Cuisiner avec des huiles essentielles: comment s’y prendre et quoi éviter

Avec modération, certaines huiles essentielles comme le citron peuvent être utilisées sans danger en cuisine

Avec modération, certaines huiles essentielles comme le citron peuvent être utilisées sans danger en cuisine, mais il est sage de faire preuve de prudence.

Les huiles essentielles, qui sont extraites des plantes, sont surtout connues pour leur utilisation en aromathérapie, une pratique de santé complémentaire qui consiste à inhaler les parfums ou à mélanger les huiles à une lotion ou à une huile de massage. Toutefois, on constate un intérêt croissant pour d’autres utilisations de ces huiles, notamment pour la cuisine. Certaines huiles essentielles sont commercialisées comme comestibles, et de nombreux blogs et influenceurs de médias sociaux ont suggéré que l’utilisation d’huiles essentielles peut renforcer la saveur et la nutrition dans les recettes.

Les huiles essentielles sont des sources concentrées de saveurs et d’arômes, si bien qu’il n’est pas nécessaire de hacher un tas d’herbes ou d’éplucher un tas de zestes de citron pour obtenir la saveur recherchée dans une recette particulière.

Mais ajouter des touches d’huiles essentielles à vos plats sans précaution et sans conseils peut être une mauvaise idée. Les huiles essentielles peuvent être extraites des racines, des tiges, des feuilles, des fleurs ou des fruits des plantes. Mais ce n’est pas parce qu’elles sont naturelles qu’elles sont sans danger. Il faut beaucoup de matière végétale pour obtenir un peu d’huile. C’est pourquoi les huiles essentielles sont très concentrées et peuvent avoir un effet puissant sur nous.

En outre, leur nom ne signifie pas qu’ils sont essentiels à votre régime alimentaire. Il s’agit plutôt des composés qui affectent l’odeur, ou « essence »L

Alors, faut-il cuisiner avec des huiles essentielles ou s’en tenir à les inhaler ? Lisez la suite pour le savoir.

Les huiles essentielles peuvent-elles être consommées sans danger ?

La consommation directe d’huiles essentielles est généralement considérée comme déconseillée. Les huiles essentielles sont liposolubles et peuvent donc être dangereuses si vous les ingérez directement du flacon ou si vous les mélangez avec de l’eau, car elles se fixent aux tissus et endommagent la bouche et l’œsophage. Néanmoins, il peut être intéressant de combiner les huiles essentielles avec d’autres substances. Si vous mélangez les huiles essentielles à une substance grasse comme l’huile d’olive ou le lait, elles seront mieux réparties et diluées, de sorte qu’elles n’endommageront pas autant les tissus lorsqu’elles seront ingérées. Ainsi, les huiles essentielles peuvent être utilisées en toute sécurité dans la cuisine, à quelques conditions près.

 

Avec quelles huiles essentielles peut-on généralement cuisiner en toute sécurité ?

Lorsque vous achetez des huiles essentielles à utiliser en cuisine, tâchez de trouver un produit qui contient les informations suivantes :

le nom latin des plantes utilisées pour créer l’huile essentielle
Le nom du pays dans lequel les plantes ont été cultivées
Une déclaration sur la pureté (100 % d’huile essentielle ou altérée ou mélangée à autre chose).
À partir de là, vous pouvez vous en tenir aux huiles essentielles d’herbes, de fruits et d’épices que vous utilisez normalement en cuisin.

Voici quelques bonnes options, accompagnées de leurs bienfaits potentiels pour la santé (bien que vous ne puissiez peut-être pas bénéficier de ces bienfaits dans les quantités utilisées en cuisine) :

Citron (Citrus Limon)

L’huile de citron confère une saveur légère et fraîche à de nombreux plats, notamment le poisson, le poulet, les produits de boulangerie, les pâtes et les sauces. Grâce à son parfum vif et stimulant, l’huile essentielle de citron peut améliorer l’humeur et favoriser la relaxation. Une étude menée sur 82 personnes a révélé que l’inhalation d’huile essentielle de citron pendant 30 minutes diminuait l’anxiété à la suite d’une chirurgie orthopédique. L’huile de citron est également un antifongique efficace : une étude publiée dans Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine a montré que l’huile essentielle de citron était efficace pour lutter contre le pied d’athlète, le muguet et les infections à levures.

Romarin (Rosmarinus Officinalis L.)

Le romarin est une herbe couramment utilisée pour ajouter une saveur boisée aux soupes, ragoûts et plats cuisinés. La recherche suggère que l’huile essentielle de romarin peut également stimuler la clarté mentale et la concentration. Dans une petite étude, l’inhalation prolongée d’huile essentielle de romarin a été associée à de meilleures performances dans des tâches de traitement visuel et des tests de soustraction en série. Une autre étude portant sur 53 élèves de l’enseignement secondaire a montré qu’ils se souvenaient mieux des images et des chiffres lorsque la salle de test était aspergée d’huile essentielle de romarin.

Menthe poivrée (Mentha Piperita L.)

L’huile de menthe poivrée peut ajouter une saveur vivifiante et mentholée aux produits de boulangerie et aux desserts réfrigérés comme la crème glacée. Elle est également couramment utilisée pour calmer les douleurs musculaires, traiter la toux et le rhume, augmenter la vigilance et soulager les maux de tête.

Lavande (Lavandula Officinalis Chaix.)

L’huile essentielle de lavande donne un profil floral doux qui est agréable dans les crèmes glacées et les produits de boulangerie. Elle a également des effets calmants, ce qui en fait un choix populaire pour la relaxation. En fait, une revue et une méta-analyse publiées en 2019, qui ont évalué 90 études, ont conclu que l’inhalation ou l’ingestion d’huile de lavande peut réduire l’anxiété de manière significative.

Quels sont les risques potentiels de la consommation d’huiles essentielles ?

En plus d’irriter et de brûler les tissus de la bouche et de l’œsophage, la consommation directe d’huiles essentielles peut provoquer des crises d’épilepsie, des hallucinations et le coma. Certaines peuvent même être toxiques. Une étude publiée en 2019 dans The Medical Journal of Australia indique que la toxicité liée à l’ingestion d’huiles essentielles est en augmentation et que « la fréquence et la gravité croissantes des empoisonnements aux huiles essentielles ont été signalées en Europe et aux États-Unis ».

Les huiles essentielles peuvent également interagir avec les médicaments. Certaines huiles essentielles utilisent les mêmes sites récepteurs que les médicaments, ce qui peut réduire l’efficacité de ces derniers. Elles peuvent également augmenter les quantités de médicaments circulant dans notre corps et entraîner une toxicité. Par exemple, des recherches menées sur des souris ont montré que l’huile essentielle d’anis renforçait les effets de médicaments agissant sur le système nerveux central, tels que la codéine (un analgésique opioïde) et la fluoxétine (un antidépresseur).

En raison de leur petite taille et de l’immaturité de leur système digestif, les enfants peuvent être particulièrement vulnérables aux effets indésirables de la consommation d’huiles essentielles

 

Évitez d’utiliser ces huiles essentielles

Certaines huiles essentielles ont été associées à des effets indésirables lorsqu’elles sont ingérées, même en très petites quantités.

Voici les huiles essentielles que vous devriez éviter de consommer à tout prix :

Huile d’eucalyptus

Bien qu’il s’agisse d’un ingrédient courant dans les produits en vente libre contre la toux et le rhume pour soulager la congestion, l’huile d’eucalyptus peut être dangereuse si elle est ingérée sous sa forme pure. Il existe des cas très clairs de personnes ayant subi des effets toxiques suite à l’ingestion d’huile d’eucalyptus en très petites quantités. L’huile d’eucalyptus peut notamment provoquer des crises d’épilepsie en cas d’ingestion

Huile de sauge

L’huile de sauge a un arôme agréable de terre et des propriétés antiseptiques, selon les recherches. Cependant, l’huile de sauge peut également provoquer des convulsions chez les enfants.

Huile de gaulthérie

L’huile de gaulthérie est utilisée comme arôme alimentaire en quantités infimes, mais elle peut être dangereuse, voire mortelle, en cas d’ingestion d’une quantité infime. L’ingestion d’huile de gaulthérie équivaut à l’ingestion de plusieurs aspirines pour adultes. C’est particulièrement dangereux pour les enfants.

 

Comment cuisiner avec des huiles essentielles ?

Si vous souhaitez toujours expérimenter les huiles essentielles dans votre cuisine, voici quelques conseils à suivre pour vous assurer que vous le faites en toute sécurité.

Ayez la main légère

Vous serez peut-être surpris d’apprendre qu’il suffit d’une ou deux gouttes d’huile essentielle pour créer une saveur et un arôme puissants. Une seule goutte d’huile essentielle de basilic dans une grande casserole de sauce, par exemple, produira un arôme puissant. Une fois que vous avez ajouté une huile essentielle, il est difficile de l’annuler. Commencez donc par la plus petite quantité possible et goûtez la recette avant d’en ajouter.

Diluez

Mélangez l’huile essentielle à une matière grasse comme l’huile d’olive, le miel ou le bouillon de poule avant de l’ajouter au plat. Diluer les huiles essentielles dans une substance grasse permet de les répartir uniformément, ce qui peut aider à prévenir l’irritation des tissus mous de la bouche, de la gorge et des intestins.

Trouvez des recettes

Avant d’expérimenter les huiles essentielles par vous-même, trouvez une recette provenant d’une source réputée qui incorpore l’huile essentielle que vous souhaitez tester. L’expérimentation peut être amusante, mais vous risquez de gaspiller des aliments ou des huiles essentielles s’ils ne s’avèrent pas comestibles. Une fois que vous avez une idée du type de profil de saveur créé par une huile essentielle et de la quantité à utiliser, vous pouvez commencer à créer vos recettes.

Résumé

Si les huiles essentielles sont traditionnellement inhalées ou appliquées localement dans une huile de massage, elles peuvent également être utilisées pour ajouter de la saveur et de l’arôme en cuisine. Pour le faire en toute sécurité, il convient de s’en tenir aux huiles essentielles reconnues pour leur innocuité à des fins culinaires, de suivre une recette provenant d’une source réputée et de se limiter à une ou plusieurs gouttes. Ne jamais ingérer d’huiles essentielles sous leur forme pure, car cela peut avoir des effets néfastes sur la santé.

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Marie Desange