Les raisons pour lesquelles les « non-fumeurs » contractent un cancer du poumon

On sait que la fumée du tabac est une cause majeur de cancer du poumon. Mais les non-fumeurs contractent aussi ce type de cancer. Pourquoi?

Pendant ce qui semblait être une éternité, le tabagisme et le cancer du poumon semblaient aller de pair. Aujourd’hui, les statistiques révèlent une tendance déconcertante : De plus en plus de personnes qui n’ont jamais fumé développent un cancer du poumon. Pourquoi ?

Si vous n’avez jamais fumé de cigarette, vous pourriez penser que vous êtes à l’abri du cancer du poumon. Mais, selon des statistiques récentes, vous auriez tort. Alors que le tabagisme est le facteur de risque numéro un du cancer du poumon, des recherches récentes montrent que les taux de cancer du poumon chez les personnes qui n’ont jamais fumé (alias les non-fumeurs) sont en constante augmentation.

Selon une étude publiée dans le Journal of the National Cancer Institute, on estime que 10 à 15 % des cancers du poumon surviennent chez les personnes n’ayant jamais fumé, et que l’incidence du cancer du poumon non à petites cellules (CPNPC ; le type le plus courant) chez les personnes n’ayant jamais fumé est en hausse, augmentant de 8 % entre 1990 et 1995 et de 14 % entre 2011 et 2013. En fait, jusqu’à 20 % des personnes qui meurent d’un cancer du poumon chaque année n’ont jamais fumé ou utilisé une quelconque forme de tabac.

Les femmes non-fumeur ont deux fois plus de risque de cancer du poumon que les hommes

Les femmes n’ayant jamais fumé sont plus susceptibles que les hommes, selon les statistiques : Les femmes qui n’ont jamais fumé ont deux fois plus de risques de développer un cancer du poumon que les hommes. En fait, une étude publiée en septembre 2020 dans la revue Lung Cancer Management a montré que près de la moitié des femmes diagnostiquées avec un cancer du poumon dans le monde n’ont jamais fumé, contre seulement 15 à 20 % des hommes.

Qu’est-ce qui explique la recrudescence des cas chez les personnes n’ayant jamais fumé ? L’explication est complexe, probablement due à de nombreux facteurs, et n’est pas entièrement comprise. Les chercheurs savent très peu de choses sur les raisons de ce phénomène et sur les raisons pour lesquelles il semble se produire à des taux plus élevés aujourd’hui que par le passé.

Les 7 principales raisons pour lesquelles davantage de personnes n’ayant jamais fumé contractent un cancer du poumon

Il est fort probable que de nombreuses causes contribuent à l’augmentation des cas de cancer du poumon chez les non-fumeurs. Voici quelques raisons possibles :

1 Le nombre de non fumeur

Le nombre de personnes qui n’ont jamais fumé par rapport à la population générale est plus élevé aujourd’hui qu’il ne l’a jamais été au cours des 100 dernières années, car le taux de tabagisme a diminué pour atteindre environ 20 % de la population adulte. Ainsi, avec moins de personnes ayant des antécédents de tabagisme, il y a plus de chances de diagnostiquer un cancer du poumon qui n’est pas attribuable au tabagisme.

2 Mutations génétiques

Les personnes qui n’ont jamais fumé sont plus susceptibles de présenter des mutations génétiques ( des changements dans l’ADN qui constitue un gène) qui contribuent au développement du cancer. De nombreux cancers du poumon n’ayant jamais fumé abritent des mutations génétiques connues sous le nom de « mutations conductrices ». Elles font en sorte que des cellules pulmonaires par ailleurs saines deviennent cancéreuses. Mais les chercheurs ne savent pas ce qui provoque l’apparition de ces mutations. Parmi les mutations courantes chez les non-fumeurs qui développent un cancer du poumon, citons les anomalies des gènes EGFR, ALK, ROS1, etc. La bonne nouvelle est qu’il existe des médicaments et des thérapies qui ciblent un grand nombre de ces mutations.

3 Antécédents familiaux

Les personnes ayant des antécédents familiaux de cancer du poumon ont un risque plus élevé de développer elles-mêmes ce cancer. Cela est particulièrement vrai si vous avez un parent au premier degré (un parent, un frère ou une sœur, ou un enfant) qui a développé un cancer du poumon avant l’âge de 50 ans.

4 Exposition au radon

Le radon est un gaz radioactif d’origine naturelle qui s’infiltre dans les maisons à partir du sol. L’exposition au radon est la deuxième cause de cancer du poumon, mais la cause la plus fréquente de cancer du poumon chez les non-fumeurs. Certaines études récentes, comme celle publiée en septembre 2019 dans Scientific Reports, ont suggéré que les pratiques modernes de construction de bâtiments ont conduit à une augmentation de la quantité de concentration de radon dans les maisons.

5 Plus de dépistage

Les médecins détectent peut-être davantage de cancers du poumon chez les personnes qui n’ont jamais fumé, en raison de l’utilisation accrue des technologies de dépistage. Les médecins examinent les gens pour tellement de choses qui n’ont rien à voir avec le cancer du poumon qu’ils finissons par trouver des choses par hasard. Les calculs rénaux d’une personne peuvent lui sauver la vie si une tache sur le poumon est remarquée et que le diagnostic et les soins appropriés sont suivis.

6 Le tabagisme passif

Le tabagisme passif, c’est-à-dire la fumée respirée par la cigarette ou le produit du tabac d’une autre personne, est responsable d’un nombre non négligeable de cancer du poumon. Les chercheurs s’intéressent également à l’impact de la « fumée tertiaire ». Il s’agit de la pellicule de nicotine et de produits chimiques qui peut rester sur les murs, les meubles, les vêtements et d’autres surfaces.

7 Autres polluants environnementaux

D’autres facteurs environnementaux, comme l’exposition à la pollution atmosphérique, aux gaz d’échappement des moteurs diesel, à l’amiante et à l’arsenic, peuvent entraîner un cancer du poumon chez les non-fumeurs.

Comment réduire vos chances de développer un cancer du poumon ?

Les non-fumeurs peuvent contribuer à réduire leur risque de cancer du poumon en évitant la fumée secondaire et l’exposition au radon ou à d’autres polluants dangereux. Il est également important de consulter un médecin si vous présentez des symptômes précoces, car le cancer du poumon, en particulier, est une maladie qui se traite plus facilement lorsqu’elle est détectée tôt.

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