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Comment éviter le blocage de vos artères et prévenir l’athérosclérose

Nous explorons ici les causes de la formation de plaque, les facteurs de risque associés à l'athérosclérose et les mesures que vous pouvez prendre pour réduire le risque de blocage des artères.

Les artères jouent un rôle crucial dans notre organisme en transportant le sang riche en oxygène et en nutriments vers les organes et les tissus. Cependant, lorsque les artères se bouchent en raison de la formation de plaque, cela peut entraîner de graves problèmes cardiovasculaires. Nous explorons ici les causes de la formation de plaque, les facteurs de risque associés à l’athérosclérose et les mesures que vous pouvez prendre pour réduire le risque de blocage des artères.

Comprendre la plaque et l’athérosclérose

La plaque est formée de dépôts de graisse qui s’accumulent sur les parois des artères. Elle est composée de cholestérol, de graisses, de calcium, de fibrine et de déchets cellulaires. Ce processus complexe commence lorsque le cholestérol adhère aux parois des artères, provoquant leur épaississement, leur durcissement et leur rétrécissement. Cela conduit finalement à l’athérosclérose, une condition dans laquelle la circulation sanguine est limitée vers les organes et les parties du corps qui ont besoin d’un apport sanguin riche en oxygène et en nutriments.

Le cholestérol est présent dans toutes les cellules de notre corps et joue un rôle essentiel dans la production de vitamine D, d’hormones et de substances qui aident à la digestion des aliments. Il existe deux types principaux de cholestérol : le lipoprotéine de haute densité (HDL) et le lipoprotéine de basse densité (LDL). Le HDL, également connu sous le nom de « bon » cholestérol, transporte le cholestérol des autres parties du corps vers le foie, qui l’élimine ensuite. Le LDL, ou « mauvais » cholestérol, est responsable de l’accumulation de plaque dans les artères.

Lorsque la plaque s’accumule dans les artères, le corps envoie des globules blancs pour tenter de digérer le LDL, ce qui se transforme ensuite en toxines. De plus en plus de globules blancs sont attirés vers la zone où se produit ce changement, ce qui provoque une inflammation de la paroi de l’artère. Ce processus entraîne une augmentation rapide du nombre de cellules musculaires dans les parois de l’artère, formant une couverture sur la plaque molle. Si cette plaque molle dangereuse se détache, elle peut former un caillot, entravant ainsi la circulation sanguine vers les organes et les parties du corps.

Les causes de la plaque et de l’athérosclérose

La formation de la plaque due au cholestérol peut être causée par divers facteurs, notamment :

  • Régime alimentaire : Les aliments riches en graisses saturées et en gras trans peuvent favoriser la formation de plaque.
  • Surpoids : Être en surpoids peut augmenter les niveaux de triglycérides et le risque de maladies cardiaques.
  • Manque d’exercice : Une activité physique quotidienne peut aider à réduire les niveaux de cholestérol, de triglycérides et à augmenter le HDL.
  • Âge et sexe : Les niveaux de cholestérol ont tendance à augmenter avec l’âge. Chez les femmes ménopausées, le LDL augmente tandis que le HDL peut diminuer.
  • Hérédité : Les problèmes de cholestérol peuvent être héréditaires. Les gènes déterminent la quantité de cholestérol que le corps produit.
  •  Pour réduire le cholestérol, les experts recommandent d’apporter plusieurs modifications à son mode de vie, notamment :
  •  Arrêter de fumer : En plus d’augmenter le risque d’autres maladies graves comme les maladies respiratoires et cardiaques, le tabac réduit le HDL.
  • Changer son régime alimentaire : Réduisez les aliments riches en graisses saturées comme la viande rouge, les produits laitiers et le sucre, et mangez plus de légumes, de fruits, de volaille, de poisson et de céréales complètes.
  • Contrôler la glycémie et la tension artérielle : Surveillez les niveaux de sucre dans le sang, en particulier en cas de diabète, et maintenez la tension artérielle dans une fourchette saine.

Facteurs de risque de la plaque et de l’athérosclérose

La formation de plaque dans les artères est inévitable, mais de nombreux facteurs de risque peuvent contribuer à l’athérosclérose. Certains de ces facteurs de risque peuvent être contrôlés et contribuer à retarder ou à prévenir l’athérosclérose, tandis que d’autres ne peuvent pas être contrôlés.

Les facteurs de risque suivants doivent être surveillés attentivement :

  • Niveau élevé de cholestérol : Un taux élevé de cholestérol peut augmenter le risque d’athérosclérose.
  • Hypertension : Une pression artérielle supérieure ou égale à 130/80 mm Hg est considérée comme élevée et peut contribuer à l’athérosclérose.
  • Tabagisme : Le tabagisme rétrécit les vaisseaux sanguins, augmente les niveaux de cholestérol et la tension artérielle.
  • Résistance à l’insuline : Lorsque le corps ne peut pas utiliser correctement l’insuline, cela peut entraîner une résistance qui peut conduire au diabète.
  • Surpoids ou obésité : Le surpoids ou l’obésité peuvent augmenter le risque d’athérosclérose.
  • Âge avancé : Le risque d’athérosclérose augmente avec l’âge, surtout en cas de mauvais choix de mode de vie.
  • Antécédents familiaux de maladie cardiaque précoce : Le risque d’athérosclérose augmente si votre père ou votre frère a été diagnostiqué avec une maladie cardiaque avant l’âge de 55 ans, ou si votre mère ou votre sœur a été diagnostiquée avant l’âge de 65 ans.

Signes d’alerte du développement de la plaque

La plaque dans les artères ne provoque aucun symptôme ni signe, à moins qu’une artère ne se rétrécisse ou ne se bloque, entraînant une diminution du flux sanguin vers d’autres parties du corps. La plupart des gens ne savent pas que leurs artères sont obstruées ou durcies avant de faire une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral. Par exemple, une personne dont les artères coronaires sont rétrécies ou bloquées peut souffrir d’une maladie cardiaque ischémique et ressentir des douleurs thoraciques. D’autres symptômes peuvent inclure des difficultés respiratoires et des arythmies cardiaques. Les personnes dont les artères carotides sont bloquées peuvent présenter des symptômes indiquant un accident vasculaire cérébral, tels qu’une faiblesse soudaine, une confusion, une paralysie, des problèmes de parole et de compréhension, des problèmes de vision, des maux de tête intenses, des étourdissements et une perte de conscience.

Si vous ressentez l’un de ces symptômes, appelez immédiatement votre professionnel de santé ou les urgences pour obtenir une assistance médicale d’urgence.

Réduire la plaque et prévenir l’athérosclérose

Pour réduire le risque d’athérosclérose causée par la plaque, les experts recommandent des changements de mode de vie qui incluent une alimentation saine, sans aliments transformés ni produits d’origine animale. Les régimes à base de plantes, principalement composés de fruits, de légumes, de légumineuses et de céréales complètes, ont montré des améliorations de la circulation sanguine et une réversion partielle de la maladie coronarienne.

Un plan alimentaire favorable aux artères, comme le régime méditerranéen, est riche en fruits et légumes, mais comprend également de l’huile d’olive, des noix, du poisson et des portions limitées de viande, de produits laitiers et de vin. Quel que soit le plan alimentaire que vous choisissez, veillez à surveiller votre apport calorique et à maintenir un poids santé pour réduire votre risque de maladies cardiaques, de diabète et d’autres affections. En plus de l’alimentation, les experts recommandent aux adultes de pratiquer au moins 150 minutes (soit 2,5 heures) d’activité physique modérée chaque semaine.

Même avec les changements de mode de vie mentionnés ci-dessus, la plaque ne disparaîtra pas complètement. Avec un traitement approprié, les professionnels de santé peuvent cibler les petites obstructions de la plaque molle en réduisant le cholestérol qui réduira la plaque. Pour éliminer le cholestérol contenu dans la plaque, des médicaments tels que les statines sont prescrits pour cibler le cholestérol LDL.

A retenir

Bien que la plaque dans les artères puisse être asymptomatique, il est important de faire vérifier régulièrement votre taux de cholestérol pour réduire votre risque de maladie cardiaque. Pour tous les adultes de 20 ans et plus, faites vérifier leur taux de cholestérol sanguin tous les quatre à six ans tant que leur risque reste faible. À partir de l’âge de 40 ans, votre professionnel de santé peut surveiller plus étroitement vos niveaux en fonction de votre âge, de votre sexe, de vos antécédents familiaux et d’autres facteurs. Il déterminera quel traitement est le mieux adapté à votre cas, que ce soit des changements de mode de vie, des médicaments ou une combinaison des deux, en fonction des résultats de vos mesures de cholestérol.

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