DMLA : les signes précoces et les mesures de prévention

Au niveau le plus élémentaire, la rétine, une couche de tissu située à l’arrière de l’œil, est chargée de capter la lumière que nous voyons et de l’envoyer par le nerf optique au cerveau, où les images que nous voyons sont traitées. Mais que se passe-t-il lorsqu’une partie de la rétine, plus précisément la macula, ne fonctionne pas comme elle le devrait ? C’est ce qu’on appelle la dégénérescence maculaire (DMLA) qui est la principale cause de déficience irréversible de la vision de près chez les personnes de 65 ans et plus.

La dégénérescence maculaire affecte le centre de la vision d’une personne, typiquement la zone de vision la plus nette, et détruit la capacité à voir clairement les objets. La vision périphérique n’est pas affectée par la dégénérescence maculaire. Dans les premiers cas, la vision peut devenir floue, et peut progresser jusqu’à la perte complète de la vision nette chez les personnes dont le cas est avancé. Les personnes atteintes de dégénérescence maculaire sévère sont considérées comme aveugles.

Types de dégénérescence maculaire

La dégénérescence maculaire se développe sous deux formes : humide et sèche. La majorité des cas, entre 85 et 90 %, sont secs. La dégénérescence maculaire sèche est classée en fonction de la dégradation de la macula et du tissu de soutien. La dégénérescence maculaire sèche peut commencer dans un œil avant d’affecter les deux, et, avec le temps, peut affecter la capacité d’une personne à lire et à reconnaître les visages. Les autres symptômes sont une vision trouble et la nécessité d’utiliser des lumières vives pour voir clairement. Cependant, la dégénérescence maculaire sèche n’entraîne pas toujours une perte totale de la vision.

Bien moins fréquente, la dégénérescence maculaire humide touche entre 10 et 15 % des personnes atteintes. Cette forme de la maladie commence comme la dégénérescence maculaire sèche. Dans les stades ultérieurs, des vaisseaux sanguins anormaux situés derrière la rétine laissent passer du sang ou du liquide dans la macula. Cette forme de dégénérescence maculaire est plus soudaine et peut être plus grave. Les symptômes de la dégénérescence maculaire humide comprennent une vision déformée, des taches sombres dans la vision et l’incapacité à voir les couleurs aussi clairement.

Stades de la maladie

La dégénérescence maculaire progresse dans le temps. Il existe trois stades : précoce, intermédiaire et tardif. Ces stades sont classés en fonction de la taille et du nombre de dépôts graisseux et jaunes sous la rétine. La présence de ces dépôts augmente le risque de cette affection.

Précoce : La perte de vision est peu probable au début de la dégénérescence maculaire, une période où les dépôts ont à peu près la largeur d’un cheveu humain. Les dépôts sont détectés et mesurés lors d’un examen oculaire, ce qui rend les examens réguliers importants.

Intermédiaire : À ce stade, les dépôts sont larges et il peut y avoir des changements dans la pigmentation de la rétine. L’apparition des deux est possible. Ces changements ne peuvent pas être détectés à l’œil nu, un examen est nécessaire. Bien qu’une perte de vision soit possible pendant la phase intermédiaire, elle peut même ne pas être perceptible.

En retard : Au cours des derniers stades de la dégénérescence maculaire, la perte de vision devient apparente. Cette perte de vision est causée de deux façons : la détérioration de la macula et des tissus environnants (sèche) ou la fuite de vaisseaux sanguins anormaux dans la macula (humide).

Causes et facteurs de risque de la DMLA

Il n’existe pas de cause définitive de la dégénérescence maculaire, mais les experts estiment qu’une combinaison de facteurs environnementaux et génétiques en sont la cause. Des antécédents familiaux de cette affection augmentent également le risque.

Cependant, vos gènes ne sont pas entièrement responsables. Le tabagisme, l’obésité et les maladies cardiovasculaires ont également été liés à un risque plus élevé de dégénérescence maculaire.

Processus de diagnostic

La dégénérescence maculaire est diagnostiquée par un examen de la vue. Votre médecin identifiera probablement toute modification de la rétine ou de la macula, y compris l’apparition de dépôts et les changements de pigmentation. Grâce à une série de procédures, votre ophtalmologue recherchera également la présence de vaisseaux sanguins anormaux sous la rétine. La présence de ces anomalies peut justifier un diagnostic de dégénérescence maculaire.

Options de traitement et de prévention

Il n’y a pas de remède à la dégénérescence maculaire, et la perte de vision ne peut pas être restaurée par un traitement. Des changements de mode de vie, des vitamines et une intervention chirurgicale peuvent être des options de traitement possibles, en fonction de la gravité de l’affection.

Certains changements de style de vie, comme le fait de bénéficier d’une alimentation nutritive riche en légumes verts à feuilles et en poissons gras, de cesser de fumer et de faire plus d’exercice, peuvent prévenir la dégénérescence maculaire et contribuer à ralentir la progression de la maladie.

Certains compléments vitaminiques, notamment les vitamines C et E, le zinc et le cuivre, peuvent ralentir la progression de la maladie chez les personnes atteintes de dégénérescence maculaire à un stade intermédiaire ou avancé.

Il existe d’autres options de traitement de la dégénérescence maculaire humide, telles que les injections et la chirurgie ou la thérapie au laser. Bien que ces traitements ne guérissent pas la maladie, ils peuvent prévenir une perte de vision supplémentaire en arrêtant la fuite des vaisseaux sanguins anormaux.

Toutes les options de traitement ne sont pas sûres pour tout le monde, mais la rééducation de la basse vision peut être bénéfique pour beaucoup. La dégénérescence maculaire n’entraîne généralement pas une cécité totale, mais elle peut diminuer votre capacité à conduire et à lire.