Graisse brune: comment stimuler cette bonne graisse pour renforcer le métabolisme

Cet article vous dira tout ce que vous devez savoir sur ce qu'est la graisse brune et tout ce qu'elle fait de bon

Compte tenu de tout ce qu’elle fait pour nous, la graisse corporelle a mauvaise réputation. La graisse, ou tissu adipeux, est essentielle pour stocker l’énergie, protéger nos organes internes, aider à réguler la température du corps et participer à la production de nombreuses hormones.

Cependant, la graisse corporelle n’est pas toujours la même. Le type le plus courant est appelé graisse blanche, ou tissu adipeux blanc, et sa principale fonction est de stocker les calories pour l’énergie. Mais il existe aussi une deuxième sorte de graisse, appelée graisse brune, ou tissu adipeux brun (BAT), qui existe en petites quantités chez tous les adultes et qui a pour simple fonction de nous tenir chaud lorsque nous avons froid. La graisse blanche peut parfois se transformer en graisse brune et, à ce stade, elle est parfois appelée graisse beige.

Ces dernières années, les scientifiques ont découvert que la graisse brune pouvait avoir un rôle encore plus important pour la santé en termes de perte de poids, de diabète et même de santé cardiaque. Cet article vous dira tout ce que vous devez savoir sur ce qu’est la graisse brune, ce qu’elle fait, et comment elle affecte votre santé.

Qu’est-ce que la graisse brune ?

Les chercheurs en santé se sont intéressés à la graisse brune en raison de son rôle apparent dans la combustion des calories et la thermogenèse, c’est-à-dire le processus par lequel le corps génère de la chaleur. Le tissu adipeux brun contient beaucoup plus de mitochondries, la partie de la cellule responsable de la production d’énergie, que le tissu adipeux blanc. C’est peut-être la raison pour laquelle la graisse brune est plus abondante chez les bébés et les mammifères en hibernation. Les adultes en ont des quantités beaucoup plus faibles, généralement situées dans le cou, autour des omoplates et des reins, et le long de la moelle épinière. En raison de la capacité de la graisse brune à brûler des calories, les chercheurs ont étudié son rôle dans la lutte contre l’obésité.

Graisse brune ou graisse blanche : quelle est la différence ?

La graisse blanche est le type de graisse que la plupart d’entre nous connaissent, c’est celle que le corps stocke pour l’énergie, mais elle peut conduire à l’obésité lorsqu’elle n’est pas utilisée. La plupart des graisses présentes dans le corps d’un adulte sont des graisses blanches. La graisse brune se trouve principalement chez les bébés et les mammifères en hibernation, pour aider à la régulation de la température.

Les deux graisses diffèrent non seulement par leur fonction et leur couleur, mais aussi par leur structure. Les cellules adipeuses blanches possèdent de grosses gouttelettes de lipides pour stocker l’énergie, tandis que la graisse brune possède de plus petites gouttelettes et des tonnes de mitochondries. Souvent appelées « centrales électriques » de la cellule, les mitochondries produisent de l’énergie et sont activées par le froid pour brûler des calories et relancer la thermogenèse. Les mitochondries sont également riches en fer, ce qui donne sa couleur à la graisse brune.

Quels sont les avantages potentiels de la graisse brune pour la santé ?

Les recherches sur la graisse brune sont relativement récentes et la plupart d’entre elles sont préliminaires ou n’ont porté que sur des animaux ou de petits groupes d’humains (moins de 50), de sorte qu’elles doivent être approfondies. Voici ce que nous savons actuellement sur la graisse brune et les conditions suivantes :

Perte de poids et métabolisme

On pense que lorsque la graisse brune est activée (en d’autres termes, lorsque ses mitochondries reçoivent le signal de brûler des calories et de produire de la chaleur), elle peut absorber et utiliser des composés appelés acides aminés à chaîne ramifiée (BCAA). Des recherches antérieures menées sur des rongeurs et des humains ont établi un lien entre des niveaux élevés de BCAA et l’obésité, la résistance à l’insuline et le diabète de type 2, ce qui suggère qu’une diminution de ces niveaux pourrait améliorer ces conditions.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour déterminer la relation entre l’activation de la graisse brune via l’exposition au froid et les niveaux de BCAA chez l’homme, une petite étude publiée dans Nature en 2019 a examiné ses effets sur les niveaux de BCAA de 33 jeunes hommes en bonne santé, et a constaté que deux heures d’exposition au froid entraînaient une baisse des niveaux de BCAA chez ceux qui avaient déjà une activité élevée de la graisse brune. Une autre étude publiée la même année dans Autophagy a révélé que les hormones thyroïdiennes thyroxine (T4) et triiodothyronine (T3) activaient la graisse brune et la thermogenèse chez les souris, sans qu’une exposition au froid soit nécessaire. Il s’agit d’une future voie de recherche prometteuse, pour relier le traitement de l’obésité et des maladies métaboliques à l’effet direct de la T3 sur l’activation de la graisse brune. Lorsque la graisse brune est activée, plus de calories sont brûlées pour l’énergie, ce qui entraîne une meilleure sensibilité à l’insuline et une régulation de l’appétit. »

Diabète

Contrairement à la graisse blanche, la graisse brune est un tissu métaboliquement actif : Elle brûle le glucose comme carburant. Et il existe des preuves précoces que la graisse brune peut influencer de manière significative la santé métabolique. Une petite étude publiée en avril 2022 dans The Journal of Nuclear Medicine a recruté 34 étudiants et a activé leur graisse brune en abaissant leur température corporelle centrale. Une corrélation a été trouvée entre la graisse brune et les troubles métaboliques tels que le diabète. Les chercheurs pensent qu’un niveau élevé d’activation de la graisse brune peut être un signe d’alerte précoce qu’un individu pourrait développer un diabète, bien que des recherches plus rigoureuses soient nécessaires.

Les maladies cardiaques

Une étude publiée dans Nature Medicine en 2021 a établi une corrélation entre la présence de graisse brune dans l’organisme d’une personne et son risque de maladie cardiométabolique. Plus précisément, l’étude a révélé que les personnes dont la graisse brune était plus facilement détectable (grâce à la tomographie par émission de positons) présentaient un risque plus faible de cholestérol anormal, de maladie coronarienne, d’hypertension et d’insuffisance cardiaque congestive.

Comment activer la graisse brune

Les êtres humains ont tendance à avoir le plus de graisse brune dans leur enfance, et nous en perdons une grande partie en vieillissant. Mais si la graisse brune présente des avantages pour la santé, existe-t-il un moyen d’en augmenter la quantité ?

Il est généralement admis qu’un adulte ne peut pas augmenter activement la quantité de graisse brune qu’il possède intrinsèquement. Mais si la graisse brune ne peut pas être créée, il existe certaines preuves que la graisse brune que nous avons peut être activée, et que la graisse blanche peut potentiellement être oxydée. Là encore, la recherche n’en est qu’à ses débuts, mais il semble que certaines conditions puissent activer la graisse brune en signalant à ses mitochondries de brûler des calories et de produire de la chaleur. Voici ce que l’on sait actuellement sur la façon dont les facteurs suivants contribuent à l’activation de la graisse brune :

Régime alimentaire

Une revue d’études publiée dans Frontiers in Physiology en 2019 a examiné les effets de certains aliments sur la thermogenèse, le processus de réchauffement qui active la graisse brune. L’examen comprenait en grande partie des études réalisées sur des rats, mais il a révélé que les épices curcuma et curcumine, les aliments contenant du resvératrol (comme le vin), le thé vert et les aliments épicés contenant de la capsaïcine peuvent activer la thermogenèse et/ou déclencher l’oxydation des graisses, qui est le brunissement de la graisse blanche.

Des recherches plus approfondies sont nécessaires pour vérifier l’efficacité de ces ingrédients sur la MTD chez l’homme, notamment parce que les doses requises pour certains d’entre eux (par exemple le resvératrol) pour obtenir des résultats peuvent être irréalisablement élevées. En outre, une analyse publiée dans Frontiers in Neuroscience en 2021 a révélé que la caféine évoque la thermogenèse de la MTD chez les rongeurs, mais que son effet sur la thermogenèse de la MTD chez l’homme reste incertain.

Suppléments

Diverses recherches antérieures menées sur des rongeurs ont montré que certains compléments alimentaires à base de plantes, notamment l’huile de fleur de kudzu, le ginseng, la quercétine (un flavonoïde végétal présent dans de nombreux fruits et légumes), la propolis et l’oleuropéine (un composé présent dans les olives vertes) activaient la thermogenèse ou oxydaient la graisse blanche chez les rongeurs. Toutefois, les résultats ne sont pas directement transposables à l’homme et des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Exercice

L’augmentation de vos séances d’entraînement ne créera pas d’emblée plus de graisse brune, mais elle pourrait oxyder la graisse blanche existante en ce que les chercheurs appellent la graisse beige. Il existe une corrélation entre le niveau d’activité physique que vous pratiquez et une meilleure répartition globale de la graisse corporelle, y compris la quantité de graisse brune. Gérer votre graisse corporelle globale en travaillant à des objectifs de poids santé améliorera votre répartition globale de la graisse. Des études récentes démontrent que l’exercice physique fait passer l’organisme du stockage des graisses blanches à celui des graisses beiges, bien que l’on ne sache pas si les graisses beiges sont directement bénéfiques sur le plan métabolique ou s’il s’agit d’une réponse adaptative.

Cryothérapie

Faire un plongeon polaire dans un bain de glace ou une chambre de cryothérapie peut activer votre graisse brune en déclenchant la thermogenèse, selon une étude publiée dans le Journal of Obesity en 2018. Mais faire une marche rapide en hiver peut fonctionner tout aussi bien. Ajuster votre corps aux températures froides en faisant une promenade à l’extérieur ou en prenant une douche froide occasionnelle pourrait vous aider.

 

Résumé

Si la possibilité d’exploiter le pouvoir de la graisse brune chez l’homme pour perdre du poids et obtenir d’autres avantages pour la santé est prometteuse, les scientifiques n’ont pas encore tout compris. La majorité des études existantes sur le sujet ont été réalisées sur des animaux, et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer comment activer efficacement la graisse brune chez l’homme.

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