Des douleurs thoraciques lors de la toux : Quand faut-il s’inquiéter ?

Les douleurs thoraciques lors de la toux peuvent être causées par de nombreux problèmes, allant de légers à graves.

La douleur thoracique lors de la toux est un symptôme fréquent de nombreux problèmes de santé. Bien que ce problème puisse souvent s’améliorer sans traitement, il peut également être le signe d’un besoin de soins urgents. Lorsque la douleur thoracique due à la toux est liée à un problème simple, comme un rhume ou des allergies, elle s’améliore souvent lorsque la cause est résolue. Parfois, ces symptômes peuvent indiquer une cause plus grave, comme une insuffisance cardiaque ou une embolie pulmonaire.

Les causes d’urgence des douleurs thoraciques lors de la toux

Si votre poitrine vous fait mal lorsque vous toussez, votre première préoccupation peut être un problème cardiaque. Plus de 8 millions de visites aux urgences pour des douleurs thoraciques ont lieu aux États-Unis chaque année. Cependant, parmi ces visites, seulement environ 1 million sont liées à un syndrome coronarien aigu, et seulement 33% de ces visites sont liées à un infarctus du myocarde (crise cardiaque). En plus des affections cardiaques, la toux et les douleurs thoraciques peuvent être déclenchées par n’importe quel organe ou tissu de votre poitrine, y compris vos poumons, votre œsophage, vos muscles, vos tendons, vos côtes et vos nerfs.

Voici quelques-unes des causes d’urgence les plus courantes de douleurs thoraciques lors de la toux :

Insuffisance cardiaque

L’insuffisance cardiaque est une affection dans laquelle votre cœur ne pompe pas aussi bien qu’il le devrait. Cela peut rendre les activités quotidiennes difficiles en raison de la fatigue et de l’essoufflement. L’insuffisance cardiaque congestive est un type d’insuffisance cardiaque qui nécessite un traitement d’urgence. Elle se produit lorsque l’insuffisance cardiaque permet l’accumulation de sang dans vos poumons, votre abdomen, vos pieds ou vos bras. L’insuffisance cardiaque congestive nécessite un traitement d’urgence lorsque les médicaments échouent ou si l’état s’aggrave sans traitement. En plus des douleurs thoraciques, les symptômes de l’insuffisance cardiaque congestive comprennent les suivants :

  • Toux persistante, qui peut inclure des glaires roses indiquant la présence de liquide dans vos poumons
  • Peau bleuâtre ou violacée au bout des lèvres ou des doigts
  • Respiration sifflante
  • Battements de cœur rapides

Crise cardiaque

Une crise cardiaque, ou infarctus du myocarde (IM), se produit lorsque le flux sanguin qui apporte de l’oxygène aux muscles de votre cœur est gravement réduit ou arrêté. Cela peut se produire en raison de l’accumulation de plaque qui rétrécit vos artères coronaires. Une crise cardiaque survient soudainement et de manière intense. Les symptômes d’une crise cardiaque peuvent inclure les suivants :

  • Inconfort thoracique
  • Essoufflement
  • Nausées ou étourdissements

Dissection aortique aiguë

Une dissection aortique aiguë est une affection potentiellement mortelle. Il s’agit d’une déchirure de la couche interne de votre aorte (la principale artère qui transporte le sang hors de votre cœur vers le reste de votre corps). Lorsque cela se produit, le sang s’écoule à travers la déchirure, ce qui provoque la dissection (séparation) des couches interne et moyenne de l’aorte. Le sang circule entre les couches de tissu, stoppant ou ralentissant le flux vers d’autres parties de votre corps. Les symptômes de la dissection aortique aiguë comprennent les suivants :

  • Début brutal d’une douleur thoracique décrite comme « déchirante » ou « déchirée » se propageant vers le dos
  • Paralysie ou perte de la capacité de parler
  • Difficulté à respirer

Péricardite, épanchement péricardique et tamponnade cardiaque

La péricardite est une inflammation du péricarde (la fine membrane qui entoure votre cœur). La condition peut avoir de nombreuses causes, notamment une infection, une blessure thoracique, une crise cardiaque ou des troubles du système immunitaire. Elle peut entraîner un épanchement péricardique (une condition dans laquelle du liquide s’infiltre dans le sac péricardique). Cela peut entraîner une tamponnade cardiaque (une condition qui interfère avec la capacité de votre cœur à pomper le sang). Les symptômes de la péricardite comprennent de la fièvre et des frissons. D’autres symptômes peuvent inclure les suivants :

  • Douleur thoracique vive, serrée ou écrasante due au frottement d’un péricarde enflé contre votre cœur
  • Anxiété
  • Gonflement de la jambe ou du pied
  • Difficulté à respirer en position couchée

Embolie pulmonaire

Une embolie pulmonaire se produit généralement lorsqu’un caillot sanguin dans les veines profondes de votre jambe (thrombose veineuse profonde (TVP)) se détache et se déplace jusqu’à vos poumons. Le caillot provoque un blocage soudain dans vos artères pulmonaires (vaisseaux sanguins qui envoient le sang vers vos poumons). Les douleurs thoraciques et la toux qui surviennent avec une embolie pulmonaire peuvent inclure les symptômes suivants :

  • Une toux qui produit du mucus sanguinolent
  • Dyspnée soudaine (essoufflement)
  • Palpitations (accélération du rythme cardiaque)

Pneumothorax

Un pneumothorax est un poumon effondré. Il se produit lorsqu’un trou se forme dans votre poumon et permet à l’air de s’échapper. Cet air remplit l’espace situé à l’extérieur de votre poumon, entre votre poumon et votre paroi thoracique. Cette accumulation d’air exerce une pression sur votre poumon, ce qui l’empêche de se dilater autant qu’il le fait normalement lorsque vous respirez. Les symptômes d’un pneumothorax surviennent immédiatement et comprennent les suivants :

  • Douleur thoracique ou à l’épaule vive aggravée par une respiration profonde ou une toux
  • Essoufflement
  • Dilatation des narines due à l’essoufflement

Hémothorax

Un hémothorax est une accumulation de sang dans votre cavité pleurale (l’espace entre votre paroi thoracique et votre poumon). Les causes les plus courantes d’hémothorax comprennent les traumatismes thoraciques, un trouble de la coagulation du sang, des infections pulmonaires, une chirurgie cardiaque et pulmonaire et le cancer du poumon. Les symptômes d’un hémothorax peuvent inclure les suivants :

  • Anxiété
  • Hypotension (pression artérielle basse)
  • Peau pâle, froide et moite
  • Respiration rapide et superficielle

Perforation de l’œsophage

Une perforation de l’œsophage est une déchirure de l’œsophage, le tube qui relie votre bouche à votre estomac. Elle est le plus souvent causée par des procédures médicales au cours desquelles votre œsophage est blessé. Des vomissements sévères, l’ingestion de substances caustiques ou le cancer peuvent également en être la cause. Cette condition est considérée comme une urgence médicale. Les symptômes de la perforation de l’œsophage comprennent des douleurs thoraciques, notamment les suivants :

  • Problèmes de déglutition
  • Respiration rapide ou laborieuse
  • Bulles d’air sous la peau
  • Vomissements

Les causes non urgentes des douleurs thoraciques lors de la toux

Les affections suivantes, qui ne nécessitent pas de soins d’urgence, peuvent causer des douleurs thoraciques lors de la toux. Dans certains cas, la toux persistante due à une irritation respiratoire peut affecter les muscles de la poitrine.

Bronchite aiguë

La bronchite aiguë, également connue sous le nom de rhume de poitrine, est une inflammation des bronches (les tubes respiratoires qui transportent l’air vers vos poumons). Vos bronches peuvent enfler et produire du mucus lorsqu’elles sont enflammées. Les symptômes de la bronchite aiguë comprennent les suivants :

  • Toux avec ou sans mucus
  • Douleur thoracique
  • Légère migraine et/ou douleurs corporelles

Rhume commun

Le rhume commun est une infection bénigne des voies respiratoires (nez et gorge). Il est le plus souvent causé par des rhinovirus, mais il existe plus de 200 virus différents qui peuvent causer le rhume commun. Les symptômes suivants d’un rhume peuvent commencer quelques jours après l’infection et durer jusqu’à deux semaines :

  • Congestion nasale
  • Sensation d’oppression ou de congestion thoracique
  • Toux qui dure plusieurs semaines ou plus, souvent avec des expectorations claires, jaunes ou vertes

Pneumonie

La pneumonie est une infection pulmonaire causée par des virus, des bactéries, des champignons ou d’autres substances qui pénètrent dans vos poumons. Le problème peut être léger mais peut évoluer vers une affection grave chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Les symptômes de la pneumonie peuvent varier en fonction de la réaction de votre corps à cette infection. Les symptômes peuvent inclure les suivants :

  • Toux, qui peut présenter des expectorations vertes, jaunes ou sanglantes
  • Essoufflement ou respiration superficielle
  • Fièvre, transpiration et frissons

Tension musculaire intercostale

Une tension musculaire intercostale concerne les muscles intercostaux qui se trouvent entre vos côtes et forment la paroi de votre poitrine. Cette tension survient généralement chez les athlètes en raison d’un étirement excessif ou d’une tension musculaire. Elle peut également survenir en raison d’une toux ou d’un éternuement intense pendant une maladie, comme un gros rhume ou une bronchite. Les symptômes d’une tension musculaire intercostale comprennent les suivants :

  • Douleur vive, lancinante ou douloureuse
  • La douleur est imprévisible mais peut être reproduite par certaines actions ou mouvements.
  • La zone affectée est sensible au toucher.

Reflux gastro-œsophagien (RGO)

Le reflux gastro-œsophagien (RGO) se produit lorsque l’acide gastrique, les aliments ou d’autres contenus gastriques remontent fréquemment de l’estomac vers l’œsophage. Lorsque l’acide atteint votre œsophage, cela peut provoquer une sensation de brûlure ou une sensation de brûlure dans votre poitrine lorsque vous toussez. Le symptôme le plus courant du RGO est la brûlure d’estomac (une douleur brûlante derrière la poitrine qui peut remonter vers le cou, souvent après avoir mangé).

Quand faut-il rechercher un traitement médical ?

Bien que les douleurs thoraciques lors de la toux ne soient pas toujours une urgence, elles ne doivent pas être ignorées. Si vous avez des antécédents de maladie cardiaque, d’asthme ou de maladie pulmonaire, et que vous ressentez de nouvelles douleurs thoraciques, consultez votre professionnel de santé pour déterminer les mesures à prendre. Il est important de prêter attention à d’autres symptômes associés à la toux et à la douleur thoracique pour déterminer si cela peut impliquer des causes d’urgence.

En général, la douleur causée par un problème cardiaque d’urgence comme une crise cardiaque est souvent caractérisée par une douleur intense qui dure cinq minutes ou plus. La douleur causée par un problème pulmonaire peut provoquer une douleur thoracique prolongée qui est aggravée par le mouvement ou le changement de position. Les douleurs thoraciques lors de la toux peuvent être liées à un infarctus du myocarde imminent. Consultez immédiatement un médecin ou appelez les urgences si vous présentez les symptômes suivants :

  • Une douleur intense, oppressante ou serrant au centre de votre poitrine.
  • Une douleur qui se propage à votre mâchoire, votre bras gauche, votre dos, votre cou, votre estomac ou votre mâchoire.
  • Une douleur qui survient progressivement pendant quelques minutes.
  • Essoufflement.
  • Étourdissements ou vertiges.
  • Nausées ou vomissements soudains.
  • Fatigue inhabituelle.
  • Bouffées de chaleur ou transpiration froide.
  • Une lourdeur soudaine, une faiblesse ou des douleurs dans un ou les deux bras.
  • Douleur ou pression qui se produit pendant ou après un stress émotionnel ou au repos.

La sensation classique d’un « éléphant sur la poitrine » ne se produit pas dans tous les problèmes cardiaques d’urgence. Les nausées, l’essoufflement ou les problèmes de digestion peuvent être les symptômes les plus importants. Si vous ressentez de nouvelles douleurs thoraciques et avez le sentiment persistant de ne pas vous sentir bien ou que quelque chose ne va pas, vous devriez consulter un médecin d’urgence.

Les symptômes qui surviennent avec des douleurs thoraciques et la toux qui sont moins susceptibles d’être une urgence telle qu’une crise cardiaque, comprennent les suivants :

  • Douleur vive ou en coup de couteau provoquée par la toux ou la respiration.
  • Douleur soudaine et aiguë qui ne dure que quelques secondes.
  • Douleur qui survient d’un seul côté de votre corps.
  • Douleur localisée qui reste dans un seul petit endroit.
  • Douleur qui dure de nombreux jours ou heures sans aucun autre symptôme.
  • Douleur qui peut être reproduite en appuyant sur votre poitrine ou avec un mouvement du corps.

Comment soulager la toux et les douleurs thoraciques à la maison

Vous pouvez parfois soulager la toux et les douleurs thoraciques à la maison si vos symptômes sont liés à une cause non urgente. Le traitement peut varier en fonction de la cause sous-jacente. Consultez votre professionnel de santé si la toux, les douleurs thoraciques ou d’autres symptômes associés ne s’améliorent pas ou commencent à s’aggraver.

Infections

Si votre toux et vos douleurs thoraciques sont liées à une affection telle que le rhume commun, la grippe ou la bronchite aiguë, ces infections virales et leurs symptômes ne s’amélioreront pas avec des antibiotiques. Elles doivent plutôt suivre leur cours, ce qui peut prendre sept à dix jours, avant que vous ne puissiez vous attendre à un soulagement. Si votre infection est causée par des bactéries, vous pouvez recevoir des antibiotiques pour éliminer l’infection.

En attendant que l’infection se résorbe, les stratégies suivantes peuvent vous aider à faire face à la toux et aux douleurs thoraciques :

  • Reposez-vous suffisamment.
  • Buvez beaucoup d’eau pour rester hydraté et fluidifier les sécrétions.
  • Utilisez un inhalateur de brume fraîche propre ou un humidificateur dans votre chambre à coucher.
  • Utilisez un spray nasal ou des gouttes salines pour soulager un nez bouché.
  • Inhalez la vapeur d’une douche chaude ou d’un bol d’eau chaude.
  • Sucez des pastilles (pour les adultes et les enfants de 4 ans et plus).
  • Utilisez du miel pour soulager la toux (pour les adultes et les enfants de 1 an et plus).
  • Utilisez des analgésiques en vente libre pour soulager la douleur et la fièvre.
  • Utilisez des médicaments contre la toux et le rhume contenant un expectorant (un médicament qui fluidifie et dégage les sécrétions) appelé guaifénésine pour dégager la congestion thoracique.
  • Positionnez des oreillers pour vous maintenir en position couchée et soulager la congestion thoracique et la toux.
  • Évitez l’exposition à la fumée secondaire, qui peut déclencher la toux.

Tension musculaire intercostale

Une tension musculaire intercostale peut généralement guérir d’elle-même en quelques semaines. Selon la gravité de votre tension musculaire intercostale, votre professionnel de santé peut vous prescrire les traitements suivants à faire chez vous pour soulager la douleur thoracique lors de la toux :

  • Repos : Ne participez pas à des activités, en particulier celles qui ont été à l’origine de votre tension musculaire.
  • Glace : Appliquez des compresses de glace pour réduire la douleur et l’enflure dans la zone affectée. Vous pouvez alterner la glace et la chaleur.
  • Compression : Réduisez l’enflure en enveloppant la zone affectée avec une bande élastique sans serrer trop fort pour ne pas causer de douleur supplémentaire.
  • Élévation : Utilisez des oreillers ou un coin pour maintenir votre poitrine surélevée, surtout la nuit.

 

Reflux gastro-œsophagien (RGO)

Le reflux gastro-œsophagien (RGO) peut souvent être géré à domicile avec une combinaison de changements de mode de vie et de médicaments sous la direction d’un professionnel de santé. Les stratégies suivantes peuvent être conseillées :

  • Évitez de manger et de boire des aliments qui favorisent les brûlures d’estomac.
  • Limitez l’utilisation de l’aspirine, des AINS et d’autres médicaments qui peuvent aggraver les symptômes.
  • Perdez du poids si vous êtes en surpoids ou obèse.
  • Évitez de porter des vêtements serrés et de faire des exercices qui peuvent aggraver le reflux.
  • Arrêtez de manger trois heures avant d’aller vous coucher.
  • Dormez la tête surélevée

Consultez votre professionnel de santé sur les avantages des types de médicaments suivants : des antiacides en vente libre, des antagonistes des récepteurs de l’histamine-2 et des inhibiteurs de la pompe à protons (IPP).

Hospitalisation pour les douleurs thoraciques lors de la toux

La nécessité d’une hospitalisation pour traiter les douleurs thoraciques lors de la toux peut varier selon les individus. Dans certains cas, une hospitalisation peut être nécessaire pour traiter et gérer un problème grave. Dans d’autres cas, des facteurs tels que votre âge, vos antécédents médicaux et d’autres affections peuvent nécessiter une hospitalisation pour prévenir l’aggravation d’un problème mineur.

Si une hospitalisation est nécessaire, votre professionnel de santé adaptera votre plan de traitement pour traiter la cause sous-jacente de vos douleurs thoraciques lors de la toux et la gravité de votre état. En général, les traitements suivants peuvent être utilisés pour les affections cardiaques d’urgence :

Les douleurs thoraciques lors de la toux peuvent être causées par de nombreux problèmes, allant de légers à graves. Il est souvent difficile de savoir quand rechercher des soins urgents jusqu’à ce que vos symptômes évoluent. Contactez votre professionnel de santé si vous n’êtes pas sûr de la meilleure façon de traiter vos symptômes. Bien que les cas légers puissent souvent être traités à domicile, les cas graves peuvent nécessiter des soins qualifiés rapides pour sauver votre vie. Apprenez à reconnaître les symptômes qui indiquent un besoin de traitement urgent et ne tardez pas à appeler le 911 si vous pensez qu’il y a un besoin.

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Francois Lehn