10 affections communes en Hiver : comment les éviter et les gérer?

Voici comment rester en sécurité pendant l'hiver avec ces conseils sur la gestion des 10 affections hivernales les plus courantes.

L’hiver est une saison magique, mais elle apporte aussi son lot de désagréments, notamment les virus du rhume, de la grippe, les bugs intestinaux, et bien d’autres encore. Les mois froids sont propices à la propagation des infections respiratoires, comme le virus respiratoire syncytial (VRS), la grippe et la COVID-19 (surnommée « flurona » par les experts médicaux). Comment éviter ces infections ? Et si vous tombez malade, combien de temps devrez-vous rester à l’écart de vos activités habituelles ?

Voici comment rester en sécurité pendant l’hiver avec ces conseils sur la gestion des 10 affections hivernales les plus courantes.

Pourquoi vous pourriez tomber malade en hiver

Les maladies sont plus courantes en hiver, car les gouttelettes respiratoires contaminées se propagent plus facilement dans l’air sec lorsque quelqu’un tousse ou éternue. De plus, les gens ont tendance à se rassembler à l’intérieur lorsqu’il fait froid dehors (et pendant les vacances), ce qui facilite la propagation des germes de personne à personne.

De plus, nous savons que lorsque vous contractez une maladie, les symptômes n’apparaissent pas toujours immédiatement. Il peut falloir quelques jours ou une semaine pour que les symptômes d’une affection hivernale se manifestent, en fonction du virus que vous attrapez, des germes auxquels vous êtes exposé et de la force de votre système immunitaire. Même si vous ne vous sentez pas malade, vous êtes toujours infecté pendant cette période d’incubation précoce – et vous êtes probablement contagieux, capable de transmettre votre infection à d’autres personnes.

Vous êtes généralement le plus contagieux deux à trois jours après avoir été infecté, mais vous pouvez infecter d’autres personnes pendant deux semaines ou plus pendant votre convalescence.

Comment arrêter la propagation des affections hivernales courantes

Si vous ou votre enfant êtes malade d’une quelconque affection, vous pouvez éviter de propager les virus aux autres en suivant ces étapes :

  • Toussez et éternuez dans le creux de votre coude, pas dans vos mains.
  • Désinfectez les surfaces fréquemment touchées comme les comptoirs, les poignées de porte et les télécommandes.
  • Ne partagez pas les ustensiles, les tasses, les aliments, les brosses à dents, les vêtements, les serviettes ou d’autres objets personnels.
  • Restez à la maison jusqu’à ce que les symptômes s’améliorent et que vous ne soyez plus contagieux.
  • Lavez-vous souvent les mains avec de l’eau tiède et du savon, et utilisez des désinfectants pour les mains de manière intermittente.
  • Portez un masque en public et envisagez de porter un masque à la maison en présence de membres de la famille pour protéger les autres, en particulier les personnes immunodéprimées.

Les 10 affections hivernales courantes

Voici un aperçu des 10 affections hivernales les plus courantes :

1. Rhume commun (rhinovirus)

Avec plus de 200 virus du rhume (rhinovirus) en circulation, il n’est pas étonnant que la plupart des adultes attrapent des rhumes deux ou trois fois par an. Les enfants, avec leurs mains pleines de germes, leurs toux pleines de glaires et leur incapacité à se couvrir le nez lorsqu’ils éternuent, tombent encore plus souvent malades.

Les virus du rhume persistent, et vous pouvez transmettre le virus à d’autres pendant deux semaines. Vous et votre enfant êtes contagieux pendant la période d’incubation sans symptômes. Mais vous êtes le plus susceptible d’infecter les autres lorsque les symptômes du rhume sont à leur apogée, généralement vers le troisième jour de malaise.

Pour soulager un rhume, il est essentiel de rester hydraté. Boire des liquides chauds comme du thé peut apaiser un mal de gorge et la congestion. De petits changements peuvent faire une grande différence lorsque vous avez un rhume. Considérez l’utilisation d’un humidificateur dans votre chambre pour ajouter de l’humidité à l’air, ce qui peut aider à dégager les voies respiratoires, ou faites des gargarismes avec de l’eau salée tiède pour soulager un mal de gorge.

2. Grippe (influenza)

La saison de la grippe s’étend d’octobre à mai, mais il est possible de tomber malade d’un virus de la grippe à n’importe quel moment de l’année. La grippe rend des millions de personnes malades chaque année et peut entraîner une hospitalisation ou la mort. Le vaccin contre la grippe est le meilleur moyen de vous protéger, vous et votre famille, contre ce virus hautement contagieux. Chaque année, un nouveau vaccin est mis au point pour vous protéger contre les variantes actuelles de la grippe.

Au moment où vous commencez à présenter des symptômes de la grippe, vous avez probablement déjà transmis le virus à au moins une autre personne. En effet, vous êtes contagieux avant même de savoir que vous êtes malade. La grippe est contagieuse pendant une semaine ou plus après les premiers symptômes.

3. COVID-19

La COVID-19 se propage facilement et atteint son pic pendant la saison respiratoire, tout comme la grippe et le VRS. Bien que vous puissiez encore contracter la COVID-19 même après avoir été vacciné, vous êtes susceptible de présenter des symptômes moins graves et vous êtes moins exposé au risque d’hospitalisation.

Si vous êtes infecté par la COVID-19, vous êtes plus susceptible de transmettre le virus à d’autres une à deux jours avant l’apparition des symptômes et deux à trois jours après le début de votre malaise. La durée de votre contagiosité peut également dépendre de la gravité de votre maladie. Si vous avez :

  • Des symptômes légers ou aucun symptôme (asymptomatique) : vous êtes contagieux pendant environ cinq jours.
  • Des symptômes modérés à graves : vous pouvez être contagieux pendant jusqu’à 20 jours.

Une fois que vos symptômes se sont considérablement améliorés ou résolus et qu’il s’est écoulé au moins cinq jours depuis le début des symptômes, vous pouvez généralement être en contact avec d’autres personnes. Cependant, il est prudent de porter un masque dans les espaces publics ou en présence de personnes vulnérables pendant au moins 10 jours, afin de réduire au minimum le risque de transmission de l’infection. Si vous êtes sans symptômes et qu’il s’est écoulé plus de 10 jours depuis l’apparition de vos symptômes, il est généralement sûr de reprendre vos activités normales sans masque.

4. Virus respiratoire syncytial (VRS)

Chez les adultes et les enfants en bonne santé, le VRS provoque généralement des symptômes légers similaires à ceux du rhume commun. Mais cette infection respiratoire peut entraîner une bronchiolite potentiellement mortelle et une pneumonie chez les nourrissons, les adultes plus âgés et les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Si vous ou votre enfant êtes infecté par le VRS, vous pouvez être contagieux pendant quelques jours avant l’apparition des symptômes et jusqu’à huit jours après. Mais les nourrissons infectés et les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent être contagieux jusqu’à quatre semaines, même lorsqu’ils n’ont plus de symptômes.

5. Rhume de poitrine (bronchite)

Les virus responsables du rhume, de la grippe et de la COVID-19 peuvent tous entraîner une bronchite s’ils ne sont pas traités ou si leurs symptômes sont suffisamment graves. Également connu sous le nom de rhume de poitrine, la bronchite provoque un gonflement des voies respiratoires vers les poumons et un remplissage de mucus. Le symptôme le plus courant est une toux chronique qui dure trois semaines ou plus. La bronchite n’est pas contagieuse. Mais le rhume, la grippe ou tout autre virus qui a conduit à la bronchite le sont, vous devez donc toujours prendre des précautions pour éviter d’infecter les autres.

6. Pneumonie

Les bactéries, ainsi que les virus responsables de la COVID-19 et du VRS, peuvent provoquer une pneumonie. La pneumonie virale et bactérienne sont contagieuses, mais tout le monde exposé ne tombe pas malade. Les enfants de moins de 2 ans, les adultes de plus de 65 ans et les personnes dont le système immunitaire est affaibli devraient se faire vacciner contre le pneumocoque (pneumonie) pour prévenir les complications graves. Ces populations, en particulier, présentent un risque accru de symptômes graves, voire de décès, à la suite d’une pneumonie.

  • Si vous avez une pneumonie virale, vous êtes contagieux jusqu’à ce que votre fièvre baisse et que vous soyez sans fièvre depuis plusieurs jours.
  • Si vous avez une pneumonie bactérienne, vous êtes contagieux jusqu’à ce que vous ayez pris au moins deux jours d’antibiotiques et que vous n’ayez plus de fièvre.

7. Conjunctivite (œil rose)

Les bactéries, ainsi que les virus responsables du rhume peuvent provoquer une conjonctivite. Cette infection oculaire fait gonfler les vaisseaux sanguins des tissus (conjonctive) qui tapissent vos paupières et vos yeux extérieurs. Les vaisseaux sanguins enflés donnent à la partie blanche de votre œil infecté une apparence rose.

Vous pouvez facilement propager la conjonctivite virale pendant la période d’incubation et pendant que vous avez des symptômes. La conjonctivite bactérienne est contagieuse jusqu’à ce que vous ayez pris des antibiotiques pendant au moins 24 heures, ou jusqu’à ce que les symptômes disparaissent. Pour cette raison, il est important que si vous avez une conjonctivite, vous évitiez de toucher votre visage, vos yeux et d’autres surfaces autant que possible avant de vous laver les mains.

8. Sinusite

Les rhumes et les allergies saisonnières peuvent causer des sinusites. Également connue sous le nom de sinusite aiguë, cette infection se produit lorsque les sinus, qui produisent du mucus, se remplissent de liquides. Parfois, des bactéries se développent dans ce mucus, causant une sinusite bactérienne. Une sinusite bactérienne n’est pas contagieuse, mais vous pouvez propager le rhume qui a provoqué la sinusite à d’autres personnes.

Pour soulager l’inconfort de la pression sinusale due à une infection, optez pour une irrigation nasale régulière avec du sérum physiologique. Cette technique simple permet de dégager les voies nasales, de réduire la congestion et de soulager la pression. C’est une méthode sûre et efficace pour atténuer les symptômes et favoriser le drainage des sinus. Appliquer un linge chaud et humide sur vos sinus plusieurs fois par jour peut également être bénéfique. La chaleur aide à ouvrir les voies nasales, à réduire la pression et à soulager la douleur.

9. Angine à streptocoques

Les rhumes et d’autres virus ont tendance à provoquer des maux de gorge. Mais c’est la bactérie hautement contagieuse du groupe A du streptocoque (streptocoque) qui provoque l’angine à streptocoques.

Cette infection bactérienne provoque une inflammation de la gorge et des amygdales, rendant la déglutition douloureuse. Vous ou votre enfant pouvez également avoir de la fièvre et des ganglions lymphatiques enflés. Si l’angine à streptocoques n’est pas traitée, certains enfants développent une éruption cutanée rouge et bosselée appelée scarlatine. Si vous ou votre enfant avez une angine à streptocoques, vous êtes contagieux jusqu’à ce que la fièvre disparaisse et que vous ayez pris des antibiotiques pendant au moins 12 heures.

10. Gastro-entérite (norovirus)

Le norovirus est un bug intestinal qui provoque des diarrhées, des vomissements et des crampes d’estomac. Certaines personnes l’appellent « grippe intestinale » – mais une souche de grippe ne provoque pas réellement cette maladie. Néanmoins, les norovirus (il en existe de nombreux types) sont très contagieux et difficiles à éliminer. Les norovirus peuvent persister pendant des semaines sur des surfaces comme les comptoirs et les poignées de porte.

Vous êtes le plus contagieux lorsque vous vomissez, avez la diarrhée ou dans les quelques jours qui suivent le soulagement des symptômes. Malheureusement, vous pouvez infecter d’autres personnes pendant deux semaines ou plus, même lorsque vous vous sentez mieux.

Quand consulter un professionnel de santé pour les affections hivernales courantes

Selon l’affection, vous ou votre enfant pouvez avoir besoin de traitements tels que des antibiotiques ou des antiviraux. Si l’un des symptômes suivants se manifeste, vous devez prendre rendez-vous avec un professionnel de santé :

  • Toute fièvre chez les nourrissons de moins de 3 mois ou une fièvre entre 37,22 degrés Celsius et 38 degrés C chez un enfant de plus de 3 mois.
  • Une forte fièvre dépassant 38,88 degrés Celsius chez un adulte qui dure plus de quatre jours.
  • Difficulté à respirer, sifflements ou douleur thoracique.
  • Fatigue extrême ou léthargie.

Signes de déshydratation tels qu’une urine de couleur foncée, une confusion, des étourdissements ou une fontanelle enfoncée chez les nourrissons.

Avec des mesures préventives telles que la vaccination, beaucoup de savon et d’eau, et beaucoup de bon sens (ne soyez pas le collègue qui éternue !), nous pouvons tous travailler ensemble pour mieux traverser la saison des maladies.

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Francois Lehn