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Comment bien protéger vos yeux des rayons UV du soleil

Que ce soit à cause de la lumière naturelle du soleil ou des rayons UV artificiels, ces radiations peuvent endommager les tissus de la surface de l'œil, la cornée et le cristallin.

Francois Lehn

Les rayons ultraviolets (UV) du soleil peuvent être dangereux non seulement pour votre peau, mais aussi pour vos yeux. Que ce soit à cause de la lumière naturelle du soleil ou des rayons UV artificiels, ces radiations peuvent endommager les tissus de la surface de l’œil, la cornée et le cristallin. Ils peuvent également brûler la surface frontale de l’œil, tout comme un coup de soleil sur la peau. Il est donc essentiel de protéger vos yeux et votre vision avec des lunettes de soleil appropriées, tout comme vous protégez votre peau avec de la crème solaire.

Les rayons UV et vos yeux

Les rayons ultraviolets (UV) sont des rayons invisibles qui font partie de l’énergie provenant du soleil. Il existe trois types de rayonnement UV : UVA, UVB et UVC. Les rayons UVC ne posent aucune menace car ils sont absorbés par la couche d’ozone, mais une exposition aux rayons UVA et UVB peut avoir des effets néfastes sur vos yeux et votre vision. Une exposition prolongée à ces rayons peut causer des dommages importants.

L’indice UV mesure l’intensité du rayonnement UV

Ce nombre estime le temps nécessaire avant que des dommages causés par le soleil ne se produisent. Un indice de 1 à 3 indique une faible possibilité de dommages causés par les UV, tandis qu’un indice de 8 à 10 indique une possibilité élevée. Il est important de noter que les rayonnements UV peuvent également être émis par des sources artificielles telles que les machines à souder, les lits de bronzage et les lasers.

Les effets à court terme

Une exposition excessive et non protégée aux rayonnements UV pendant une courte période peut entraîner un effet appelé photokératite. Il s’agit d’une inflammation de la cornée causée par une exposition brève aux rayonnements UV, généralement associée à un vent froid et à de la neige. La photokératite peut être douloureuse et entraîner des symptômes tels que des yeux rouges, une sensation de corps étranger ou de grains de sable dans les yeux, une sensibilité excessive à la lumière et une larme excessive. Cependant, cela est généralement temporaire et ne cause que rarement des dommages permanents aux yeux.

Les effets à long terme des rayons UV

Une exposition prolongée aux rayonnements UV peut être plus grave. Des études scientifiques menées dans le cadre du programme spatial américain ont montré que l’exposition à de petites quantités de rayonnements UV pendant de nombreuses années peut augmenter le risque de développer une cataracte et causer des dommages à la rétine, la couche de l’œil riche en nerfs utilisée pour la vision. Ces dommages à la rétine ne sont généralement pas réversibles.

Les dommages cumulatifs causés par une exposition répétée peuvent contribuer à la maladie oculaire chronique ainsi qu’augmenter le risque de développer un cancer de la peau autour des paupières. Une exposition prolongée à la lumière UV est également un facteur de risque dans le développement de la ptérygion, une croissance qui envahit le coin des yeux, et du pinguecula, une lésion jaunâtre légèrement surélevée qui peut se former sur le tissu de surface de la partie blanche de l’œil.

Comment protéger votre vision

Il n’est pas encore connu quelle quantité d’exposition aux rayonnements UV est nécessaire pour causer des dommages à vos yeux et à votre vision. Les ophtalmologistes recommandent de porter des lunettes de soleil de qualité offrant une bonne protection et un chapeau à large bord lorsque vous travaillez à l’extérieur, participez à des sports de plein air, faites une promenade, faites des courses, prenez un bain de soleil ou faites quoi que ce soit au soleil.

Pour vous assurer une protection suffisante pour vos yeux, vos lunettes de soleil doivent :

  • Bloquer 99 à 100 % des rayonnements UV-A et UV-B
  • Filtrer 75 à 90 % de la lumière visible
  • Être parfaitement assorties en couleur et exemptes de distorsion et d’imperfection
  • Avoir des verres gris pour une reconnaissance des couleurs appropriée

Si vous passez beaucoup de temps sous un soleil éclatant, les montures enveloppantes peuvent offrir une protection supplémentaire contre les rayonnements UV nocifs. Même si vous portez des lentilles de contact dotées d’une protection UV, vous devez quand même porter des lunettes de soleil.

Les rayons UV sont susceptibles d’affecter les tissus oculaires non couverts par les lentilles de contact. Vos yeux seront également plus confortables avec une grande partie de la lumière vive bloquée.

Des lunettes de soleil pour protéger les yeux des enfants aussi

Il est essentiel de fournir une protection oculaire aux enfants et aux adolescents. Les enfants passent généralement plus de temps au soleil que les adultes. Sans une protection oculaire UV régulière, les enfants risquent de développer des dommages graves à leur vision plus tard dans leur vie. Les yeux des enfants sont particulièrement vulnérables aux dommages causés par les UV. Contrairement à un œil adulte, un œil d’enfant ne peut pas filtrer efficacement les rayons UV, ce qui fait que plus de rayonnements atteignent la rétine.
En protégeant vos yeux, vous protégez également la peau fine de vos paupières, qui est susceptible de développer un cancer de la peau.

Il est essentiel de protéger vos yeux des rayons UV du soleil pour prévenir les dommages à long terme. En portant des lunettes de soleil offrant une protection adéquate et en prenant d’autres mesures de protection, vous pouvez réduire le risque de développer des problèmes oculaires liés au soleil. N’oubliez pas de fournir une protection oculaire aux enfants et aux adolescents, car leurs yeux sont plus vulnérables aux dommages causés par les UV. Prenez soin de vos yeux et profitez du soleil en toute sécurité.

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