Preuve scientifique apportée du bénéfice de l’acupuncture pour lutter contre la migraine

L’acupuncture peut réduire les migraines par rapport à un placebo (placebo) et aux soins habituels, selon un nouvel essai chinois publié dans la célèbre revue British Medical Journal.

Plus d’un milliard de personnes dans le monde sont touchées par la migraine. Elle a un impact considérable sur la qualité de vie et impose un fardeau considérable à la société.

Pour les personnes souffrant de migraines fréquentes, des traitements préventifs visant à réduire la fréquence des maux de tête sont disponibles, mais tous les patients ne répondent pas bien à la thérapie médicamenteuse et beaucoup préfèrent l’éviter. Jusque-là, les preuves du bénéfice de l’acupuncture sur la prévention des migraines étaient mitigées.

Acupuncture réelle, contre acupuncture fictive (placebo)

Une équipe de chercheurs basée en Chine a donc entrepris de comparer l’efficacité de l’acupuncture « réelle » avec l’acupuncture fictive (placebo) ou les soins habituels.

Leurs conclusions sont basées sur 147 patients (âgés en moyenne de 37 ans) ayant des antécédents de migraine sans aura, qui ont été recrutés dans sept hôpitaux en Chine entre juin 2016 et novembre 2018.

Aucun des patients n’avait reçu d’acupuncture auparavant, et tous ont reçu pour instruction de ne pas prendre d’analgésiques ou de ne pas commencer d’autres traitements pendant l’essai.

Après quatre semaines d’évaluation de base, les patients ont été répartis au hasard pour recevoir soit 20 séances d’acupuncture manuelle à des points d’acupuncture réels, soit 20 séances d’acupuncture simulée non pénétrante à des points de non-acupuncture, soit des soins habituels (y compris des conseils sur le mode de vie) sur une période de huit semaines.

Moins de crises de migraines, moins longtemps

Au cours des 12 semaines suivantes, les chercheurs ont comparé les changements dans les jours de migraine et les crises de migraine par période de quatre semaines par rapport au niveau de référence.

Par rapport à l’acupuncture simulée, l’acupuncture réelle a entraîné une plus grande réduction des jours de migraine (3,9 v 2,2) de la 13e à la 20e semaine et des crises de migraine (2,3 v 1,6) de la 17e à la 20e semaine.

La différence ajustée entre l’acupuncture réelle et l’acupuncture simulée était de 1,4 jours de migraine en moins aux semaines 13 à 16, et de 2,1 jours de migraine en moins et aux semaines 17 à 20.

L’acupuncture simulée a entraîné une légère réduction des crises de migraine par rapport aux soins habituels (1,6 v 0,4) pendant les semaines 17 à 20, avec une tendance légèrement à la baisse sur cette période.

Aucun effet indésirable grave n’a été signalé.

Les médecins devraient conseiller l’acupuncture à leurs patients migraineux

Les chercheurs soulignent certaines limites, telles que la période d’étude relativement courte (20 semaines). Les points forts sont l’utilisation d’une aiguille non pénétrante pour l’acupuncture simulée.

Ces résultats montrent que le traitement par acupuncture, comparé à la fausse acupuncture ou aux soins habituels, « a entraîné une réduction significativement plus importante de la fréquence des jours de migraine et des crises de migraine », écrivent les auteurs.

Selon eux, l’acupuncture « peut être recommandée comme traitement prophylactique » et les cliniciens « devraient fournir aux patients des informations sur l’acupuncture comme option lorsqu’ils discutent des stratégies de traitement prophylactique ».

Etant donné que près de 90% des personnes souffrant de migraines fréquentes n’ont pas de traitement préventif efficace, « l’acupuncture constitue un outil supplémentaire utile dans l’arsenal préventif et thérapeutique », dit-elle.

Cette étude « aide à faire passer l’acupuncture d’un statut non prouvé en médecine complémentaire à un traitement acceptable basé sur des preuves », concluent les chercheurs.

Source
Manual acupuncture versus sham acupuncture and usual care for the prophylaxis of episodic migraine without aura: randomised, multicentre, clinical trial, BMJ (2020). DOI: 10.1136/bmj.m697