Le gui: une plante emblématique de Noël utilisée en phytothérapie depuis longtemps

Quel est le rapport entre le gui et Noël ? Pourquoi est-ce une plante si emblématique de la saison et comment l'utilise t-on?

Pour la plupart des gens, le gui n’évoque rien d’autre qu’un Noël blanc. En plus de servir de décoration hivernale festive, saviez-vous que le gui est également utilisé en phytothérapie depuis des centaines d’années ?
C’est un fait peu connu qu’il existe en fait plus d’un type de gui. En fait, on pense qu’il existe plus de 100 espèces différentes. Un type de branche est surtout utilisé à des fins ornementales, tandis que d’autres sont récoltés pour leurs vertus médicinales.

Lorsqu’il s’agit de promouvoir la santé et de prévenir des maladies courantes, à quoi sert le gui ? Voici quelques-unes des nombreuses affections qu’il peut aider à traiter :

les crises d’épilepsie
les maux de tête
les symptômes de l’arthrite

Cela dit, bien que le gui ait été considéré comme une plante médicinale de premier ordre tout au long de l’histoire, il n’y a pas beaucoup de preuves de son efficacité… et certaines indiquent qu’il pourrait être dangereux.

Qu’est-ce que le gui ?

Le gui est un membre de la famille des Viscaceae et est considéré comme une plante hémiparasite à feuilles persistantes. En tant que plante parasite, il s’accroche aux arbres et s’en nourrit.Il est récolté pour ses baies, ses feuilles et ses tiges. Le gui a gagné son nom intéressant parce qu’il y a de nombreuses années, les gens ont remarqué qu’il poussait là où l’on trouvait des excréments d’oiseaux. En anglo-saxon, « mistel » signifie « excrément » et « tan » signifie « brindille ». Le nom misteltan s’est finalement transformé en gui.

Les herboristes utilisent le gui pour fabriquer des extraits de plantes qui ont certains effets physiologiques. La plante européenne, le type utilisé comme supplément/médicament, pousse sur des arbres communs tels que les pommiers, les chênes, les pins et les ormes. Les plants de gui forment des grappes ou des « buissons » sur ces arbres, parfois appelés « balais de sorcière ». Pendant les mois plus frais, y compris en hiver, des baies poussent également sur les branches, ce qui attire une variété d’oiseaux.

Types

Les plantes de gui sont distribuées à travers l’Europe, l’Amérique, l’Asie et l’Afrique jusqu’en Australie et en Nouvelle-Zélande. Parmi les espèces de gui les plus reconnues, on trouve :

Viscum
Phoradendron
Arceuthobium
Peraxilla
Loranthus
Amylotheca
Amyema
Taxillus
Psittacanthus
Scurrula

Le gui européen (Viscum album) est l’espèce utilisée depuis des siècles en phytothérapie traditionnelle. Une troisième espèce (Loranthus ferrugineus) est moins courante mais utilisée par certains pour traiter l’hypertension artérielle et les troubles gastro-intestinaux. D’autres espèces, dont le gui japonais (Taxillus yadoriki Danser), sont connues pour leurs nombreuses propriétés antimicrobiennes et antioxydantes.

Utilisations en médecine traditionnelle

Le nom « gui » serait dérivé du mot celte signifiant « toute guérison ». Les archives nous apprennent que le gui a été utilisé à de nombreuses reprises, la plupart du temps pour soigner le système nerveux.

Il a été utilisé pour traiter des conditions telles que :

la nervosité/l’anxiété (parfois en association avec la racine de valériane)
les convulsions
l’hystérie
névralgie
les problèmes de peau
troubles urinaires
fièvres
maladies cardiaques

Dans certains systèmes de médecine traditionnelle, le gui était considéré comme un « tonique cardiaque » naturel capable de renforcer la force des battements du cœur et d’augmenter le rythme cardiaque. Les formules à base de plantes comprenant du gui, de la valériane et de la verveine étaient souvent administrées pour « toutes sortes de troubles nerveux » causés par des déséquilibres hormonaux, la fatigue, etc. En tant que remède naturel, le gui était généralement préparé sous forme de thé ou de teinture. Une autre utilisation était la fabrication de pommades pour les problèmes de peau tels que les plaies et les ulcères.

Rôle en tant que décoration de Noël

Quel est le rapport entre le gui et Noël ? Il a longtemps été associé à la paix, à la protection, à la romance et à la fête. Aujourd’hui, la signification du gui à Noël est de servir de signe d’amour et d’amitié.

Pourquoi les gens s’embrassent-ils sous le gui ? On dit que cette tradition de fête a commencé avec la fête grecque des Saturnales. D’autres sources affirment que cette tradition a débuté en Angleterre dans les églises.
Les archives montrent qu’elle est devenue un symbole de romance à l’époque de l’ancienne mythologie nordique, pratiquée par les peuples germaniques/scandinaves du Nord aux 17e et 18e siècles. La coutume de s’embrasser sous le gui s’est ensuite répandue parmi les domestiques britanniques et dans toute l’Angleterre. Refuser d’embrasser quelqu’un sous les branches du gui était associé à la malchance, tout comme les plantes de gui qui perdaient de leurs baies. Historiquement, le gui symbolisait également la nécessité de conclure une trêve entre ennemis. Les anciens Celtes et Germains utilisaient le gui européen comme plante cérémonielle et croyaient qu’il avait des pouvoirs mystiques. Il a longtemps été un symbole de protection contre le malheur, la maladie et la violence car il « éloignait les mauvais esprits ». Certains croyaient également qu’il avait des propriétés aphrodisiaques naturelles, de sorte qu’il était parfois utilisé pour favoriser la fertilité.

Est-il vénéneux ?

Pourquoi le gui est-il mauvais ? Parce que le gui peut parfois endommager les « arbres hôtes » sur lesquels il pousse, il a acquis la réputation d’être « toxique » et est même qualifié de « parasite » par certains.
Le gui creuse des racines dans le bois intérieur des arbres et se nourrit de leur sève, et une forte infestation de gui peut tuer les branches de la plante hôte, voire l’hôte tout entier. Techniquement, les guis sont des hémiparasites, ce qui signifie qu’ils obtiennent une partie de leur énergie par photosynthèse, le reste étant extrait d’autres arbres et plantes.

Si le gui peut parfois tuer des arbres ici et là, il fournit également de la nourriture aux oiseaux et offre un feuillage dense utile pour la nidification. En fait, on a constaté que les forêts où il pousse en abondance abritent beaucoup plus d’oiseaux, notamment des hiboux, des rouges-gorges, des mésanges, des merles bleus et des colombes en raison de leur capacité à manger et à se terrer dans les bouquets de gui.

Que savons-nous de l’efficacité et de la sécurité du gui lorsque l’homme le consomme ? Le gui est-il également un produit nocif ?

Il est bien connu que certaines parties de la plante, notamment les baies et les feuilles, peuvent provoquer des effets secondaires graves lorsqu’elles sont consommées par voie orale. Un empoisonnement peut également se produire si vous buvez trop de thé créé à partir de la plante. L’ingrédient toxique présent dans le gui est appelé phoratoxine. Les symptômes se manifestent le plus souvent après l’ingestion des feuilles et durent généralement de un à trois jours.

Il existe également des effets secondaires potentiels associés aux injections. Les effets secondaires qui peuvent être causés par les injections d’extrait de gui peuvent inclure une douleur, une inflammation au point d’injection, des maux de tête, de la fièvre, des frissons, une éruption cutanée et, rarement, des réactions allergiques graves.

D’autres effets indésirables potentiels sont les vomissements, la diarrhée, les crampes et les lésions hépatiques en cas d’utilisation à long terme. La consommation de petites quantités s’est généralement avérée sans danger. Les doses plus importantes présentent le plus grand risque d’effets secondaires graves.

Tout cela dit, le gui, lorsqu’il est utilisé comme médicament, semble être généralement sûr. Selon une déclaration de 2018 publiée par le comité de rédaction de PDQ Integrative, Alternative, and Complementary Therapies, « peu d’effets secondaires ont été signalés suite à l’utilisation d’extraits de gui. » Dans l’ensemble, il existe des recherches limitées sur les effets secondaires potentiels de la consommation de gui.

Le gui ne doit pas être utilisé pendant la grossesse, car aucune étude ne démontre son innocuité et certaines suggèrent qu’il peut provoquer des changements dans l’utérus qui augmentent le risque de fausse couche. Il ne doit pas non plus être utilisé par les personnes atteintes d’une maladie auto-immune, car il pourrait rendre le système immunitaire plus actif, ni par les personnes traitées pour un diabète, une maladie cardiaque ou une hypertension artérielle, car il peut modifier le taux de glucose ou de sucre dans le sang. Comme il s’agit d’un produit controversé et susceptible de provoquer des effets indésirables, il est préférable de consulter un professionnel de la santé avant de prendre du gui.

* Presse Santé s' efforce de transmettre la connaissance santé dans un langage accessible à tous. En AUCUN CAS, les informations données ne peuvent remplacer l' avis d'un profesionel de santé.