Arthrose : les signes précurseurs à surveiller

La perte de cartilage est fréquente dans l'arthrose, et les symptômes apparaissent généralement avec la détérioration progressive du cartilage d'une articulation touchée.

L’arthrose est une forme courante de rhumatisme qui affecte les articulations. Elle se caractérise par des douleurs et une raideur articulaire, une diminution de la mobilité et un gonflement des articulations. La perte de cartilage est fréquente dans l’arthrose, et les symptômes apparaissent généralement avec la détérioration progressive du cartilage d’une articulation touchée.

Symptômes fréquents

L’arthrose primaire est la forme d’arthrose la plus couramment diagnostiquée. Elle se développe à la suite de la perte de cartilage et de la dégénérescence articulaire, généralement liées à l’âge, mais sans autre cause spécifique. L’arthrose secondaire est associée à une autre cause, telle qu’une blessure articulaire, l’obésité ou une autre affection articulaire.

Les symptômes courants des deux types d’arthrose sont les suivants :

  • Douleur ou sensibilité articulaire
  • Raideur ou limitation de la mobilité
  • Inflammation ou gonflement de l’articulation
  • Crépitement (craquement, grincement) lors des mouvements
  • Instabilité articulaire
  • Déformation ou mauvais alignement de l’articulation

Il est intéressant de noter que les personnes atteintes d’arthrose peuvent présenter des lésions articulaires visibles sur une radiographie classique tout en ressentant peu de symptômes. À l’inverse, il est possible qu’une personne atteinte d’arthrose ressente des douleurs ou d’autres symptômes sans que la maladie soit visible sur une radiographie.

Douleur articulaire

La douleur est le principal symptôme associé à l‘arthrose, et elle est liée à une altération de la fonction et à une incapacité chez les personnes atteintes de la maladie. Généralement, la douleur de l’arthrose se développe progressivement.

Avec une arthrose légère à modérée, la douleur s’aggrave généralement avec l’utilisation de l’articulation (c’est-à-dire avec l’activité) et s’améliore au repos. À mesure que la maladie progresse, la douleur est généralement plus persistante et constante, et peut ne pas être soulagée par le repos ou les traitements conservateurs de l’arthrose. Une douleur au repos peut être le signe d’une maladie plus avancée ou plus sévère, mais elle peut aussi être le signe d’une inflammation locale de l’articulation.

Il est important de consulter immédiatement un professionnel de la santé si vous présentez des signes d’inflammation articulaire aiguë (rougeur, douleur, chaleur ou gonflement) ou si vous avez des douleurs articulaires intenses.

Raideur articulaire

La raideur matinale est fréquente dans l’arthrose et dure généralement moins de 30 minutes (moins que dans le cas de la polyarthrite rhumatoïde). La raideur articulaire associée à l’arthrose a également tendance à réapparaître tout au long de la journée, notamment après des périodes d’inactivité (ce qu’on appelle la « gélification »). Les personnes atteintes d’arthrose se plaignent également souvent de raideurs articulaires lorsque des conditions météorologiques instables se profilent (causées par des changements de pression atmosphérique).

Sensibilité articulaire

Lors de la palpation (toucher), il est fréquent de ressentir une douleur ou une sensibilité, en particulier le long de la marge articulaire. Les structures périarticulaires (c’est-à-dire les structures qui entourent l’articulation) peuvent également présenter une sensibilité due à une bursite ou à une tendinite adjacente à l’articulation.

Limitation de la mobilité

La perte de la mobilité normale dans les articulations atteintes d’arthrose peut se développer en raison de la douleur, du gonflement, des contractures de flexion et des anomalies associées à la perte de cartilage, telles que le mauvais alignement de l’articulation ou l’inhibition mécanique de l’articulation liée à des corps étrangers.

Gonflement articulaire

L’arthrose ne cause généralement pas de gonflement ou d’épanchement. Le gonflement et les épanchements sont généralement le résultat d’une inflammation ou d’un traumatisme.

Hypertrophie articulaire

L’hypertrophie articulaire est caractéristique de l’arthrose et peut être associée à une hypertrophie osseuse ou à un épanchement articulaire. L’hypertrophie articulaire est très courante dans l’arthrose des mains, en particulier au niveau des articulations interphalangiennes distales (DIP) et interphalangiennes proximales (PIP). La formation d’ostéophytes (excroissances osseuses ou éperons osseux), qui peuvent être ressentis sous la peau dans la région de n’importe quelle articulation, peut également contribuer à la croissance osseuse ou à l’hypertrophie articulaire. Les nodules de Heberden et les nodules de Bouchard sont caractéristiques de l’arthrose.

Crépitement

Le mouvement actif ou passif de n’importe quelle articulation atteinte d’arthrose peut provoquer des sensations de craquement ou de broyage (crépitement). Les sensations peuvent être audibles ou palpables. La condition est causée par des surfaces irrégulières ou rugueuses de l’articulation – des surfaces qui seraient normalement lisses – ou par des débris à l’intérieur de l’articulation.

Déformation ou mauvais alignement de l’articulation

Une perte sévère de cartilage dans l’articulation touchée peut entraîner un mauvais alignement ou une déformation. Le mauvais alignement est souvent évident dans l’arthrose du genou. Un genou avec un alignement normal a son axe de charge sur une ligne qui passe au milieu de la jambe. Lorsqu’un genou est mal aligné, il peut être varus ou valgus (jambes arquées ou genoux cagneux, respectivement). Un mauvais alignement varus est courant avec une arthrose sévère du genou, mais il peut également survenir avec une maladie légère à modérée. L’arthrose du compartiment médial du genou est également généralement associée à un mauvais alignement varus, tandis que l’arthrose du compartiment latéral du genou est généralement associée à un mauvais alignement valgus.

Instabilité articulaire

Les articulations instables peuvent être dues à des douleurs articulaires, à une raideur articulaire ou à une déformation articulaire. L’instabilité peut donner l’impression qu’une articulation portante va fléchir ou céder. Elle peut également provoquer un blocage de l’articulation, ce qui affecte la stabilité.

Inflammation locale

L’arthrose n’est pas une maladie inflammatoire systémique. Bien qu’il puisse y avoir un gonflement des tissus mous ou un épanchement, l’inflammation est localisée dans l’arthrose et a moins d’impact que dans les types d’arthrite inflammatoire.

Symptômes rares

Selon les articulations touchées, vous pouvez présenter d’autres symptômes qui ne viennent généralement pas à l’esprit lorsque l’on pense à l’arthrite. Ces symptômes surviennent souvent lorsque l’arthrose affecte le cou ou la colonne vertébrale.

Les symptômes peu courants de l’arthrose comprennent :

  • Engourdissement et picotements des bras ou des jambes
  • Faiblesse des bras ou des jambes
  • Maux de tête localisés à l’arrière de la tête
  • Douleur qui irradie de l’omoplate jusqu’au bras

Il existe de nombreux autres problèmes de santé qui peuvent causer ces symptômes, il est donc important de les signaler à votre professionnel de la santé afin d’obtenir un diagnostic précis.

Complications

L’arthrose est une maladie progressive, donc les lésions articulaires peuvent s’aggraver avec le temps. À mesure que l’arthrose progresse, la douleur, la raideur et la mobilité limitée augmentent. Il peut devenir plus difficile de faire des choses comme boutonner votre chemise, conduire ou sortir du lit.

Si l’arthrose limite considérablement vos mouvements, le mode de vie sédentaire qui en résulte peut entraîner une prise de poids. Non seulement le surpoids aggrave l’arthrose, mais il peut également entraîner le diabète, l’hypertension artérielle et les maladies cardiaques à long terme. L’exercice doux est idéal pour lutter contre cela.

Un autre problème qui se développe avec la progression de l’arthrose est un risque accru de chutes. L’instabilité articulaire, la faiblesse musculaire et la mobilité limitée diminuent l’équilibre et rendent plus difficile de se rattraper en cas de chute. Si vous tombez, vous avez un risque accru de blessures telles que des fractures.

Votre professionnel de santé peut vous aider à établir un plan de traitement approprié pour votre arthrose, ce qui peut à son tour réduire les risques de complications. Il est important de consulter un professionnel de santé si vous présentez les symptômes suivants, quel que soit votre âge :

  • Douleur articulaire qui dure plus de plusieurs jours
  • Douleur ou raideur qui apparaît et disparaît pendant plusieurs semaines
  • Douleur articulaire qui n’est pas soulagée par des médicaments en vente libre ou qui revient après l’arrêt d’un tel médicament
  • Douleur, raideur, inflammation ou grincement dont vous n’êtes pas sûr de la cause ou qui vous inquiète

Si vous avez déjà reçu un diagnostic d’arthrose, informez votre professionnel de santé si votre arthrose s’aggrave. Soyez particulièrement attentif aux signes suivants :

  • Augmentation de la douleur ou du grincement
  • Signes d’éperons osseux (bosses sur l’articulation)
  • Une articulation qui semble mal alignée
  • Blocage de l’articulation

Questions frequemment posées

Quels sont les signes et symptômes de l’arthrose ?

Les principaux symptômes sont la douleur et la raideur articulaire. La douleur a tendance à s’aggraver avec l’activité et à s’améliorer avec le repos. La raideur articulaire est généralement plus prononcée le matin et s’améliore avec le mouvement. Des blocages articulaires et des crépitements (bruits de craquement) peuvent également survenir, généralement à mesure que la maladie évolue.

Quelles articulations sont le plus souvent touchées par l’arthrose ?

L’arthrose est la plus fréquente dans les mains, les pieds, la colonne vertébrale et les articulations portantes comme la hanche ou le genou.

Quand les symptômes de l’arthrose apparaissent-ils ?

L’arthrose est principalement une maladie liée au vieillissement. Les symptômes sont donc plus courants chez les personnes de 50 ans et plus. Cependant, l’arthrose peut également toucher les jeunes en raison de facteurs tels que l’obésité, une blessure articulaire antérieure, une pratique sportive, le diabète ou un travail qui impose un stress constant sur les articulations.

Les symptômes de l’arthrose peuvent-ils être inversés ?

Généralement non, mais les symptômes peuvent être considérablement soulagés grâce à un traitement. La perte de cartilage et les changements destructeurs des os ne peuvent être « inversés » que par une prothèse articulaire, qui est indiquée uniquement lorsque l’arthrose entraîne une perte de mobilité sévère et une détérioration de la qualité de vie.

Quelles sont les complications possibles de l’arthrose ?

L’une des complications courantes de l’arthrose est une hypertrophie osseuse des petites articulations des doigts, appelée nodules de Heberden ou nodules de Bouchard. Une arthrose sévère augmente le risque de pincement des nerfs spinaux, de saignement à l’intérieur d’une articulation, d’infection articulaire, d’ostéonécrose (mort osseuse) et de fractures de stress.

Comment les symptômes de l’arthrose diffèrent-ils de ceux de la polyarthrite rhumatoïde ?

L’arthrose (OA) est causée par l’usure d’une articulation, tandis que la polyarthrite rhumatoïde (PR) est une maladie auto-immune qui affecte les articulations. La PR diffère de l’OA en ce qu’elle peut survenir à n’importe quel âge, est généralement accompagnée de fatigue et de malaise, et affecte souvent la même articulation des deux côtés du corps. Ce sont des caractéristiques moins couramment associées à l’OA.

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Francois Lehn