Etes-vous hypocondriaque? La peur de la maladie vous ruine t-elle la vie?

Etre hypocondriaque est une vraie souffrance. Tout le monde s’inquiète parfois pour sa santé. Mais pour certaines personnes, la peur d’être malade est si forte, même lorsqu’elles sont en bonne santé, qu’elles ont du mal à faire face à leur vie quotidienne. Une personne qui vit dans la crainte d’avoir une maladie grave, malgré des examens médicaux qui ne révèlent jamais rien de mal, peut souffrir d’un trouble symptomatique. Egalement connu sous le nom de trouble d’anxiété lié à la maladie. Cette maladie est connue sous d’autres noms, notamment l’hypocondrie.

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Qu’est-ce qu’être hypocondriaque?

Le principal symptôme de l’hypochondrie est une inquiétude excessive pour la santé. Les causes peuvent varier et peuvent être liées à d’autres problèmes de santé légitimes.
Pour la plupart des gens, il s’agit d’une expérience temporaire. Le symptôme le plus courant chez les hypocondriaques est une inquiétude excessive pour la santé.

Une étude publiée dans le JAMA définit le trouble principal comme « une crainte persistante ou la croyance que l’on a une maladie médicale grave et non diagnostiquée ».
Les auteurs notent qu’elle touche jusqu’à 5 % des patients en consultation externe. En bref, le trouble est un état de santé mentale où une personne s’inquiète excessivement d’être malade, au point que l’anxiété elle-même est débilitante. S’inquiéter pour sa santé devient une maladie.

Etre hypocondriaque est une maladie chronique. Sa gravité peut dépendre de l’âge, de la tendance d’une personne à s’inquiéter et du niveau de stress auquel elle est confrontée.

Principaux symptômes rencontrés chez les hypocondriaques

– La peur des fonctions normales

Pour un hypocondriaque, les fonctions corporelles normales, telles que les battements du cœur, la transpiration et les selles, peuvent sembler être les symptômes d’une maladie ou d’un état grave. La crainte d’anomalies mineures: un nez qui coule, des ganglions lymphatiques légèrement gonflés ou une petite plaie peuvent sembler être des problèmes graves.

– Besoin de contrôle: l’hypocondriaque a besoin de vérifier régulièrement si le corps présente des signes de maladie.

– L’attention de certaines personnes peut se concentrer sur un organe particulier, comme les poumons.

– Elles peuvent se concentrer sur une seule maladie, par exemple le cancer.

– Ou encore, elles peuvent craindre une maladie après l’autre.

– Parler régulièrement de la maladie: le trouble symptomatique peut amener les gens à parler excessivement de leur santé.

– Visites chez le médecin: ils peuvent se rendre fréquemment chez leur médecin.

– L’engouement: ils peuvent passer beaucoup de temps à rechercher sur Internet les symptômes d’éventuelles maladies.

– Pas de soulagement des résultats des tests: si les tests sont négatifs, la personne peut ne pas trouver de soulagement. En fait, cela peut même aggraver les choses. Le patient craint de plus en plus que personne ne le croie et que le problème ne soit jamais diagnostiqué et traité avec succès.

– Éviter le médecin: certaines personnes atteintes de la maladie évitent de se faire soigner par crainte de découvrir qu’elles sont atteintes d’une maladie grave.

– Évitement: elles peuvent éviter les personnes, les lieux et les activités qui, selon elles, pourraient présenter un risque pour la santé.

– Une peur irrésistible de la maladie qui dure plus de 6 mois peut être un signe de trouble symptomatique.

– Le fait d’avoir un trouble psychologique connexe, comme un TOC ou une dépression, augmente le risque de troubles symptomatiques.

Causes de l’hypocondrie

Les causes exactes ne sont pas connues, mais certains facteurs sont probablement impliqués :

– La croyance

une mauvaise compréhension des sensations physiques, liée à une mauvaise compréhension du fonctionnement du corps

– La famille

les personnes qui ont un proche parent atteint d’hypocondrie sont plus susceptibles de la développer elles-mêmes.

– Les antécédents personnels

les personnes qui ont eu de mauvaises expériences de santé dans le passé peuvent être plus enclines à développer une peur disproportionnée de retomber malade.

– Liens avec d’autres affections

D’autres troubles psychiatriques ont été liés à des troubles symptomatiques. Un pourcentage élevé de patients atteints d’hypocondrie souffrent également de dépression majeure, de trouble panique, de trouble obsessionnel-compulsif ou de trouble d’anxiété généralisée.

Hypocondriaque et TOC

Des recherches, publiées dans le British Journal of Psychiatry, soulignent que, comme le trouble obsessionnel-compulsif (TOC), le trouble somatique des symptômes implique un besoin de contrôle continu, car la personne cherche à être rassurée. Ces « comportements de sécurité », selon les auteurs, visent à « rétablir un sentiment de bien-être et un certain degré de certitude quant à l’avenir ». Cependant, ils peuvent finir par aggraver les problèmes qu’ils sont censés réduire. En maintenant un niveau d’anxiété élevé et en empêchant les craintes de se dissiper. Ces comportements permettent de maintenir l’attention de la personne sur une catastrophe potentielle redoutée.

Comme la plupart des patients ont tendance à s’adresser à leur médecin de famille au sujet des problèmes de santé qu’ils craignent, plutôt que de consulter un spécialiste de la santé mentale, il se peut qu’ils ne reçoivent jamais de diagnostic de trouble symptomatique.

Etre hypocondriaque, ca dure combien de temps?

Une personne souffrant d’hypocondrie peut passer des mois ou des années à s’inquiéter d’être malade. Mais elle peut aussi passer de longues périodes entre deux à ne pas y penser. Les patients dont le trouble est transitoire sont moins susceptibles d’avoir des problèmes psychiatriques ou des troubles anxieux graves. Mais ils sont plus susceptibles d’avoir des problèmes médicaux.

Le rétablissement est plus fréquent chez les personnes de statut socio-économique supérieur. Si un patient souffre de dépression ou d’anxiété, et que celles-ci répondent bien au traitement, elles aussi ont plus de chances de voir un bon résultat. Il est prouvé que les personnes souffrant d’un trouble de la personnalité peuvent avoir plus de mal à se rétablir. Le trouble somatique étant un trouble relativement récent, peu de statistiques sont disponibles.

Etre hypocondriaque : ca commence quand dans la vie?

Le trouble symptomatique commence généralement au début de l’âge adulte. Il peut apparaître pendant la convalescence d’une maladie grave, ou après qu’un proche ou un ami tombe malade ou décède. Une condition médicale sous-jacente peut déclencher un trouble symptomatique. Un patient qui souffre d’une maladie cardiaque, par exemple, peut supposer le pire chaque fois qu’il est confronté à quelque chose qui pourrait être lié à une maladie cardiaque.

Parmi les autres facteurs, on peut citer un stress accru ou une plus grande exposition aux informations sur une maladie dans les médias. Parfois, une personne commence à s’inquiéter excessivement de sa santé lorsqu’elle approche de l’âge auquel l’un de ses parents est décédé. Surtout si le décès du parent était prématuré.

Les psychologues constatent que les personnes atteintes sont souvent autocritiques ou perfectionnistes, ou les deux. Elles peuvent percevoir la « santé » comme une absence totale de douleur ou d’inconfort. Alors que certains maux et douleurs sont normaux pour la plupart des gens.

Il a été suggéré que les hypocondriaques peuvent avoir un seuil de douleur bas, et qu’elles peuvent remarquer des sensations internes plus tôt que les autres personnes.

Etre hypocondriaque, on peut en sortir: Traitement et mode de vie

Des recherches publiées dans le JAMA ont indiqué que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et l’utilisation d’inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) peuvent être utiles pour traiter l’hypocondrie. La TCC peut aider le patient à rationaliser ses craintes. Les ISRS peuvent réduire le niveau d’anxiété grâce à des médicaments.

Il s’agit notamment d’éviter les stimulants tels que le café, l’alcool et le tabac, de pratiquer la méditation consciente et de manger sainement. Parmi les herbes censées réduire l’anxiété, on trouve le millepertuis et le kava kava. Il vaut mieux consulter un médecin avant d’utiliser des herbes, car certains remèdes à base de plantes peuvent réagir avec des médicaments ou avoir d’autres effets secondaires.

Sources

American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th edition), P316-317. Available from

Barsky, A.J. & Ahem, D.K. (2004). Cognitive behavior therapy for hypochondriasis: A randomized controlled trial. JAMA

Hypochondriasis. (2014, December 9)

Olatunji, B.O., Deacon, B.J. & Abramowitz, J.S. (2009, May). Is hypochondriasis an anxiety disorder? The British Journal of Psychiatry 194 (6) 481-482

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