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Les bienfaits d’un bain glacial : comment peuvent-ils aider ?

Nous abordons ici les avantages potentiels et les effets secondaires des bains glacés, comment les réaliser en toute sécurité et qui devrait les éviter.

Marie Desange
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L’utilisation de bains glacés à des fins thérapeutiques, pour bénéficier de ses bienfaits sur la santé et pour la récupération sportive, remonte à plusieurs siècles. Bien que les études offrent des résultats contradictoires et que la recherche de haute qualité soit limitée, des témoignages suggèrent que les bains glacés peuvent aider à réduire la douleur et l’inflammation, lutter contre la fatigue musculaire et améliorer l’humeur. Nous abordons ici les avantages potentiels et les effets secondaires des bains glacés, comment les réaliser en toute sécurité et qui devrait les éviter.

Les avantages des bains glacés

Un bain glacé réduit la température centrale du corps et des tissus. Chaque personne réagit différemment, mais il existe plusieurs façons dont les bains glacés peuvent être bénéfiques.

Soulager les douleurs musculaires et les courbatures après l’entraînement

Les températures froides rétrécissent les vaisseaux sanguins (vasoconstriction), ce qui peut aider à soulager la douleur. Une fois que vous sortez d’un bain glacé, votre circulation s’améliore et vos muscles se détendent à mesure que vous vous réchauffez. Il existe des preuves que l’immersion dans l’eau froide dans l’heure qui suit l’exercice peut réduire la douleur et favoriser la récupération pendant 24 heures. Une revue de plusieurs études a révélé que la thérapie par le froid peut aider à réduire les courbatures musculaires après l’exercice. Cependant, de nombreuses études combinent différentes méthodes de refroidissement, températures et moments après l’exercice, ce qui rend difficile l’évaluation des avantages des bains glacés. D’autres recherches suggèrent que l’immersion dans l’eau froide après l’exercice peut réduire la masse musculaire et la force à long terme.

Soulager les gonflements et l’inflammation

Il y a une bonne raison pour laquelle nous utilisons un sac de glace après une blessure. Le rétrécissement des vaisseaux sanguins lors d’un bain glacé aide à réduire le gonflement et l’inflammation.

Se rafraîchir en cas de chaleur

L’hyperthermie, une condition dans laquelle la température de votre corps est significativement supérieure à la normale, est courante chez les personnes qui pratiquent des sports et de l’exercice. Lorsque cela se produit, une immersion dans l’eau froide peut aider à faire baisser votre température et le risque de coup de chaleur. Une revue d’études a révélé que l’immersion dans l’eau froide (environ 10 degrés Celsius) permet de vous rafraîchir deux fois plus rapidement que la récupération passive.

Gérer le Poids

Les températures froides diminuent initialement le métabolisme. Mais ensuite, cela nécessite des calories supplémentaires pour se réchauffer. Le froid peut également aider à transformer les cellules adipeuses blanches en cellules adipeuses brunes, qui produisent de la chaleur et aident à contrôler le taux de sucre dans le sang et les niveaux d’insuline, ce qui peut aider à la gestion du poids.

Améliorer l’humeur

Certaines recherches suggèrent que l’immersion dans l’eau froide peut améliorer l’humeur. Une étude a révélé qu’une exposition de 20 minutes à l’eau froide de mer a entraîné un changement d’humeur aigu. Même une seule session de 18 minutes a entraîné une amélioration significative. Tous les participants ont bien toléré l’immersion dans l’eau froide, mais il convient de noter que tous étaient jeunes, en forme et en bonne santé. D’autres études montrent un changement de positivité associé à une vigilance accrue, moins de nervosité et de détresse.

Apaiser la peau

Le froid provoque la constriction des petites artères et veines de la peau. Sur le visage, cela peut aider à resserrer les pores et à réduire les poches. Cependant, votre visage n’est généralement pas dans l’eau pendant un bain glacé. Cependant, cela peut aider à soulager une peau enflammée ou qui démange. Évitez de prendre un bain glacé si vous avez des plaies ouvertes.

Renforcer le système immunitaire

Des témoignages suggèrent que l’immersion dans l’eau froide peut aider à améliorer la réponse au stress et à réduire le risque d’infections respiratoires. Une étude a révélé que lorsque les personnes passaient de douches chaudes à froides pendant au moins 30 jours, elles prenaient moins de jours de congé maladie. Cependant, cela n’a pas réduit le nombre de jours de maladie chez les adultes sans problèmes de santé graves. Bien que prometteur, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour prouver le lien de cause à effet. Il n’est pas clair si les bains glacés renforcent réellement le système immunitaire.

Il n’y a pas de consensus scientifique sur les avantages des bains glacés. Certains chercheurs soulignent un risque élevé ou non clair de biais dans de nombreuses études. Les limitations des études peuvent inclure : la difficulté de mener des recherches en aveugle sur les bains glacés, la petite taille de l’échantillon, les méthodes de baignade ou de refroidissement incohérentes, la focalisation sur de jeunes athlètes en bonne santé ou un seul sexe, et souvent la dépendance aux résultats autodéclarés. Des études de haute qualité supplémentaires sont nécessaires pour confirmer les avantages des bains glacés.

Comment prendre un bain glacé

Voici comment commencer :

Ayez un thermomètre à portée de main pour tester la température de l’eau et vous assurer qu’elle n’est pas trop froide.

Visez une température de l’eau entre 10 et 15 degrés Celsius. Vous pouvez utiliser de l’eau froide du robinet et y ajouter de la glace.

Gardez une grande serviette à proximité pour vous envelopper rapidement lorsque vous sortez du bain.

Portez des vêtements légers pour protéger votre peau et les zones sensibles.

Réglez un minuteur pour 10 à 20 minutes afin de ne pas rester trop longtemps dans le bain.

Si c’est la première fois, entrez jusqu’à la taille. Si vous ne réagissez pas mal, baissez-vous jusqu’à ce que vous atteigniez votre cou.

Essayez de vous détendre et attendez le minuteur. Mais sortez plus tôt si cela ne vous convient pas.

Lorsque le minuteur sonne, sortez, enlevez vos vêtements mouillés et séchez-vous immédiatement avec une serviette. Envisagez d’avoir quelqu’un en attente jusqu’à ce que vous soyez en sécurité hors de la baignoire et réchauffé.

Si vous pouvez vous immerger jusqu’au cou, votre baignoire régulière devrait convenir. C’est probablement une bonne idée si vous n’êtes pas sûr de continuer à prendre des bains glacés. Si vous prévoyez d’en faire une habitude, des baignoires de thérapie aquatique sont disponibles, allant des modèles portables et gonflables aux modèles haut de gamme qui refroidissent et nettoient automatiquement l’eau.

Les effets secondaires des bains glacés

Les effets secondaires potentiels des bains glacés comprennent :

Basse température corporelle (hypothermie)

Lésions nerveuses

Brûlure de glace sur la peau

Réponse au choc froid, qui augmente la fréquence respiratoire, la fréquence cardiaque et la pression artérielle

Les risques graves peuvent dépendre de l’âge, de la santé, de la température de l’eau et de la durée pendant laquelle vous restez dans le bain. Vous pouvez être exposé à des complications si vous avez une circulation sanguine déficiente, une plaie ouverte, du diabète, une maladie cardiaque, des neuropathies (lésions nerveuses), le syndrome de Raynaud (lorsque vos doigts et vos orteils deviennent bleus et/ou blancs au froid) ou une urticaire au froid (une réaction qui provoque des démangeaisons en réponse au froid). Si vous avez une condition de santé sous-jacente, parlez-en à un professionnel de la santé pour savoir si les bains glacés sont sûrs pour vous.

Durée et fréquence des bains glacés

Il n’y a pas de recommandations officielles pour prendre un bain glacé. Essayez de vous immerger pendant 10 à 15 minutes, peut-être moins, lors de votre première tentative. Vous pouvez le faire quelques fois par semaine ou tous les jours. Si vous le faites pour vos muscles, essayez de vous baigner dans l’heure qui suit votre entraînement.

Le mot de la fin

Il existe plusieurs avantages potentiels à prendre un bain glacé. Cela peut aider à soulager les douleurs musculaires après un entraînement ou à apaiser l’inflammation. Cela peut même vous mettre de bonne humeur. Cependant, les études ont produit des résultats mitigés et il existe des risques potentiels. Il peut y avoir des complications si vous avez une condition de santé sous-jacente. Il est préférable de consulter un professionnel de la santé pour savoir si les bains glacés sont sûrs pour vous. Si vous détestez avoir froid et ne trouvez aucun avantage, il n’y a aucune raison convaincante de le faire. Mais si vous trouvez cela revigorant et utile, alors plongez-y.

 

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