Engelures, hypothermie, déshydratation : comment se protéger du froid glacial

En période de froid extrême, voici comment réduire le risque d'engelures, d'hypothermie et de déshydratation. 

Lorsque le froid arrive et que les températures baissent, le risque de certains problèmes de santé augmente. Mais une préparation peut vous aider à surmonter le froid en toute sécurité.

En fonction de l’endroit où vous vivez, les températures atteindront probablement leur niveau le plus bas en décembre, janvier ou février. Et malgré le fait que la température se réchauffe d’année en année, vous pourriez vous retrouver dans une région qui connaît des vagues de froid inattendues et qui battent des records. En effet, les événements météorologiques extrêmes sont de plus en plus fréquents en raison du changement climatique.

Aussi contre-intuitif que cela puisse paraître, un climat plus chaud pourrait être à l’origine de plus de froids extrêmes. Comment pouvez-vous vous préparer, et assurer votre sécurité et celle de votre famille, lorsque les températures baissent ? Ce petit guide détaillé pour survivre au froid extrême est un bon point de départ.

Comment votre corps réagit au froid extrême et quand s’inquiéter ?

Il n’existe pas de température maximale spécifique pour le « froid extrême » et ses effets, car la définition dépend des conditions météorologiques habituelles d’une région. Par exemple, dans les régions qui ne connaissent pas habituellement de temps hivernal, des températures proches du point de congélation sont considérées comme du « froid extrême ».
Pour les humains, le froid extrême peut présenter plusieurs risques pour la santé, à des degrés divers, en fonction de la température de l’air et du corps, ainsi que de la quantité de peau exposée et du fait que votre peau soit sèche ou humide (par la sueur, par exemple).

Un changement brusque de température peut déstabiliser votre organisme. Lorsque vous passez d’un environnement chaud à un environnement très froid, les changements les plus importants se produisent dans les poumons et la peau. Dès que vous sortez, vous respirez de l’air froid, ce qui peut donner une sensation de picotement dans vos poumons. C’est parce que l’air entre en contact avec la surface humide de vos poumons, où l’oxygène est échangé contre du dioxyde de carbone.

Lorsque le refroidissement éolien est inférieur à -10 degré C, les dommages aux poumons peuvent survenir en 15 à 30 minutes seulement. Le véritable chiffre à connaître est celui du refroidissement de l’air, et non celui du thermomètre, et le refroidissement de l’air peut changer en quelques secondes. Si vous regardez la chaîne météo, vous entendrez souvent les météorologues parler du refroidissement de l’air comme de la température « ressentie ». Par temps froid, le corps augmente le flux sanguin vers le tronc (pour garder les organes vitaux au chaud), resserre les vaisseaux sanguins et réduit le flux sanguin vers les extrémités. La perte de flux sanguin est proportionnelle à la distance qui sépare la partie du corps du cœur, de sorte que les doigts et les orteils sont les plus vulnérables.

À quelle température risquez-vous de subir des engelures ?

Les engelures se produisent lorsque la peau et les tissus sous-jacents gèlent. Même la peau couverte par des gants, un chapeau ou d’autres vêtements d’hiver peut être vulnérable.

Le risque d’engelure dépend du refroidissement de l’air, qui est une combinaison de la température de l’air et de la vitesse du vent. Des gelures sont susceptibles de se produire dans les 30 minutes si votre peau non exposée est en contact direct avec une température de -10 degrés C et un vent de seulement 8 km par heure. Ce calcul du refroidissement éolien suppose que le soleil n’est pas présent.
En l’absence de soins médicaux appropriés, les engelures peuvent entraîner des complications telles que la sensibilité au froid, l’engourdissement à long terme, la raideur des articulations, la gangrène et l’hypothermie. Consultez un médecin si vous présentez des signes de gelures graves. Il s’agit notamment d’une peau blanche ou bleu-gris, d’une perte de sensation ou d’une incapacité à ressentir le froid, d’un dysfonctionnement des articulations et des muscles, de cloques qui apparaissent 24 à 48 heures après le réchauffement, ou de tissus devenus noirs et durs.

Comment savoir si vous risquez de souffrir d’hypothermie ?

L’hypothermie survient lorsque votre corps perd de la chaleur plus rapidement qu’il ne peut en produire, et que votre température corporelle chute dangereusement (en dessous de 35 degrés C). Cette baisse de la température corporelle empêche le cœur, le système nerveux et d’autres organes de fonctionner normalement.

Entraînements par temps froid : Que porter et quand il est préférable de rester à l’intérieur ?

L’hypothermie est une urgence médicale. Lorsque la température de votre corps baisse, votre cœur, votre cerveau et vos organes internes ne peuvent plus fonctionner. Sans une réanimation agressive et un réchauffement rapide, vous ne survivrez finalement pas. L’un des premiers signes de l’hypothermie est le frisson (car votre corps essaie de produire de la chaleur), suivi d’un ralentissement de la respiration et du rythme cardiaque au deuxième stade, ainsi que de la confusion et de la somnolence.

Ce qui est insidieux avec l’hypothermie, c’est qu’elle entraîne souvent des troubles cognitifs, ce qui affecte la capacité à reconnaître ce qui ne va pas, de sorte que l’hypothermie peut s’aggraver. L’affaiblissement des facultés peut donner à une personne l’impression d’être intoxiquée, de trébucher et de parler de façon incohérente, l’hypothermie imite de cette façon un accident vasculaire cérébral, mais la vérification de votre température peut donner un aperçu de l’origine de ces symptômes.

Transpirer ou se mouiller augmente le risque d’hypothermie.

N’oubliez pas : La neige fond, surtout lorsqu’elle passe sous votre manteau et sur votre peau. Donc, si vous êtes un coureur invétéré et que vous devez faire des kilomètres ou si vous prévoyez d’être actif à l’extérieur dans la neige, prenez des précautions pour rester au sec. Lorsque vous risquez de transpirer à l’extérieur, portez une couche de base synthétique pour évacuer l’humidité, une fibre naturelle comme la laine au milieu et une veste en duvet (ou un matériau similaire) imperméable et coupe-vent.

Lorsque vous transpirez à travers vos vêtements, vous portez alors quelque chose qui peut saper votre chaleur corporelle. Si vous transpirez par des températures inférieures à -15 degrés C, vous êtes certainement dans une zone dangereuse. L’eau, sous toutes ses formes, est le plus grand ennemi ».

Même si vous prévoyez de rester au sec, rester dehors par des températures extrêmement froides sans vous habiller de manière appropriée peut vous exposer à un risque d’hypothermie. Après 30 minutes à une heure lorsque le refroidissement éolien est inférieur à -15 degré C, vous commencerez très probablement à présenter des signes d’hypothermie.

Que porter si vous devez sortir par grand froid ?

Si vous devez sortir, assurez-vous de porter des vêtements appropriés (et planifiez votre sortie pour éviter de rester dehors trop longtemps). Quelle que soit l’activité que vous pratiquez à l’extérieur (pelleter la neige, promener votre chien ou vous rendre au travail), la superposition de couches vous permettra de garder tout votre corps au chaud par ce genre de temps. Optez pour des couches plus lâches plutôt que plus serrées, car cela permet de conserver une couche d’air entre les tissus. Cet air restera chaud et mettra plus de temps à se refroidir, contrairement au tissu lui-même, qui peut se refroidir en fonction des températures extérieures. Par temps froid et humide, portez de la laine plutôt que du coton, car la laine repousse l’humidité et vous aide à maintenir l’air sec et chaud dans vos couches de vêtements.

Pour protéger vos poumons, utilisez une écharpe, un masque de ski ou même un pull relevé pour couvrir votre bouche et votre nez. Comme vous le faites lorsque vous superposez des vêtements, gardez une zone tampon entre votre visage et le tissu pour donner à l’air une chance de se réchauffer avant d’atteindre vos poumons.

N’oubliez pas non plus de porter un chapeau et des gants ou des moufles. Contrairement à la croyance populaire, la tête ne perd pas plus de chaleur que les autres parties du corps, mais la tête a une grande surface de peau. Le port d’un chapeau est utile car il permet de couvrir une plus grande partie de la peau exposée.

Une zone vulnérable aux engelures que beaucoup de gens ont tendance à négliger est la peau autour des yeux. Portez des lunettes de ski pour se protéger du vent et conserver la chaleur si vous devez rester dehors par grand froid.

N’oubliez pas que l’air est très, très sec lorsqu’il fait très froid et qu’il absorbe l’humidité de votre corps, ce qui vous fait perdre rapidement des fluides. Si vous respirez difficilement à l’extérieur, veillez à garder de l’eau à portée de main dans un thermos scellé pour éviter la déshydratation.

Pourquoi la préparation est essentielle pour survivre au froid extrême ?

Une chose à garder à l’esprit : Si vous avez vécu dans une région qui a toujours connu des températures extrêmement froides, votre corps peut réagir différemment de celui d’une personne originaire d’une région plus chaude. Cela dépend en grande partie de ce à quoi vous êtes habitué et auquel vous vous êtes adapté. Le corps est assez résilient et possède de nombreux mécanismes de défense.

Néanmoins, des mesures gérables comme s’habiller avec des couches appropriées, faire des pauses à l’intérieur lorsque vous travaillez à l’extérieur et se rappeler d’y aller doucement sur les routes et les trottoirs verglacés vous aideront à éviter les pièges de la météo hivernale.

 

 

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