Ca gratte!! Les causes possibles des démangeaisons cutanées

Les démangeaisons, médicalement appelées prurit, peuvent être localisées à une certaine zone du corps ou généralisées

Les démangeaisons cutanées peuvent être très frustrantes, surtout si vous ne savez pas ce qui les provoque ni comment les traiter. Les démangeaisons, médicalement appelées prurit, peuvent être localisées à une certaine zone du corps ou généralisées. Lorsque les démangeaisons sont accompagnées d’une éruption cutanée, il est généralement facile de déterminer la cause. Les cas les plus difficiles sont ceux où les démangeaisons surviennent sans éruption cutanée, ce qui rend plus difficile l’identification de la source du problème.

Comprendre les démangeaisons cutanées

Les démangeaisons surviennent lorsque les fibres nerveuses de la peau envoient un message au cerveau. Elles peuvent être causées par une réaction locale à une substance ou par une maladie systémique qui provoque des démangeaisons généralisées. Dans certains cas, la cause peut être psychologique ou même inconnue (idiopathique). Quelle que soit la cause, les démangeaisons s’accompagnent d’une envie de se gratter, ce qui aggrave généralement les démangeaisons et entraîne encore plus de grattage. C’est ce qu’on appelle le cycle démangeaisons-grattage, un élément important à prendre en compte dans le traitement du prurit. La douleur et les démangeaisons sont des sensations étroitement liées. En fait, les mêmes nerfs envoient ces deux signaux au cerveau. L’envie de se gratter est en réalité une réponse réflexe à ce signal.

Démangeaisons cutanées localisées

Lorsqu’une seule partie de votre corps démange, cela est généralement dû à un problème de la peau elle-même ou à un facteur externe. L’endroit où vous ressentez des démangeaisons peut donner des indications à votre professionnel de santé sur la cause possible. Par exemple, la dermatite de contact et la dermatite allergique peuvent se produire n’importe où sur le corps, mais sont limitées à la zone de peau qui est entrée en contact avec un allergène particulier (comme le sumac vénéneux) ou une substance irritante (comme la laine). D’autres affections, telles que l’eczéma et le psoriasis, peuvent également provoquer des démangeaisons localisées sur différentes parties du corps.

Voici quelques causes de démangeaisons localisées selon la partie du corps :

Cuir chevelu : Les poux de tête, la dermatite séborrhéique.

Paupières : La conjonctivite allergique.

Nez : La rhinite allergique (rhume des foins).

Oreilles : L’otite externe (« otite du baigneur »).

Tronc : La folliculite, la gale.

Bras : Le prurit brachioradialis.

Jambes : La xérose (peau anormalement sèche), la dermatite herpétiforme.

Mains et pieds : La pompholyx, la teigne, la gale.

Aine ou aisselles : Le tinea cruris (teigne inguinale), les infections à levures.

Anus : Le prurit anal, les oxyures, les hémorroïdes.

Démangeaisons cutanées généralisées

Les démangeaisons généralisées peuvent être causées par des affections cutanées telles que l’eczéma ou le psoriasis, mais la prévalence de maladies systémiques sous-jacentes a été rapportée à 10% à 50%. Dans certains cas, les démangeaisons liées à ces maladies ne s’accompagneront pas d’une éruption cutanée caractéristique.

Voici quelques-unes des affections qui peuvent provoquer des démangeaisons généralisées :

Les réactions allergiques, y compris l’anaphylaxie, l’urticaire (« éruptions cutanées »), les allergies médicamenteuses et la dermatite systémique.

  • La démyélinisation (un type de lésion nerveuse).
  • Les infections virales, telles que la mononucléose, le zona ou la varicelle.
  • Les maladies du foie.
  • La carence en fer.
  • Les démangeaisons neuropathiques, causées par un piégeage ou une dégénérescence des nerfs.
  • Les maladies de la thyroïde, à la fois l’hyperthyroïdie et l’hypothyroïdie.
  • Les maladies rénales, en particulier pendant la dialyse.
  • Les cancers, y compris les leucémies et les lymphomes.
  • Les infections parasitaires.
  • Le VIH, aux stades précoce et tardif.
  • La grossesse.

Diagnostic et traitement des démangeaisons cutanées

Le traitement des démangeaisons cutanées commence par l’identification de la cause sous-jacente, qu’il s’agisse d’une affection cutanée, d’une réaction allergique ou d’une maladie qui affecte plusieurs systèmes corporels (maladie systémique). Si vous avez des démangeaisons (avec ou sans éruption cutanée) qui ne disparaissent pas ou qui perturbent vos activités quotidiennes, parlez-en à votre professionnel de santé. Vous devez également demander de l’aide si votre éruption cutanée est douloureuse, si elle provoque des cloques ou présente des signes d’infection.

Votre professionnel de santé commencera par prendre un historique détaillé et effectuera un examen physique. Il examinera votre éruption cutanée (si vous en avez une) et recherchera des signes d’un problème plus généralisé. Il se peut que vous ayez besoin de tests supplémentaires pour identifier la cause de vos démangeaisons. Cela peut inclure une numération globulaire complète, un test de dépistage du VIH, une culture de selles (pour exclure la présence de parasites) ou même une biopsie cutanée. Des tests peuvent également être effectués pour évaluer le fonctionnement de votre foie, de vos reins ou de votre thyroïde.

Si vous avez une éruption cutanée soudaine qui se propage rapidement, si vous développez de la fièvre avec votre éruption cutanée ou si celle-ci se forme sur tout votre corps, rendez-vous aux urgences. Ces symptômes pourraient indiquer une affection plus grave nécessitant des soins médicaux.

Traitement des démangeaisons cutanées

La meilleure façon de soulager les démangeaisons est de traiter la cause sous-jacente. Cependant, cela peut prendre du temps. En attendant que le problème sous-jacent soit corrigé, vous pouvez avoir besoin d’un traitement pour contrôler les démangeaisons et réduire le cycle démangeaisons-grattage.

Surtout, ne vous grattez pas. Tapotez doucement votre peau ou appliquez des compresses fraîches ou des glaçons sur les démangeaisons pour obtenir un soulagement et éviter de provoquer des lésions cutanées susceptibles de s’infecter.

Les traitements non spécifiques pour les démangeaisons comprennent les crèmes stéroïdes topiques, les antihistaminiques par voie orale et les modifications de vos pratiques de soins de la peau.

Solutions à domicile pour les démangeaisons cutanées

Indépendamment de la cause de vos démangeaisons cutanées, quelques mesures simples à domicile peuvent aider à améliorer vos symptômes, à prévenir la peau sèche et à réduire l’envie de se gratter. Voici quelques conseils :

  • Évitez les douches chaudes. Optez plutôt pour des douches plus fraîches et plus courtes.
  • Utilisez le savon avec parcimonie. Appliquez du savon uniquement sur les zones qui en ont besoin, telles que l’aine, les aisselles, la région anale, sous les seins et les autres zones grasses ou sales.
  • Hydratez votre peau. Appliquez une crème hydratante immédiatement après le bain.
  • Évitez l’air sec. Humidifiez votre maison à au moins 40 %, surtout pendant les mois secs et froids.
  • Évitez les irritants. La laine, la fibre de verre, les détergents ou d’autres irritants topiques peuvent aggraver les démangeaisons et vous faire gratter.

Si vous continuez à ressentir des démangeaisons cutanées, prenez rendez-vous avec votre professionnel de santé.

Travailler avec votre médecin

Tout le monde a déjà ressenti des démangeaisons et une envie pressante de se gratter à un moment donné de sa vie. Parfois, nous savons ce qui cause les démangeaisons (comme une rencontre avec un allergène comme le sumac vénéneux), mais ce n’est pas toujours le cas.

Votre professionnel de santé peut être un allié de confiance dans vos efforts pour soulager vos démangeaisons. Il pourra :

  • Vous aider à identifier la cause sous-jacente (comme une allergie ou une maladie systémique).
  • Vous donner des informations sur les traitements les plus appropriés (thérapies en vente libre ou médicaments sur ordonnance).
  • Vous guider sur les mesures à prendre pour réduire le cycle démangeaisons-grattage et éviter les infections.

Avoir un plan d’action en place pour traiter la condition qui cause vos démangeaisons peut vous aider à organiser vos rendez-vous médicaux, à éviter les tests inutiles et à vous donner la tranquillité d’esprit.

Les démangeaisons cutanées incontrôlables peuvent être extrêmement irritantes, surtout si vous ne savez pas pourquoi elles se produisent ni comment les traiter. Les démangeaisons cutanées, ou prurit, peuvent avoir différentes causes, de l’exposition à une substance irritante (comme la laine) à une affection plus grave. Il est important de comprendre la raison derrière votre besoin de vous gratter.

Parlez à votre professionnel de santé si vous avez des démangeaisons ou une éruption cutanée qui affecte vos activités quotidiennes, qui ne disparaît pas, qui empire avec le temps ou qui présente des signes d’infection. Votre professionnel de santé pourra vous aider à prendre des mesures pour réduire ou éliminer vos symptômes et les empêcher de revenir.

Questions fréquemment posées

Comment traiter les démangeaisons sur tout le corps ?

Si vous avez des démangeaisons généralisées, des traitements à domicile tels que les bains d’avoine peuvent être utiles. Il est également important de garder votre peau hydratée (en évitant les bains chauds ou l’air sec). Assurez-vous d’utiliser des savons et des lotions douces pour minimiser les irritations et portez des vêtements amples qui ne frottent pas votre peau. Si vos démangeaisons ne s’améliorent pas ou s’aggravent, consultez votre professionnel de santé.

Pourquoi ma peau démange-t-elle davantage la nuit ?

Notre cycle veille-sommeil (également appelé rythme circadien) joue un rôle important dans notre santé globale. Pendant ce cycle, notre corps subit des changements nocturnes, tels que des fluctuations hormonales, des variations de température corporelle et une perte d’hydratation de la peau, ce qui peut aggraver les démangeaisons.

Les démangeaisons cutanées sont-elles le signe d’une carence en vitamines ?

Parfois. Des études ont associé des niveaux faibles de certaines vitamines, comme les vitamines D et B12, à des démangeaisons cutanées. Votre professionnel de santé pourra collaborer avec vous pour déterminer si une carence en vitamines est à l’origine de vos démangeaisons et comment la traiter. Ne commencez pas à prendre des compléments alimentaires sans consulter votre professionnel de santé.

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Marie Desange