Dry January: 6 bienfaits d’une pause de la consommation d’alcool et comment y arriver

Si vous souhaitez essayer le Dry January, cela vaut toujours la peine, surtout si vous pensez avoir un problème avec l'alcool.

‍Le mois de janvier est souvent synonyme de nouvelles résolutions et de nouveaux départs. Et si, cette année, vous décidiez de faire une pause dans votre consommation d’alcool ? C’est ce que propose le concept de « Dry January » qui consiste à ne pas boire une goutte d’alcool pendant tout le mois de janvier. Cette tendance, de plus en plus populaire, offre de nombreux avantages pour votre santé physique et mentale. Voici les bienfaits du Dry January, ainsi que quelques conseils pour réussir cette pause alcoolique.

Qu’est-ce que le Dry January ?

Le Dry January est une résolution du Nouvel An à part entière : lorsque le calendrier passe à une nouvelle année, vous vous engagez à relever le défi de ne pas boire d’alcool pendant un mois entier, restant ainsi « sec » tout au long du mois de janvier. Bien qu’il ne soit pas clair qui a inventé ce concept ou comment il est devenu populaire, une organisation britannique appelée Alcohol Change UK a lancé une campagne de santé publique intitulée « Dry January » en 2013. L’année suivante, ils ont même déposé une marque commerciale pour cette expression.

Cette pause peut être bénéfique pour tout le monde, en particulier pour les buveurs sociaux excessifs. Boire socialement de manière excessive est souvent considéré comme une consommation abusive, définie par la prise de plus de cinq verres en une seule occasion pour les hommes et de plus de quatre verres pour les femmes. Cependant, il est important de noter que ces limites peuvent varier en fonction de différents facteurs tels que le sexe génétique, la taille, le poids, etc.

Les bienfaits du Dry January sur la santé

Passons directement aux faits : l’alcool, bien qu’il soit légal, est une drogue qui peut causer de sérieux problèmes à votre corps. L’alcool est un poison et si vous ingérez un poison, cela va endommager chaque cellule de votre corps. Si vous ne buvez pas beaucoup ou souvent, les dommages seront probablement minimes, réparables et peut-être peu visibles. Mais lorsque vous arrêtez de boire, en particulier si vous avez tendance à consommer de manière excessive ou à avoir d’autres habitudes de consommation d’alcool malsaines, il est impossible de ne pas remarquer les effets que l’arrêt a sur votre corps, même temporairement. Vous remarquerez des avantages considérables pour votre santé lorsque vous arrêtez de boire pendant une période prolongée.

Voici quelques-uns des principaux bienfaits du Dry January :

1. Augmentation des niveaux d’énergie

Quand vous êtes sur scène en train de chanter du karaoké en étant ivre, vous avez l’impression d’être au sommet du monde. Mais la réalité est que l’alcool est un dépresseur. Les premiers jours sans alcool peuvent sembler plus épuisants que jamais, mais au bout de quelques jours, vos niveaux d’énergie devraient commencer à augmenter. L’un des principaux avantages que les gens ressentent pendant un Dry January est une sensation d’augmentation de l’énergie. Après un mois sans alcool, les gens remarquent généralement des changements significatifs dans leur énergie et leur clarté de pensée.

2. Amélioration de la santé cardiaque

L’alcool est mauvais pour le cœur, tout simplement. En arrêtant de boire de l’alcool, vous diminuez temporairement votre pression artérielle et votre fréquence cardiaque, deux conditions associées à un risque d’attaque cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

3. Un répit pour votre foie

Une pause d’un mois dans la consommation d’alcool peut réduire l’inflammation du foie causée par l’alcool. Lorsque les personnes arrêtent de boire, même pendant un mois seulement, cette inflammation causée par l’alcool a la possibilité de s’améliorer. C’est comme si vous donniez à cette blessure un peu de temps pour guérir. Cela ne guérira peut-être pas entièrement si vous avez beaucoup bu auparavant et que votre foie a été gravement endommagé par l’alcool. Mais cela aidera quand même.

4. Une peau plus claire

Ne vous laissez pas tromper par le fait que l’alcool soit un liquide : cela ne signifie pas qu’il vous hydrate ! En réalité, l’alcool contribue à la déshydratation, ce qui affecte l’apparence de votre peau. Lorsque vous arrêtez de boire, vous constaterez probablement une amélioration de la texture de votre peau, ainsi qu’une diminution des gonflements et des rougeurs du visage.

5. Une consommation de calories réduite

Selon la quantité que vous buvez habituellement, faire un Dry January peut signifier consommer beaucoup moins de calories que d’habitude. Le nombre de calories dans trois bières peut équivaloir à un repas complet. Cela signifie que pour chaque trois boissons que vous consommez, c’est comme si vous aviez mangé un autre dîner en termes de calories, mais sans aucun des avantages nutritionnels. Cela peut entraîner une perte de poids, surtout si vous ne remplacez pas l’alcool par une autre tentation, comme des bonbons ou des sucreries. Vous pourriez commencer à les désirer un peu plus si vous arrêtez de boire..

6. Une prise de conscience d’un éventuel problème

C’est un point très important : même si vous ne faites un Dry January que pour faire une pause après les fêtes ou pour commencer la nouvelle année du bon pied, un mois sans alcool peut vraiment changer votre perspective et votre compréhension de votre relation avec l’alcool. Si pendant un Dry January, vous remarquez que vous avez des envies persistantes ou une préoccupation mentale pour boire, ce sont des signes importants qu’il y a un problème d’addiction. Ce sont des choses que vous pourriez ne pas remarquer avant de faire une pause d’un mois dans votre consommation d’alcool. Mais une fois que vous les réalisez, vous pouvez commencer à les prendre en compte, en janvier et au-delà.

Conseils pour réussir votre Dry January

À mesure que la fin de l’année approche et que janvier approche à grands pas, vous comptez peut-être les jours jusqu’à votre expérience de sobriété. Au lieu de vous sentir nerveux, essayez de voir cela comme une opportunité de croissance personnelle. Voici quelques conseils pour réussir votre Dry January et guider vos décisions liées à l’alcool tout au long de la nouvelle année.

1. Réduisez votre consommation d’alcool avant de commencer

Cela peut sembler difficile à faire, surtout si vous prévoyez de boire quelques verres lors de la Saint-Sylvestre, mais tâchez de réduire votre consommation d’alcool avant le Dry January, si possible. La période des fêtes est souvent propice à une augmentation de la consommation d’alcool. Mais si vous prévoyez de faire un Dry January, la première chose à considérer est de ralentir votre consommation d’alcool à l’avance. En décembre, essayez de réduire votre consommation d’alcool de moitié, ce qui facilitera votre transition vers un mois (ou plus) de sobriété.

2. Fixez-vous des objectifs et prenez des photos

Faire un Dry January est un objectif en soi, mais avant de commencer, demandez-vous : qu’espérez-vous tirer de cette expérience ? Notez quels sont vos objectifs, ce qui vous donnera la meilleure chance de les atteindre.  Vous voudrez peut-être même prendre une photo de vous le premier jour du mois pour pouvoir la comparer à une photo à la fin du mois. Bien sûr, aucune photo ne peut représenter la croissance interne ou les leçons apprises. Mais voir certains des changements physiques que vous expérimentez tout au long du mois – comme une peau plus claire, une lueur plus saine et une perte de poids possible – peut contribuer à renforcer la valeur de l’abstinence.

3. Obtenez le soutien de vos amis et de votre famille

Il n’est pas toujours facile d’expliquer aux gens pourquoi vous avez arrêté ou réduit votre consommation d’alcool, c’est pourquoi l’un des meilleurs aspects du Dry January est qu’il normalise la sobriété et en fait même un effort de groupe. Cela rend plus facile d’expliquer aux autres pourquoi vous ne buvez pas et de vous assurer que vous pouvez maintenir votre vie sociale pendant cette période. Pour vous donner les meilleures options et opportunités de réussite, je recommande de le faire avec un groupe. »

4. Surveillez les symptômes de sevrage

Le sevrage alcoolique est réel et les symptômes peuvent être pénibles, voire mortels. Beaucoup de gens ne sont pas conscients que le sevrage alcoolique peut être fatal. Si vous êtes quelqu’un qui boit tous les jours ou qui a des envies importantes de boire, surtout tôt dans la journée, demandez à votre professionnel de la santé si vous pouvez faire un Dry January en toute sécurité.  Et même si vous pensez être « seulement » un buveur social, il arrive parfois que vous ne réalisiez pas à quel point l’habitude est ancrée jusqu’à ce que vous essayiez d’arrêter. Soyez attentif aux symptômes tels que des crampes abdominales, de l’anxiété, des vertiges, des maux de tête, des nausées, des tremblements, des sueurs et des vomissements. C’est bien sûr la période de l’année où de nombreuses maladies circulent, mais gardez un œil sur ces symptômes de sevrage pour déterminer s’ils sont liés à une maladie ou à l’arrêt de la consommation d’alcool.

5. Évitez les situations tentantes

Où avez-vous le plus tendance à boire ? Peut-être ne buvez-vous que lorsque vous sortez dans les bars avec des amis ou lorsque vous allez à l’heure de l’apéritif avec vos collègues. Peut-être êtes-vous plus enclin à boire lorsque vous dînez avec votre partenaire ou que vous aimez les brunchs arrosés le week-end. Pendant le Dry January, identifiez vos déclencheurs – et faites de votre mieux pour les éviter. Si vous ne voulez vraiment pas boire, la meilleure chose à faire est d’éviter les situations où il y a beaucoup de boissons alcoolisées. Si possible, essayez de ne pas traîner dans les bars ou les discothèques, ou d’aller à des fêtes où il y aura une consommation d’alcool importante. Cela ne signifie pas que vous ne pourrez plus jamais mettre les pieds dans un bar ou une boîte de nuit. Mais pour vous donner la meilleure chance de réussite, commencez par éliminer le risque de tentation.

6. Impliquez-vous dans d’autres passe-temps et centres d’intérêt

Parfois, vous vous habituez tellement à boire que vous ne réalisez même pas quels autres activités cela a remplacées dans votre vie. Peut-être aimiez-vous lire, faire des puzzles ou aller à la salle de sport – mais ces activités semblent avoir disparu de votre radar au fur et à mesure que les cocktails, les bars et les sorties sociales prenaient le dessus. Pendant le Dry January, redécouvrez certaines de ces activités que vous aimiez tant. Voyez combien de ces passe-temps et centres d’intérêt vous reprenez pendant votre mois de sobriété. Beaucoup de gens ne se rendent pas compte, tant que l’addiction ne s’est pas pleinement installée, que leurs loisirs importants ont été négligés au profit de trois ou quatre soirées de boisson par semaine. »

7. Réintroduisez l’alcool lentement, si vous le souhaitez

Si vous recommencez à boire une fois janvier terminé, assurez-vous de le faire lentement. Vous pourriez constater que vous vous saoulez plus rapidement et que vos gueules de bois sont pires qu’avant. Lorsque vous faites une pause dans la consommation d’alcool, votre tolérance à l’alcool diminue. Si vous recommencez à boire, votre tolérance ne sera pas la même qu’avant, il est donc important de mesurer la quantité que vous pouvez boire après un mois de sobriété.

8. Restez « sec » encore plus longtemps, si possible

En matière de sobriété, plus c’est long, mieux c’est : en d’autres termes, 30 jours sans boire, c’est bien, mais si vous pouvez aller au-delà, vous verrez encore plus d’avantages.  Il y a certainement une augmentation significative après 90 jours. Les personnes semblent avoir une pensée beaucoup plus claire en ce qui concerne leur capacité à traiter les informations et à se souvenir de ces informations. Plus vous arrêtez longtemps de boire de l’alcool, plus votre foie se rétablira. Si vous prolongez le Dry January sur de plus longues périodes, comme trois ou six mois, vous verrez certainement les bénéfices. Demandez-vous : quel est le mal d’un Dry January ? Il n’y a aucun mal, que des avantages.

9. Cherchez de l’aide supplémentaire, si nécessaire

Si vous découvrez que le Dry January est presque impossible pour vous, vous pourriez être confronté à un trouble de l’utilisation de l’alcool. Vous pourriez vous sentir dépassé, effrayé, triste ou honteux – mais il existe de nombreuses ressources disponibles pour vous aider. Il existe de nombreuses ressources pour aider les personnes à arrêter de boire, si c’est leur objectif. Il existe de nombreux supports de récupération qui ne sont pas un traitement formel, des endroits où vous pouvez vous tourner si vous ressentez des fringales ou si vous continuez à boire alors que votre intention est de ne pas le faire. Ces programmes de soutien incluent par exemple les Alcooliques Anonymes.

Le Dry January en vaut-il la peine ?

Si vous souhaitez essayer le Dry January, cela vaut toujours la peine, surtout si vous pensez avoir un problème avec l’alcool. Il est également judicieux de consulter un médecin, qui pourra vous aider à élaborer un plan qui convient le mieux à votre santé à long terme. Mais que faire si vous lisez cet article à un autre moment de l’année, lorsque janvier est déjà passé depuis longtemps ou est encore à plusieurs mois de distance ? N’hésitez pas à créer votre propre mois sans alcool en août ou un octobre sobre – ou même à décider d’arrêter de boire un mardi après-midi au hasard. Le Dry January peut offrir un cadre communautaire utile pour arrêter de boire, mais vous n’avez certainement pas besoin d’attendre une période spécifique de l’année pour apporter des changements sains.

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Francois Lehn