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Le virus de Marburg pourrait-il déclencher une nouvelle épidémie ?

L'OMS qualifie la maladie de Marburg d'"épidémique". Elle peut se propager facilement entre les personnes et déclencher une épidémie.

Les autorités sanitaires de la Guinée, pays d’Afrique de l’Ouest, ont confirmé un cas de maladie due au virus de Marbourg au début du mois. C’est la première fois que ce virus, qui provoque une fièvre hémorragique hautement infectieuse semblable à celle d’Ebola, est détecté en Afrique de l’Ouest. L’OMS qualifie cette maladie d' »épidémique », ce qui signifie qu’elle peut se propager facilement entre les personnes si elle n’est pas prévenue. Alors que le monde se concentre sur la lutte contre le COVID-19, un autre virus dangereux a été détecté en Afrique ce mois-ci, suscitant l’inquiétude des experts de la santé.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les autorités sanitaires de la Guinée, pays d’Afrique de l’Ouest, ont confirmé un cas de maladie due au virus de Marbourg le 9 août, dans la préfecture de Gueckedou, dans le sud du pays. C’est la première fois que ce virus, qui provoque une fièvre hémorragique hautement infectieuse semblable à celle d’Ebola, est détecté en Afrique de l’Ouest.

« Nous saluons la vigilance et la rapidité de l’action d’investigation des agents de santé guinéens. Le potentiel de propagation du virus de Marburg à grande échelle signifie que nous devons le stopper dans son élan », a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique, dans un communiqué. « Nous travaillons avec les autorités sanitaires pour mettre en œuvre une réponse rapide qui s’appuie sur l’expérience passée et l’expertise de la Guinée dans la gestion d’Ebola, qui se transmet de manière similaire. » Selon l’OMS, Gueckedou, où ce cas de maladie de Marbourg a été identifié, est la même région qui a connu des cas de l’épidémie d’Ebola de 2021 en Guinée, et où l’épidémie d’Afrique de l’Ouest de 2014-2016 a été initialement détectée.

Qu’est-ce que la maladie de Marbourg ?

Le virus de Marburg est un type de fièvre hémorragique virale. La fièvre hémorragique est une fièvre infectieuse qui provoque une hémorragie interne. Généralement, cela provient d’une réaction inflammatoire excessive qui diminue les plaquettes et les facteurs de coagulation du patient. Bien que certains types de virus de la fièvre hémorragique puissent provoquer des maladies relativement bénignes, beaucoup de ces virus peuvent provoquer des maladies graves et mortelles.

En effet, les fièvres hémorragiques virales sont causées par quatre familles de virus distinctes : Arenaviridae, Bunyaviridae, Filoviridae et Flaviviridae. Le virus de Marbourg est considéré comme un filovirus (filoviridae). Le filovirus est la même famille de virus que celle à laquelle appartient Ebola. Les symptômes sont pratiquement identiques à ceux d’Ebola et la mortalité varie largement, allant de moins qu’Ebola, environ 28 % est la mortalité la plus faible et 88 % est la mortalité la plus élevée enregistrée.

Les symptômes sont les suivants : fièvre, malaise, courbatures, nausées, vomissements, diarrhée et hémorragie interne.

Le virus de Marburg est « à tendance épidémique », selon l’OMS

L’OMS qualifie la maladie d' »épidémique », ce qui signifie qu’elle peut se propager facilement entre les personnes si elle n’est pas prévenue. Des épidémies de Marburg ont déjà eu lieu dans d’autres régions d’Afrique, notamment en Angola, en Ouganda et en Afrique du Sud. Les filovirus ne sont pas aussi contagieux que ce à quoi nous sommes habitués avec le COVID-19. L’infection se produit généralement par contact direct avec les fluides corporels d’une personne infectée, généralement des membres de la famille proche, ou des personnes participant à des rituels funéraires qui impliquent un contact étroit avec le corps.

La bonne nouvelle est que la sensibilisation à la prévention des hémorragies virales et de la fièvre est « très fraîche » dans l’esprit des Guinéens, en raison de l’épidémie d’Ebola en 2014.
Le fait que cela ait été détecté après un seul cas témoigne de la surveillance et de l’engagement des gouvernements des pays d’Afrique de l’Ouest pour prévenir une autre épidémie comme celle de 2014.

D’où vient le virus de Marbourg

Un article de 2012 paru dans la revue Viruses a révélé que la première épidémie de fièvre hémorragique à filovirus signalée a eu lieu en Allemagne et dans l’ex-Yougoslavie en 1967.
Elle a débuté lorsque des travailleurs de laboratoire de Marbourg et de Francfort, en Allemagne, à Belgrade, et en Yougoslavie (aujourd’hui la Serbie), ont contracté un « agent infectieux précédemment inconnu. » Sur 31 patients qui ont développé une maladie grave, elle a provoqué la mort dans 7 cas. Selon l’article, la source de l’infection a été retracée jusqu’à des singes verts africains importés d’Ouganda et expédiés dans ces trois endroits. Des décennies plus tard, nous savons que les singes n’étaient pas la source principale du virus.

L’hôte du virus de Marbourg est la chauve-souris frugivore. Elles ne présentent pas de signes de maladie, cependant, et peuvent être porteuses du virus. Le virus peut ensuite passer à un hôte intermédiaire, comme un singe, qui peut le transmettre à l’homme, ou bien il peut le transmettre directement à l’homme par contact avec des chauves-souris frugivores ou leur guano.

Signes et symptômes de la maladie de Marbourg

Les signes et les symptômes de la fièvre hémorragique de Marburg se manifestent dans les 5 à 10 jours suivant l’exposition et comprennent les éléments suivants:

– l’apparition soudaine d’une forte fièvre
– frissons
– maux de tête
– douleurs corporelles
– Après environ 5 jours des premiers symptômes, une éruption cutanée se développe principalement sur la poitrine et le dos. D’autres symptômes apparaissent ensuite, notamment des nausées, des vomissements et des diarrhées, des douleurs thoraciques et des douleurs abdominales. Après cela, il peut y avoir des changements de couleur de peau où la peau apparaît jaune (jaunisse).
Le pancréas et le foie deviennent enflammés, ce qui entraîne une insuffisance hépatique et des hémorragies massives.

Traiter la maladie de Marbourg

Bien qu’il n’existe pas de traitement spécifique pour la maladie de Marbourg, la plupart des personnes qui consultent auront besoin de liquides par voie intraveineuse (IV), de remplacement des électrolytes, d’oxygène supplémentaire et de remplacement du sang et des produits sanguins. Il n’existe actuellement aucun vaccin contre ce virus.
Environ 25 à 30 % des personnes qui contractent le virus de Marbourg succombent à la maladie.

La fièvre hémorragique de Marbourg peut être difficile à diagnostiquer au départ, car la présentation ressemble initialement à de nombreuses infections virales plus courantes. Il est très important que les patients informent leur médecin s’ils ont voyagé dans une région qui pourrait être associée à une exposition au virus responsable de la maladie de Marbourg.

Sources

West Africa’s first-ever case of Marburg virus disease confirmed in Guinea

Forty-Five Years of Marburg Virus Research

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