Dépression de l’adolescent : grandir dans un air pollué multiplie le risque par quatre

Les enfants qui vivent dans des zones où la pollution atmosphérique est plus élevée lorsqu’ils étaient plus jeunes sont significativement plus susceptibles de développer une dépression majeure à l’âge de 18 ans.

Dans l’analyse de la façon dont les polluants atmosphériques communs affectent la santé mentale des adolescents, les chercheurs ont constaté que les jeunes enfants étaient trois à quatre fois plus susceptibles de déclencher une dépression à 18 ans s’ils avaient été exposés à un air pollué à l’âge de 12 ans. La comparaison avec les travaux antérieurs indique que la pollution atmosphérique est un facteur de risque plus important que l’abus physique en augmentant le risque de dépression chez les adolescentes.

Les scientifiques ont déclaré que leurs résultats sont particulièrement significatifs parce que 75% des problèmes de santé mentale commencent dans l’enfance ou l’adolescence, lorsque le cerveau se développe rapidement. Leur recherche suggère également un lien entre l’air toxique et le comportement antisocial.

« Les niveaux élevés de pollution atmosphérique ne sont tout simplement pas bons pour nous, et en particulier pour nos enfants, qu’il s’agisse de santé physique ou mentale», a déclaré Helen Fisher du Kings College de Londres, qui a dirigé la recherche. «Il est judicieux d’essayer d’éviter les zones où les niveaux de pollution atmosphérique sont les plus élevés. Nous devrions vraiment insister pour que les gouvernements locaux et nationaux réduisent ces niveaux. L’étude, publiée dans la revue psychiatrie Research, combine le suivi d’un groupe d’enfants à Londres avec des données très poussées sur les niveaux de pollution atmosphérique.

Sur les 284 enfants étudiés, ceux qui vivaient dans les 25% des zones les plus polluées à l’âge de 12 ans ont déclaré trois à quatre fois plus de  dépression à 18 ans, comparativement à ceux qui vivaient dans les 25% des zones les moins pollués.

Les polluants atmosphériques passent dans le cerveau et provoquent une inflammation

«Nous savons que les particules polluantes sont assez petites pour traverser la barrière hémato-encéphalique et nous savons qu’il y a de gros liens entre l’inflammation dans le cerveau et le développement de symptômes dépressifs.» Helen Fisher souligne que les enfants et les adolescents sont particulièrement vulnérables. «Leur cerveau se développe, les hormones changent énormément, et ils sont exposés à beaucoup de choses stressantes», comme la formation de leur relation avec le monde, ainsi que les examens et la recherche de travail, dit-elle ce qui favorise à ce moment le déclenchement de la dépression.

Le comportement antisocial des adolescents multiplié par cinq

L’augmentation du risque de comportement antisocial était de trois à cinq fois plus élevée chez les enfants ayant grandit dans la pollution atmosphérique la plus importante.Comparé à la santé physique, l’effet de la pollution atmosphérique sur la santé mentale a été relativement peu étudié. La recherche sur les adultes a jusqu’à présent produit des preuves solides que la pollution atmosphérique peut entraîner une «réduction significative de l’intelligence».

Source

Susanna Roberts:  Exploration of NO2 and PM2.5 air pollution and mental health problems using high-resolution data in London-based children from a UK longitudinal cohort study. Psychiatry Research