter un médecin.

Les traitements des engelures sans amputation

Contactez votre professionnel de santé si vous pensez avoir une engelure. Les options de traitement des engelures peuvent inclure :

Réchauffement : Votre professionnel de santé commencera par réchauffer les parties touchées par les engelures avec de l’eau tiède.

Soins des plaies : Les engelures peuvent provoquer des cloques sur la peau. Votre professionnel de santé traitera, nettoiera et couvrira les cloques. Ne les percez pas vous-même.

Gestion de la douleur : Le réchauffement de la peau gelée peut être très douloureux. Votre professionnel de santé peut vous recommander de prendre du paracétamol (acétaminophène), de l’ibuprofène ou d’autres médicaments contre la douleur pendant le réchauffement.

Débridement : Si des signes d’infection ou de gangrène apparaissent sur votre peau gelée, votre professionnel de santé peut recommander de nettoyer la plaie par débridement (élimination de la peau endommagée).

Chirurgie : Dans de rares cas, les engelures peuvent entraîner un syndrome des loges, lorsque la pression dans les muscles atteint des niveaux dangereux. Si cela se produit, votre professionnel de santé vous recommandera de soulager chirurgicalement la pression par une fasciotomie urgente (de petites incisions pratiquées au niveau du talon).

Le diagnostic des engelures

Votre professionnel de santé posera probablement un diagnostic d’engelures en effectuant un examen physique et en recueillant vos antécédents médicaux.

Les traitements des engelures avec amputation

Dans de rares cas, les engelures peuvent devenir si graves qu’une amputation est nécessaire. Lorsque les engelures causent des lésions graves aux tissus, ils deviennent non viables et doivent être retirés. Les facteurs de risque d’engelures suffisamment graves pour nécessiter une amputation incluent :

  • Engelures de degré 4
  • Retard dans la recherche de soins
  • Altitudes élevées
  • Températures très froides

La guérison de la peau gelée

Dans la plupart des cas, il est possible de guérir la peau gelée. La première étape consiste généralement à réchauffer la peau dans de l’eau tiède pendant environ 15 minutes à une heure. Pendant ce temps, la peau devient généralement rouge ou violette et peut être douloureuse. Les signes positifs indiquant que votre peau guérit incluent :

  • La peau est chaude au toucher après le réchauffement.
  • La sensation est normale.
  • Le réchauffement est douloureux.
  • La peau est rose.
  • Les cloques contiennent un liquide clair (plutôt que du sang).

Il est crucial de consulter un professionnel de santé si vous développez des engelures. Les complications possibles d’engelures non traitées comprennent :

  • Gonflement des tissus
  • Nécrose tissulaire
  • Infection gangréneuse
  • Syndrome des loges
  • Lésions articulaires

Protection de la peau par temps extrêmement froid

Les engelures sont une blessure grave qui peut entraîner des dommages tissulaires permanents. Heureusement, elles sont évitables dans de nombreux cas. Pour réduire votre risque d’engelures, prenez les mesures suivantes lorsque vous passez du temps par temps froid :

Protégez votre peau : Habillez-vous chaudement avec des couches de vêtements amples et légers. Il est important de rester au chaud tout en permettant une ventilation pour éviter la transpiration et l’accumulation d’humidité sur la peau.

Couvrez votre tête et vos extrémités : Faites particulièrement attention à couvrir les parties du corps les plus exposées aux engelures, comme la tête, les mains et les pieds. Portez des chaussettes épaisses en laine et optez pour des moufles plutôt que des gants.

Restez au sec : La peau mouillée est plus susceptible de subir des engelures que la peau sèche. Essayez de garder la neige hors de vos bottes et de vos vêtements. Si vous êtes mouillé, rentrez à l’intérieur pour vous réchauffer et vous sécher immédiatement.

Buvez de l’eau : Rester hydraté est un moyen important de réduire votre risque d’engelures. Buvez beaucoup d’eau avant, pendant et après avoir passé du temps dans le froid.

Évitez l’alcool et la nicotine : Abstenez-vous de fumer ou de boire de l’alcool par temps froid.

Vérifiez votre peau : Prévoyez de vérifier votre peau toutes les 30 minutes à la recherche de signes d’engelures. Si vous remarquez que vos extrémités deviennent engourdies ou changent de couleur, rentrez à l’intérieur.

Les engelures sont une blessure grave qui survient lorsque les tissus du corps sont exposés à des températures froides. Il est important de connaître les signes d’engelures et de réagir rapidement pour éviter des dommages permanents. En prenant des précautions simples, vous pouvez réduire votre risque d’engelures et profiter pleinement des activités en plein air par temps froid.

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Francois Lehn