Les 5 choses terribles que l’ abus d’alcool fait à votre corps et à votre insu

De l'ADN aux hormones, une consommation excessive d'alcool peut modifier la biologie de votre corps de manière importante.

Les boissons alcoolisées peuvent s’additionner plus rapidement que vous ne le pensez. Lorsque vous vous réveillez avec une gueule de bois, il est évident que les boissons de la nuit dernière ne vous ont pas fait beaucoup de bien. Mais malgré ce que vous entendez sur les bienfaits pour la santé d’un verre de vin occasionnel, une consommation excessive d’alcool peut avoir un impact bien plus important sur votre corps qu’une seule journée de misère. On oublie, souvent que l’alcool est un dépresseur.

De plus, il y a quelques années, les effets cumulatifs d’une consommation excessive d’alcool ont été révélés dans une étude à grande échelle portant sur près de 600 000 buveurs dans 19 pays. Les chercheurs ont constaté que les buveurs qui consommaient entre 14 et 25 verres par semaine environ avaient une durée de vie moyenne jusqu’à deux ans plus courte que ceux qui buvaient un maximum d’environ sept boissons alcoolisées par semaine. Les résultats, qui ont été publiés en avril 2018 dans The Lancet, ont également révélé que plus la consommation hebdomadaire d’alcool augmentait, plus le risque d’accident vasculaire cérébral, d’insuffisance cardiaque et de décès dû à l’hypertension ou à l’anévrisme aortique augmentait.

Quelle quantité d’alcool est excessive ?

La consommation excessive d’alcool se définie comme étant supérieure à 8 verres par semaine pour les femmes et à 15 verres pour les hommes. Une consommation modérée d’alcool se définie apr deux verres par jour pour les hommes et un verre par jour pour les femmes.

Souvent, les gens ne réalisent pas la quantité d’alcool qu’ils consomment sur une base mensuelle. Si l’on considère que quelqu’un peut prendre quelques verres le week-end, un verre de vin avec les dîners ou une bière (ou deux ou trois) en regardant du sport, cela s’additionne. De plus, si vous ne buvez qu’une ou deux fois par mois, il est facile de penser que vous n’en faites pas trop. Mais en ce qui concerne la consommation excessive d’alcool, le principal problème pour la plupart des gens est la consommation excessive d’alcool en une seule occasion, appelée « binge drinking ». Cela signifie quatre verres ou plus pour les femmes, et cinq ou plus pour les hommes, sur une période de deux à trois heures.

Prendre un verre tous les jours de la semaine n’est pas la même chose que prendre sept verres un samedi. Il est important de savoir exactement quelle quantité d’alcool vous consommez.

Quels autres effets l’alcool peut-il avoir sur votre organisme ?

En plus de vous faire perdre des années de vie, l’excès d’alcool peut avoir d’autres effets importants sur votre corps et votre esprit. En voici cinq que la recherche a mis en évidence :

1. L’alcool peut modifier votre ADN et vous donner envie de consommer davantage d’alcool

Oui, vous avez bien lu. Tant le binge drinking que la consommation excessive d’alcool peuvent réellement modifier votre patrimoine génétique et vous faire désirer plus d’alcool, plus souvent, selon une étude publiée en décembre 2018 dans Alcoholism : Clinical & Experimental Research.

Lorsque les chercheurs ont comparé des groupes de binge drinkers et de gros buveurs à des buveurs modérés (un verre par jour pour les femmes et jusqu’à deux pour les hommes), ils ont constaté qu’un processus de modification génétique induit par l’alcool, appelé méthylation, a changé deux gènes dans le corps des personnes du premier groupe. L’un de ces gènes, appelé PER2, affecte l’horloge biologique du corps, et l’autre, POMC, régule le système de réponse au stress. Le résultat de ces changements est un désir accru d’alcool. Cette découverte apporte la preuve que la consommation excessive d’alcool peut réellement modifier vos gènes et que ces changements épigénétiques spécifiques dans ces gènes spécifiques sont associés à une augmentation du désir de boire de l’alcool. Cela pourrait contribuer à expliquer pourquoi le trouble de la consommation d’alcool est si puissant et touche tant de personnes.

2. L’alcool augmente le risque de certains cancers

Une méta-analyse de 572 études a montré que l’alcool augmente le risque de certains cancers, notamment ceux de la bouche, de la gorge, du foie et du sein. Comme vous pouvez l’imaginer, ce risque monte en flèche chez les gros buveurs. Ils ont cinq fois plus de risques que les non-buveurs de contracter un cancer de l’œsophage. Mais même une consommation modérée d’alcool double presque les risques de cancer de la bouche et de la gorge. La consommation d’un seul verre par jour peut également augmenter le risque de cancer du sein. Des recherches antérieures publiées dans l’International Journal of Cancer ont montré que l’alcool contribuait à environ 5,5 % des cas de cancer et à près de 6 % des décès par cancer dans le monde.

3. L’alcool modifie la composition des organismes dans l’intestin, ce qui nuit à l’immunité

La recherche axée sur l’équilibre délicat des micro-organismes qui résident dans le tractus gastro-intestinal a révélé que les perturbations de ces colonies bactériennes peuvent affecter non seulement la digestion mais aussi d’autres aspects de la santé, notamment l’immunité. Il a été démontré que la consommation d’alcool affecte cet équilibre bactérien. Selon une analyse publiée en juillet 2021 dans l’International Journal of Molecular Sciences,les alcooliques présentent un équilibre différent des bactéries intestinales et des impacts sur leur barrière intestinale. Il a été démontré que la consommation chronique d’alcool a des effets néfastes sur les cellules du système immunitaire.

4. L’alcool affecte la mémoire à long terme et la structure du cerveau

Une nuit de beuverie peut entraîner des trous de mémoire qui effacent le souvenir d’événements et de détails importants. De plus, une consommation régulière d’alcool peut affecter les fonctions cérébrales à long terme. Les personnes qui boivent beaucoup pendant une longue période risquent de modifier le « câblage » du cerveau. Ce qui peut entraîner des problèmes cognitifs même après la sobriété. Une forte consommation d’alcool peut également avoir un impact sur le cerveau à long terme et augmenter le risque d’accident vasculaire cérébral et de dépression. Des recherches menées en mai 2021 à l’université d’Oxford, au Royaume-Uni, ont montré que même une consommation modérée d’alcool diminue la matière grise et la matière blanche du cerveau. Les résultats ont conclu qu’il n’existe « aucun niveau de consommation d’alcool sans danger pour la santé du cerveau. »

5. L’alcool provoque des perturbations hormonales

Une consommation excessive et chronique d’alcool peut également causer des ravages dans le système endocrinien, qui constitue l’une des principales lignes de communication entre les organes et les autres systèmes (comme les systèmes nerveux et immunitaire). De la même manière que l’alcool crée un déséquilibre dans l’intestin, il déséquilibre également le système endocrinien en perturbant la libération d’hormones importantes, créant des perturbations hormonales qui peuvent s’infiltrer dans tous les organes et tissus du corps. Ces perturbations peuvent aller jusqu’à provoquer des dysfonctionnements de la reproduction, des problèmes de thyroïde, des anomalies du système immunitaire, du diabète, des maladies cardiovasculaires, des cancers et des troubles psychologiques et comportementaux. Des recherches suggèrent également que l’alcool augmente la production de cortisol, l’hormone du stress, pendant et après la consommation d’alcool, ce qui a pour conséquence d’augmenter la pression artérielle et de provoquer une augmentation du stress.

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