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Nutrition

12 avantages démontrés du curcuma et de la curcumine pour la santé

Les allégations de santé concernant la curcumine, l'ingrédient actif du curcuma, ne manquent pas. Alors, que dit exactement la recherche ?

Marie Desange
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Les allégations de santé concernant la curcumine, l’ingrédient actif du curcuma, ne manquent pas. Alors, que dit exactement la recherche ?

Comme de nombreuses épices, le curcuma (Curcuma longa) est utilisé depuis longtemps en médecine traditionnelle. Cette épice pleine de saveur est principalement cultivée à partir des rhizomes, ou racines, d’une plante à fleurs qui pousse en Inde et dans d’autres régions d’Asie du Sud-Est. En plus de donner au curry sa couleur jaune vif, le curcuma est également connu pour ses puissantes propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes, selon une étude antérieure. Le principal composant actif du curcuma, et celui qui donne à l’épice sa couleur jaune caractéristique, est la curcumine. En effet, vous pouvez attribuer à la curcumine la plupart des avantages potentiels du curcuma pour la santé.

12 avantages scientifiques du curcuma et de la curcumine pour la santé

La curcumine est un antioxydant naturel qui présente des avantages anti-inflammatoires, ainsi que des avantages possibles liés au ralentissement du processus de vieillissement et à la prévention de la maladie d’Alzheimer et, potentiellement, de la dépression.

Malheureusement, le curcuma (et la curcumine en tant que telle) ne s’absorbe pas bien dans la circulation sanguine, et il est peu probable qu’en consommer une fois par mois dans un curry vous procure les bienfaits anti-inflammatoires et antioxydants souhaités. Pour atteindre les quantités de curcuma et de curcumine qui se sont avérées bénéfiques dans les études de recherche, vous devrez vous tourner vers les suppléments.

Néanmoins, vous pouvez récolter davantage de bénéfices en ajoutant du poivre noir chaque fois que vous utilisez du curcuma, ou en prenant un supplément de curcuma qui incorpore du poivre noir. Il existe un composé dans le poivre noir appelé pipérine qui contribue en fait à rendre le curcuma plus biodisponible. La biodisponibilité désigne la quantité d’une substance absorbée ou utilisable par l’organisme. Par exemple, une étude antérieure sur des animaux a montré que 20 milligrammes par kilogramme de poids corporel (mg/kg) de pipérine associés à 2 grammes par kilogramme de poids corporel (g/kg) de curcumine augmentaient la biodisponibilité de 2 000 %. Bien sûr, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si les résultats seraient les mêmes chez l’homme. Nous vous présentons ici les nombreux avantages potentiels du curcuma et de la curcumine.

1. La curcumine est un anti-inflammatoire

L’un des principaux titres de gloire du curcuma est qu’il est couramment utilisé pour combattre l’inflammation, et l’essentiel des pouvoirs anti-inflammatoires du curcuma peut être attribué à la curcumine.
Étant donné que l’inflammation chronique contribue à de nombreuses maladies chroniques, la curcumine peut aider à traiter des maladies comme les maladies inflammatoires de l’intestin, la pancréatite et l’arthrite, selon une étude. Nous reviendrons plus tard sur certains de ces avantages spécifiques.

2. La curcumine peut aider à protéger contre les maladies cardiaques

Une étude récente montre que la curcumine peut améliorer la fonction endothéliale, c’est-à-dire la santé de la fine membrane qui recouvre l’intérieur du cœur et des vaisseaux sanguins. Cette membrane joue un rôle clé dans la régulation de la pression artérielle. Une fonction endothéliale réduite est associée au vieillissement et à un risque accru de maladie cardiaque. Ainsi, la curcumine peut aider à protéger contre la perte de fonction liée à l’âge et réduire la probabilité de développer une maladie cardiaque. Dans une étude, les chercheurs ont comparé les effets d’un programme d’exercices aérobiques de huit semaines et d’un supplément de curcumine sur l’amélioration de la fonction endothéliale chez des femmes ménopausées. Les deux groupes, celui des exercices et celui de la curcumine, ont connu des améliorations équivalentes de la fonction endothéliale, alors que le groupe témoin n’a pas connu de changement.

3. La curcumine peut aider à prévenir certains types de cancer

L’inflammation étant liée à la croissance des tumeurs, les composés anti-inflammatoires tels que la curcumine pourraient jouer un rôle dans le traitement et la prévention de divers types de cancer, notamment les cancers colorectal, pancréatique, de la prostate, du sein et de l’estomac. Des recherches menées sur des souris suggèrent que la curcumine pourrait contribuer à ralentir la propagation des cellules tumorales et même à prévenir la formation de tumeurs. La curcumine pourrait agir de plusieurs façons, notamment en perturbant la formation de cellules cancéreuses à différents stades du cycle cellulaire, en interférant avec les voies de signalisation cellulaire et même en provoquant la mort de ces cellules cancéreuses. Il reste encore à déterminer si la curcumine peut aider à traiter le cancer chez l’homme, mais les recherches se poursuivent.

Certaines recherches suggèrent également que le curcuma ou la curcumine peuvent aider à soulager certains symptômes du cancer. Une analyse de 11 études sur les effets du curcuma sur les maladies de la prostate (dont huit études sur des patients atteints d’un cancer de la prostate), publiée en ligne en août 2021 dans le cadre de la série de livres Advances in Experimental Medicine and Biology, suggère qu’une supplémentation en curcuma ou en curcumine pourrait présenter des avantages. flèche vers le haut Alors que certaines études ont révélé que la curcumine ou les suppléments de curcuma n’avaient aucun effet sur les patients atteints de maladies de la prostate, quelques-unes ont montré des effets bénéfiques sur les niveaux d’antigène spécifique de la prostate (une protéine produite par la glande prostatique ; les niveaux sanguins de cette protéine sont généralement plus élevés chez les hommes atteints d’un cancer de la prostate), la fréquence et l’urgence des mictions et la qualité de vie. Les chercheurs notent que d’autres études sont nécessaires pour évaluer le véritable impact de la curcumine sur les maladies de la prostate comme le cancer.

4. La curcumine peut aider à soulager les symptômes de l’arthrose

Grâce à ses puissantes propriétés anti-inflammatoires, la curcumine pourrait être une option thérapeutique sûre et efficace à long terme pour les personnes atteintes d’arthrose. C’est du moins la conclusion à laquelle sont parvenus les auteurs d’une récente étude sur l’utilisation clinique de la curcumine dans le traitement de l’arthrose. Cette étude a été publiée pour la première fois en ligne en août 2021 dans le cadre de la série de livres Advances in Experimental Medicine and Biology.

Dans une étude les personnes atteintes d’arthrose qui ont pris 1 000 mg par jour de curcumine ont connu des améliorations significatives de la raideur et de la fonction physique après huit mois, alors que le groupe témoin n’a vu aucune amélioration. Parallèlement, un récent essai clinique a étudié les effets potentiels des suppléments de curcumine sur des patients souffrant d’arthrose du genou. Le groupe qui a pris 40 mg de nanocurcumine dans une capsule toutes les 12 heures a connu une diminution significative de la douleur et de la raideur après six semaines par rapport au groupe témoin. Les résultats ont été publiés en 2020 dans Current Rheumatology Reviews. Et une étude sur des souris publiée dans le numéro de juin 2016 de Arthritis Research & Therapy a révélé que 50 mg de curcumine orale par kg de poids corporel ralentissaient significativement la progression de l’arthrose, tandis qu’un traitement topique à la curcumine soulageait la douleur. Cela dit, il reste à voir si ces avantages spécifiques s’appliquent aux humains.

5. La curcumine peut aider à traiter ou à prévenir le diabète

Selon un examen d’études, la curcumine peut aider à traiter et à prévenir le diabète, ainsi que les troubles associés comme la néphropathie diabétique (également appelée maladie rénale diabétique), qui touche les personnes atteintes de diabète de type 1 et de type 2. Un inconvénient : De nombreuses études n’ont été réalisées que sur des animaux, et non sur des humains. Par exemple, une étude a révélé que l’administration de 80 mg de tétrahydrocurcumine (l’une des principales substances de la curcumine) par kg de poids corporel à des rats atteints de diabète de type 2 pendant 45 jours a entraîné une baisse significative de la glycémie, ainsi qu’une augmentation de l’insuline plasmatique.

Les auteurs d’une récente revue notent que la curcumine peut être un bon complément au traitement du diabète pour améliorer la résistance à l’insuline et le contrôle de la glycémie, et réduire les lipides sanguins (substances grasses présentes dans le sang). Les résultats ont été publiés en août 2021 dans Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine. Par ailleurs, la curcumine pourrait contribuer à prévenir le diabète grâce à ses propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes, et à améliorer plusieurs des facteurs qui contribuent au diabète, notamment la résistance à l’insuline, l’hyperglycémie et l’hyperlipidémie (terme médical désignant des taux élevés de graisses dans le sang ; un type d’hyperlipidémie se caractérise par des taux élevés de LDL ou « mauvais » cholestérol).

6. La curcumine peut aider à retarder ou à inverser la maladie d’Alzheimer

Le curcuma pourrait même contribuer à protéger votre cerveau contre des maladies dégénératives courantes comme la maladie d’Alzheimer. Comment ? En augmentant les niveaux du facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF), une protéine présente dans le cerveau et la moelle épinière qui joue un rôle clé dans le maintien de la santé des cellules nerveuses (neurones), ainsi que dans la régulation de la communication entre les cellules nerveuses, ce qui est essentiel pour l’apprentissage et la mémoire. Comme les troubles cérébraux courants comme la maladie d’Alzheimer sont associés à des niveaux plus faibles de BDNF, le curcuma (la curcumine en particulier) pourrait aider à retarder ou à inverser la dégénérescence du cerveau.flèche vers le haut. Cela dit, la plupart des recherches ont été effectuées sur des rats.right up arrow Les chercheurs notent que d’autres recherches sont nécessaires pour confirmer l’efficacité du curcuma dans la prévention et le traitement des maladies cérébrales courantes.

7. La curcumine pourrait jouer un rôle dans le traitement de la dépression

Comme la maladie d’Alzheimer, la dépression est associée à des niveaux plus faibles de BDNF. Grâce à la capacité du curcuma à stimuler les niveaux de BDNF, l’épice est prometteuse en tant qu’antidépresseur efficace. En fait, une étude a révélé que des rats auxquels on avait injecté 50, 100 ou 200 mg/kg de curcumine pendant 10 jours présentaient une augmentation dose-dépendante du BDNF, la dose la plus élevée (200 mg/kg) montrant des effets antidépresseurs plus importants.

Parallèlement, dans une étude sur l’homme publiée dans Phytotherapy Research, les chercheurs ont réparti au hasard 60 patients souffrant de troubles dépressifs majeurs dans l’un des trois groupes : Un groupe a reçu quotidiennement 20 mg de fluoxétine, un autre a reçu 1 000 mg de curcumine, et un troisième a reçu une combinaison des deux. Au bout de six semaines, les trois groupes ont connu des améliorations comparables, ce qui a conduit les chercheurs à suggérer que la curcumine pourrait être un traitement sûr et efficace du trouble dépressif majeur. Les scientifiques ne comprennent pas encore parfaitement le rôle du curcuma et de la curcumine dans le traitement de la dépression, et d’autres recherches sur l’homme sont nécessaires pour confirmer qu’il s’agit d’un traitement sûr et efficace. Vous devriez consulter votre médecin traitant avant de commencer ou de modifier tout médicament que vous prenez.

8. La curcumine pourrait jouer un rôle dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde

La curcumine semble prometteuse dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde (PR), une maladie inflammatoire chronique qui affecte généralement les articulations mais qui peut s’étendre à d’autres zones, comme les yeux, les poumons, la peau, le cœur et les vaisseaux sanguins. La PR provoque un gonflement douloureux des articulations qui peut entraîner l’érosion des os avec le temps et, à terme, des déformations et des handicaps physiques. Dans une étude, des personnes atteintes de PR ont reçu 500 mg de curcumine, 50 mg de diclofénac sodique (un anti-inflammatoire non stéroïdien délivré sur ordonnance) ou les deux en association. Après huit semaines, le groupe traité uniquement à la curcumine a constaté une amélioration significative de la sensibilité et du gonflement des articulations par rapport aux deux autres groupes. Les chercheurs notent que le traitement à la curcumine était également sûr, n’entraînant aucun effet indésirable.

9. Le curcuma peut améliorer la santé de la peau

Grâce à ses propriétés anti-inflammatoires, antimicrobiennes et antioxydantes, le curcuma peut être un traitement efficace pour diverses affections cutanées, notamment l’acné, l’eczéma (dermatite atopique), le photovieillissement et le psoriasis. Pourtant, des recherches robustes font défaut.

Une revue publiée dans le numéro de janvier 2018 du Open Access Macedonian Journal of Medical Sciences suggère que la curcumine orale, en particulier, pourrait être une option de traitement efficace et sûre pour le psoriasis (une maladie inflammatoire chronique de la peau), mais d’autres études sont nécessaires avant que les médecins ne fassent des recommandations. Selon les auteurs d’une autre revue, les traitements topiques à la curcumine peuvent être utiles pour traiter les troubles cutanés, d’autant plus que les recherches passées suggèrent que la curcumine est relativement sûre, même à fortes doses.

Mais la couleur jaune-orange vive de la curcumine, sa faible solubilité et sa mauvaise stabilité à un pH élevé en font un traitement topique de la peau peu attrayant. Et grâce à sa faible biodisponibilité, il y a de fortes chances que vous deviez utiliser la curcumine pour compléter, et non remplacer, d’autres traitements de la peau, selon les auteurs d’un article publié en septembre 2019 dans Nutrients.

10. Le curcuma protège votre organisme contre les radicaux libres

Les antioxydants aident à protéger l’organisme contre les dommages causés par les radicaux libres, une catégorie d’atomes hautement réactifs générés dans notre corps et présents dans les polluants environnementaux comme la fumée de cigarette et les produits chimiques industriels. Une trop forte exposition aux radicaux libres peut altérer les graisses, les protéines et même l’ADN de votre corps, ce qui peut entraîner un certain nombre de maladies et de problèmes de santé courants, notamment le cancer, l’arthrite, les maladies cardiaques et la maladie d’Alzheimer.right up arrow Par conséquent, les épices riches en antioxydants comme le curcuma peuvent jouer un rôle dans la protection contre les dommages causés par les radicaux libres.

La curcumine, en particulier, est capable d’éliminer différents types de radicaux libres, de contrôler les enzymes qui neutralisent les radicaux libres et d’empêcher certaines enzymes de créer des types de radicaux libres spécifiques, selon une analyse publiée dans le numéro d’octobre 2017 de Foods.

11. Le curcuma peut fonctionner comme un supplément anti-âge

À l’heure actuelle, rien ne prouve que le curcuma ou la curcumine influencent directement la longévité, mais grâce à leur capacité à lutter contre l’inflammation, à protéger votre corps contre les radicaux libres et à retarder potentiellement la dégénérescence cérébrale et d’autres maladies liées à l’âge, le curcuma et la curcumine peuvent être des compléments anti-âge efficaces, selon des recherches antérieures. Les études suggèrent également que le curcuma et la curcumine sont pour la plupart sûrs, bien que certains effets secondaires négatifs (diarrhée, maux de tête, éruptions cutanées) aient été signalés à des doses allant de 500 à 12 000 mg.

12. La curcumine peut prévenir la dégénérescence des yeux

Le glaucome, un groupe d’affections oculaires, est l’une des principales causes de cécité chez les personnes âgées de plus de 60 ans. Et, malheureusement, une fois que votre vision est partie, elle ne peut pas être restaurée. Mais une recherche préliminaire publiée en juillet 2018 dans Scientific Reports montre que les traitements topiques à la curcumine peuvent aider à protéger les yeux contre la dégénérescence. Les chercheurs ont appliqué une solution exclusive de collyre à la curcumine à des rats deux fois par jour pendant trois semaines. À la fin de l’étude, les rats non traités ont connu une réduction de 23 % des cellules rétiniennes par rapport au groupe traité, ce qui suggère que la perte a été prévenue par le traitement à la curcumine. Les résultats de l’étude semblent impressionnants, mais d’autres études sont nécessaires pour déterminer si la curcumine est efficace pour prévenir la dégénérescence oculaire chez l’homme.

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