Stress, tension cardiaque: penser simplement à votre amour protège votre cœur et votre santé

Face à une situation stressante, le fait de penser à son  amoureux peut aider à maîtriser sa pression artérielle tout aussi efficacement que le fait de l’avoir dans la même pièce que soi. C’est ce que révèle une étude réalisée par des psychologues de l’Université de l’Arizona et publiée dans la revue Psychophysiology.

Une expérience stressante avec son amoureux à côté ou juste présent en pensée

Dans le cadre de cette étude, 102 participants ont été invités à accomplir une tâche stressante: submerger un pied dans 3 pouces d’eau froide allant de 3 à 4 °C. Les chercheurs ont mesuré la tension artérielle, la fréquence cardiaque et la variabilité de la fréquence cardiaque des participants avant, pendant et après la tâche.

Les participants, qui étaient tous engagés dans des relations amoureuses, ont été assignés au hasard à l’une des trois conditions suivantes au moment d’accomplir la tâche. Soit ils étaient assis tranquillement dans la pièce avec leur compagnon pendant la tâche, soit on leur demandait de penser à leur partenaire comme source de soutien pendant la tâche, soit on leur demandait de penser à leur journée pendant la tâche.

Une pression artérielle moins réactive au stress avec son amoureux présent ou en pensée

Ceux qui avaient leur partenaire physiquement présent dans la pièce ou qui pensaient à leur partenaire présentaient une pression artérielle moins réactive au stress de l’eau froide que les participants du groupe témoin, à qui on a demandé de penser à leur journée. La fréquence cardiaque et la variabilité de la fréquence cardiaque ne variaient pas entre les trois groupes.

L’effet sur la pression artérielle était tout aussi puissant, que le partenaire soit physiquement présent ou simplement visualisé en pensée.

Bien que des études antérieures aient suggéré que la présence d’un partenaire ou la visualisation d’un partenaire peut aider à gérer la réponse physiologique de l’organisme au stress, cette nouvelle étude, dirigée par le Dr Kyle Bourassa, suggère que les deux choses sont aussi efficaces – au moins en ce qui concerne la réactivité de la tension artérielle.

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Les résultats peuvent aider à expliquer, en partie, pourquoi les relations amoureuses de qualité sont constamment associées à des résultats positifs pour la santé dans la littérature scientifique.

Une meilleure santé avec une meilleure situation amoureuse ou relationnelle

« Cela suggère que l’une des façons d’améliorer la santé des gens dans une relation amoureuse est de leur permettre de mieux composer avec le stress et de réduire leur réactivité cardiovasculaire au stress tout au long de la journée », ajoute-t-il. « Et il semble que penser à votre partenaire comme une source de soutien peut être aussi puissant que la présence de votre partenaire ».

La vie est pleine de stress, et l’un des moyens essentiels de gérer ce stress est d’établir des relations, soit directement avec notre partenaire, soit en faisant appel à une image mentale de cette personne. Il existe de nombreuses situations, y compris au travail, dans le cadre d’examens scolaires ou même lors d’interventions médicales, où nous aurions intérêt à limiter notre degré de réactivité de la pression artérielle, et ces résultats suggèrent qu’une approche relationnelle à cet égard peut être assez puissante.

Source
Kyle J. Bourassa: The impact of physical proximity and attachment working models on cardiovascular reactivity: Comparing mental activation and romantic partner presence journal Psychophysiology (DOI : 10.1111/psyp.13324).