Légumes à feuilles vertes et thé protègent du déclin cognitif

Des études suggèrent qu'une consommation plus importante de flavonols pourrait protéger contre la maladie d'Alzheimer et la démence.

Les flavonols sont une catégorie de composés antioxydants présents dans le thé, le vin rouge, le brocoli, les haricots, les tomates et les poireaux, qui possèdent des propriétés anti-inflammatoires.
Des données, provenant principalement d’études sur les animaux, suggèrent qu’une consommation plus importante de flavonols pourrait protéger contre la maladie d’Alzheimer et la démence.

Une étude longitudinale récente a révélé qu’un apport alimentaire plus élevé en flavonols était lié à un ralentissement du déclin lié à l’âge dans des domaines généraux et spécifiques de la fonction cognitive.
Une étude récente publiée dans Neurology montre qu’un apport plus élevé en flavonols, une catégorie de flavonoïdes présents dans les fruits, les légumes, le thé et le vin, était associé à un ralentissement du déclin cognitif chez les personnes âgées. L’étude s’ajoute aux données limitées mais croissantes montrant une association entre l’apport en flavonols alimentaires et la santé du cerveau.

Une alimentation saine contenant divers fruits et légumes est essentielle à une bonne santé, en particulier à la santé du cerveau. On sait généralement que les vitamines et les minéraux présents dans ces aliments sont importants. Mais nous comprenons maintenant que c’est la composition entière de l’aliment, y compris les bioactifs comme les flavonols, qui rendent ces aliments bénéfiques.

Les flavonoïdes et la santé du cerveau

Les flavonoïdes sont une classe de composés produits par les plantes qui possèdent des propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires. Les flavonoïdes sont présents dans les fruits et légumes couramment consommés, notamment les baies, les cerises, les légumes à feuilles, les tomates, les oignons, les pommes, les agrumes et les haricots. Les boissons telles que le thé et le vin rouge sont également des sources importantes de flavonoïdes dans l’alimentation.

Des études antérieures ont montré qu’un apport alimentaire plus élevé en flavonoïdes est associé à un ralentissement du déclin cognitif qui survient normalement avec le vieillissement ainsi qu’en raison de la maladie d’Alzheimer. Ces effets des flavonoïdes ont été attribués à leur capacité à réduire le stress oxydatif, à diminuer l’inflammation dans le cerveau et à augmenter la plasticité cérébrale.

Il existe six grandes sous-classes de flavonoïdes, à savoir les flavonols, les flavan-3-ols, les flavanones, les flavones, les isoflavones et les anthocyanines. En outre, plusieurs composés constituent chaque sous-classe de flavonoïdes. Par exemple, les flavonols comprennent des composés tels que la quercétine, le kaempférol, l’isorhamnétine et la myricétine. Bien que les études animales suggèrent un impact bénéfique de certains flavonols et de leurs composants individuels sur la cognition, les données similaires issues d’études humaines sont limitées.

L’apport en flavonols affecte-t-il la fonction cognitive ?

La présente étude comprend les données de 961 participants résidant dans des communautés de retraités et des logements sociaux pour personnes âgées à Chicago et inscrits au Rush Memory and Aging Project. Le Rush Memory and Aging Project est une étude longitudinale dont le but est d’identifier les facteurs associés au déclin des fonctions cognitives et motrices causé par le vieillissement et la maladie d’Alzheimer. Les participants étaient âgés de 58 à 100 ans et n’avaient pas reçu de diagnostic de démence au moment de leur inscription. Les chercheurs ont évalué la fonction cognitive et les facteurs de risque associés au déclin cognitif des participants sur une base annuelle.

Pour évaluer la fonction cognitive, un technicien formé a administré une batterie de 19 tests englobant cinq domaines cognitifs différents. Ces cinq domaines étaient les suivants:

la mémoire épisodique: une forme de mémoire à long terme englobant les souvenirs d’événements et d’expériences
la mémoire sémantique: une forme de mémoire à long terme englobant les connaissances factuelles et conceptuelles
la mémoire de travail: une forme de mémoire à court terme qui permet de conserver et de manipuler temporairement des informations
la vitesse de perception: la capacité de traiter rapidement des informations visuelles
capacité visuospatiale: capacité à percevoir les relations spatiales et à manipuler mentalement les images.

Sur la base des performances globales des 19 tests cognitifs, les chercheurs ont quantifié la fonction cognitive globale de chaque participant.

Pour évaluer l’apport alimentaire en flavonols et en composants individuels de flavonols, les chercheurs ont utilisé un questionnaire standardisé pour estimer la fréquence de consommation d’aliments contenant des flavonols au cours de l’année précédente. Les chercheurs ont ensuite examiné l’association entre l’apport alimentaire en flavonols et la fonction cognitive après ajustement des facteurs associés au déclin cognitif, notamment l’âge, le sexe, le niveau d’éducation, le tabagisme, le niveau d’activité physique et l’engagement dans des activités stimulant la cognition. Les analyses ont suggéré qu’un apport plus élevé en flavonol était associé à un déclin plus lent de la fonction cognitive globale.

Dans cette population étudiée, les personnes qui consommaient le plus de flavonols (une moyenne de 7 portions de légumes à feuilles vertes foncées par semaine) par rapport aux personnes qui en consommaient le moins avaient une diminution de 32 % de leur taux de déclin cognitif.

2 antioxydants associés à un déclin plus lent

En outre, une consommation plus élevée de flavonols (kaempférol et quercétine), mais pas d’isorhamnétine ni de myricétine, était associée à un déclin plus lent de la fonction cognitive globale. En examinant les changements dans des domaines cognitifs spécifiques, les chercheurs ont constaté qu’une consommation plus élevée de flavonols était associée à un déclin plus lent de la mémoire épisodique, de la mémoire sémantique, de la vitesse de perception et de la mémoire de travail, mais pas de la capacité visuospatiale.

Parmi les composants individuels des flavonols, une consommation plus élevée de kaempferol était associée à un taux de déclin plus lent dans les cinq domaines cognitifs. En revanche, la myricétine n’était pas associée à un changement dans les capacités cognitives, mais elle était suggestive pour la mémoire de travail. La consommation de quercétine était associée à un déclin plus progressif de la mémoire épisodique et de la mémoire sémantique, tandis que la consommation d’isorhamnetine était corrélée à un déclin plus progressif de la mémoire épisodique et suggestive pour la mémoire visuospatiale.

Les légumes à feuilles sont la source la plus riche en kaempférol. Le thé, les oignons, le poireau, le brocoli, les haricots, les tomates et les baies sont quelques-unes des autres sources majeures des autres flavanols.

En plus d’avoir des effets bénéfiques sur la santé du cerveau, une autre étude récente a rapporté une association entre un apport plus élevé en flavonoïdes, y compris les flavonols, et un marqueur d’athérosclérose subclinique. Cela met encore plus en évidence les effets protecteurs potentiels des flavonoïdes non seulement sur la santé du cerveau mais aussi sur la santé cardiovasculaire.

 

 

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