Les 5 différents types d’estrogènes et leur lien avec le cancer du sein

Nous passons en revue les différents types d'estrogènes et leur association avec le risque de cancer du sein

Le cancer du sein est une maladie qui peut toucher à la fois les femmes et les hommes. Une hormone naturellement produite par les femmes, appelée œstrogène, peut être associée au développement de ce type de cancer. Cependant, il existe différents types d’estrogènes qui peuvent être présents dans notre corps, provenant de sources externes telles que l’alimentation, les médicaments ou les toxines chimiques.

Nous passons en revue les différents types d’estrogènes et leur association avec le risque de cancer du sein. Comprendre davantage le rôle de l’estrogène dans ce risque peut vous aider à discuter de vos décisions liées aux hormones avec votre médecin.

Le rôle de l’estrogène

Le corps féminin produit naturellement plusieurs types d’estrogènes, dont les niveaux et les types varient au cours des différentes phases de la vie, telles que la puberté, les menstruations, la grossesse, la préménopause et la ménopause.

Ces hormones ont des effets variés sur le corps, notamment en régulant le cycle menstruel, en soutenant la grossesse, en protégeant les os de l’amincissement et en maintenant un taux de cholestérol sain.

Les estrogènes pré-ménopausiques

Avant la ménopause, le corps d’une femme produit quatre types d’estrogènes différents :

Estrone (E1) : L’estrone est produit dans les ovaires. Sa production diminue pendant la grossesse et la ménopause. Il a des effets faibles sur le corps, notamment en maintenant la santé osseuse.

Estradiol (E2) : Comme l’E1, l’estradiol est produit dans les ovaires. Il est l’estrogène le plus présent dans le corps pendant les années de reproduction. Son rôle principal est de maturer et de maintenir le système reproducteur.

Estriol (E3) : L’estriol est présent en petites quantités chez les femmes pré-ménopausiques. Il est l’estrogène principal produit pendant la grossesse et est fabriqué par le placenta. L’E3 est l’une des hormones mesurées lors d’un dépistage quadruple, un test sanguin utilisé pendant la grossesse pour évaluer le risque de malformations fœtales. Il peut également jouer un rôle dans le traitement des maladies auto-immunes chroniques.

Estétrol (E4) : Cette hormone est produite par un fœtus en croissance et n’est produite que pendant la grossesse.

Les estrogènes ménopausiques

À l’approche de la ménopause, les ovaires commencent à se réduire physiquement et à ralentir leur production d’hormones, y compris les estrogènes et la progestérone. Après la ménopause, l’estrone est le seul estrogène que le corps continue de produire, bien qu’en petites quantités.

Après la ménopause, les androgènes (hormones mâles) produits par les glandes surrénales sont convertis en E1 avec l’aide d’une enzyme appelée aromatase. De plus, l’E1 est stocké dans les cellules adipeuses et musculaires.

Des niveaux bas d’estrogène contribuent aux bouffées de chaleur, aux règles irrégulières, aux sueurs nocturnes, aux sautes d’humeur et à d’autres symptômes de la ménopause. Les niveaux bas d’estrogène contribuent également à la sécheresse vaginale péri et post-ménopausique, qui est souvent traitée avec des crèmes à base d’estrogènes.

Les professionnels de la santé peuvent traiter les symptômes de la baisse d’estrogène avec un traitement hormonal oral (par voie orale) pendant une courte période de temps. Cependant, une utilisation de cinq ans ou plus d’une combinaison de traitement œstrogène/progestogène a été associée à un risque accru de cancer du sein.

Les estrogènes produits en dehors du corps

Certains estrogènes ne sont pas produits par le corps. Il existe trois principaux types de ces estrogènes, dont certains sont produits par les plantes, d’autres sont fabriqués de manière synthétique pour le traitement de certaines conditions médicales, et d’autres sont présents dans des produits non médicaux.

Les phytoestrogènes

Les phytoestrogènes se trouvent dans les plantes et les végétaux tels que le soja, le trèfle rouge, les légumineuses, les céréales complètes et les graines de lin. Ils peuvent avoir des effets similaires à ceux de l’estrogène dans le corps.

Bien que leurs actions soient généralement plus faibles que celles des estrogènes produits par les ovaires, ils peuvent avoir des effets cliniquement significatifs. Les phytoestrogènes sont utilisés sous forme de compléments alimentaires pour traiter les symptômes de la ménopause et peuvent être obtenus sans ordonnance médicale. Il est important de discuter de l’utilisation de ces compléments avec votre professionnel de la santé si vous envisagez de les prendre.

Certains traitements à base de plantes ne doivent pas être utilisés par les femmes atteintes d’un cancer du sein ou présentant un risque accru de développer la maladie.

Les estrogènes synthétiques

Les estrogènes synthétiques sont produits à des fins médicales et comprennent des estrogènes tels que l’éthinylestradiol. Ces composés peuvent être plus puissants que les estrogènes naturels et sont des composants importants des contraceptifs oraux (pilules contraceptives) et des traitements hormonaux.

Certains médicaments ont également un effet important sur les niveaux d’estrogène, même s’ils ne sont pas des substituts d’estrogène. En particulier, des médicaments contre le cancer du sein peuvent être utilisés pour interférer avec la production d’estrogène.

Les xénoestrogènes

Les xénoestrogènes sont des composés qui imitent l’estrogène et ne sont pas produits par le corps. Ils peuvent être trouvés dans certains plastiques, appareils électroniques, médicaments, aliments, savons et pesticides. Les experts s’accordent à dire que l’environnement (eau, air, sol et plantes) est pollué par les xénoestrogènes provenant des rejets industriels et de l’élimination des produits.

L’estrogène et le risque de cancer du sein

L’estradiol, et peut-être l’estrone, augmentent le risque de développer un cancer du sein. Un niveau plus faible de ces estrogènes tout au long de la vie d’une femme est associé à un risque plus faible de développer un cancer du sein.

Des facteurs tels que la grossesse et l’allaitement modifient les niveaux d’estrogènes de manière à avoir un effet protecteur. Avoir un premier enfant avant l’âge de 30 ans, avoir plus d’enfants et allaiter sont tous associés à un risque plus faible de cancer du sein. Cela est dû à la production réduite d’estrogènes pendant la grossesse et l’allaitement.

Certains contraceptifs oraux et traitements hormonaux contenant une combinaison d’estrogènes et de progestatifs peuvent entraîner une légère augmentation du risque de cancer du sein chez les femmes.

Il est connu que les cancers du sein positifs aux récepteurs d’estrogène sont aggravés par l’estrogène, mais d’autres types de cancers du sein sont également plus fréquents chez les femmes exposées à des niveaux plus élevés d’estrogène tout au long de leur vie.

 

Il existe différents types d’estrogènes qui peuvent avoir des effets différents sur le corps. Si vous présentez un risque accru de cancer du sein, si vous avez actuellement un cancer du sein ou si vous en avez déjà eu un, il est important de savoir quoi surveiller et quoi éviter. Parlez à votre professionnel de la santé des mesures que vous pouvez prendre pour réduire l’excès d’estrogène et minimiser les risques pour votre santé.

Si vous devez éviter les traitements hormonaux ou les contraceptifs oraux en raison des estrogènes et autres hormones qu’ils contiennent, discutez avec votre professionnel de la santé des alternatives qui ne présentent pas de risques supplémentaires.

Si vous avez un risque accru de cancer du sein, parlez à votre professionnel de la santé des avantages et des inconvénients des contraceptifs oraux et des traitements hormonaux avant de les prendre. Mentionnez également tous les compléments que vous envisagez de prendre.

Il est également conseillé d’éviter ou de réduire votre exposition aux xénoestrogènes. Beaucoup de ces produits chimiques ne sont pas étiquetés et il est difficile de les éviter, mais vous pouvez faire preuve de prudence raisonnable en attendant d’en savoir plus sur eux. Par exemple, si vous travaillez avec des produits chimiques, veillez à suivre tous les protocoles de sécurité recommandés.

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Francois Lehn