Aïe ! Un nerf qui se coince : à quoi cela ressemble-t-il exactement ?

Les symptômes typiques d'une compression nerveuse sont des douleurs, des picotements, des engourdissements ou une faiblesse.

Un nerf qui se coince, ou aussi appelé une compression nerveuse se produit lorsque les tissus et les muscles qui entourent un nerf exercent une pression sur ce dernier. Cela perturbe le bon fonctionnement du nerf. Les nerfs spinaux et les nerfs périphériques (dans les membres) sont particulièrement sujets à la compression. Les symptômes typiques d’une compression nerveuse sont des douleurs, des picotements, des engourdissements ou une faiblesse. Ces symptômes peuvent être ressentis n’importe où dans le corps qui est desservi par le nerf. Par exemple, une compression nerveuse dans le bas du dos peut également entraîner des douleurs dans les hanches, les fesses, les jambes et les pieds.

Les symptômes d’une compression nerveuse

Les symptômes d’une compression nerveuse peuvent varier selon les individus. Ils peuvent comprendre :

  • Une sensation de brûlure
  • Des picotements ressemblant à des aiguilles ou à des décharges électriques
  • Des douleurs qui se propagent généralement à partir du nerf comprimé
  • Des douleurs dans une zone apparemment sans rapport (par exemple, dans le coude ou le bras en raison d’une compression nerveuse dans le cou)
  • Une zone d’engourdissement sur la peau
  • La sensation d’avoir la main ou le pied endormi
  • Une réduction de la sensation de douleur, de température ou de toucher dans une zone de la peau
  • Une faiblesse des muscles affectés

Les symptômes d’une compression nerveuse apparaissent généralement progressivement et peuvent être intermittents. Ils peuvent varier en intensité en fonction de la position physique de la personne.

Comment une compression nerveuse affecte tout le corps

Une compression nerveuse affecte généralement un seul côté du corps, mais il est possible d’avoir plusieurs nerfs comprimés, ce qui peut entraîner des symptômes dans plusieurs endroits du corps. La plupart des compressions nerveuses se produisent dans le bas du dos ou le cou, ce qui peut entraîner des douleurs dans n’importe quelle partie du corps qui partage le même trajet nerveux. Par exemple, une compression nerveuse dans le bas du dos peut provoquer des douleurs et des picotements jusqu’aux pieds, tandis qu’une compression nerveuse dans le cou peut provoquer des douleurs dans l’épaule, le bras et les mains.

Les causes d’une compression nerveuse

Les nerfs peuvent être comprimés lorsque les tissus environnants deviennent enflammés ou comprimés. L’inflammation entraîne un gonflement qui peut comprimer le nerf. Un traumatisme physique (comme une blessure) dans la région peut également perturber les os, le cartilage et les tissus mous entourant un nerf.

Il existe une grande variété de causes possibles (et de facteurs de risque) de compression nerveuse, notamment :

  • L’arthrose
  • L’arthrite rhumatoïde
  • Les mouvements répétitifs ou la surutilisation
  • La maladie dégénérative des articulations
  • Les blessures au cou, au dos, aux bras ou aux jambes
  • Les fractures osseuses
  • Les brûlures
  • La grossesse
  • La prise de poids ou l’obésité
  • L’hypothyroïdie
  • Le cancer et les tumeurs

Les nerfs spinaux passent de la moelle épinière à travers de petits trous appelés foramina intervertébraux avant d’atteindre leurs destinations dans les extrémités (mains et pieds). Ces foramina se trouvent dans les vertèbres, qui sont les os constituant la colonne vertébrale. Le passage étroit des foramina vertébraux est un endroit courant pour la compression nerveuse. Lorsqu’un nerf spinal est comprimé lorsqu’il quitte le foramen, on parle de radiculopathie. Les voies nerveuses dans tout le corps peuvent également s’enflammer, exercant une pression sur un nerf. Par exemple, le syndrome du canal carpien, l’engourdissement du nerf ulnaire et le syndrome du canal cubital sont tous des exemples de compression nerveuse périphérique.

Le diagnostic d’une compression nerveuse

Le diagnostic d’une compression nerveuse commence par une anamnèse détaillée et un examen physique. Votre professionnel de santé vous posera des questions sur vos antécédents médicaux, votre activité physique et les éventuelles blessures que vous avez subies.

Votre examen physique comprendra des évaluations de votre sensation, de vos réflexes et de votre force musculaire. Une compression nerveuse dans la colonne vertébrale peut entraîner des modifications sensorielles correspondant au dermatome nerveux (une zone de la peau qui reçoit sa sensation d’une racine nerveuse spécifique de la moelle épinière).

Évaluation des symptômes

Certains nerfs sont particulièrement sujets à la compression en raison de leur emplacement. Votre professionnel de santé reconnaîtra probablement un schéma de changements sensoriels, de douleurs ou de faiblesse correspondant à ces nerfsExamens diagnostiques

Plusieurs tests peuvent aider à vérifier l’emplacement d’une compression nerveuse, évaluer l’étendue des lésions nerveuses et déterminer s’il existe des problèmes structurels à traiter.

L’électromyographie (EMG) et l’étude de la conduction nerveuse (NCV) sont des tests qui consistent à placer des aiguilles et à appliquer des chocs électriques sur les extrémités. Cela permet à votre équipe médicale de déterminer si vous avez des lésions nerveuses et, le cas échéant, leur gravité. Ces tests sont légèrement inconfortables, mais ils ne sont pas douloureux et ne durent que quelques minutes.

Des études d’imagerie, telles qu’une radiographie ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) de la colonne vertébrale, peuvent être utiles pour évaluer les fractures osseuses, les lésions articulaires ou les tumeurs, qui peuvent toutes causer une compression nerveuse.

Autres diagnostics différentiels

« Compression nerveuse » est souvent utilisé de manière informelle comme une expression fourre-tout pour désigner les douleurs musculaires, les douleurs cervicales ou les douleurs d’un bras ou d’une jambe. Une blessure résultant d’une compression, d’une constriction ou d’un étirement d’un nerf peut ne pas toujours être définie comme une compression nerveuse.

D’autres affections peuvent être confondues avec une compression nerveuse, notamment :

  • Les spasmes musculaires
  • La neuropathie périphérique
  • Les lésions traumatiques d’un nerf ou d’un muscle
  • La sclérose en plaques

Votre examen physique et vos tests diagnostiques peuvent aider votre équipe médicale à différencier une compression nerveuse de ces autres affections. Cela permet de définir votre plan de traitement.

Traitement

Le traitement d’une compression nerveuse vise à réduire les symptômes et à empêcher qu’ils ne s’aggravent. Il existe plusieurs stratégies de traitement, et il est probable que vous deviez en utiliser plusieurs pour obtenir les meilleurs résultats.

Les options de traitement pour une compression nerveuse comprennent :

Ajustements du mode de vie

Il est généralement recommandé d’éviter les mouvements qui aggravent votre compression nerveuse. Par exemple, dans le cas d’une blessure liée à des mouvements répétitifs telle que le syndrome du canal carpien, un cas léger peut être soulagé en reposant votre main et votre bras et/ou en portant une attelle temporaire.

Si la prise de poids est la cause de votre compression nerveuse, perdre du poids peut soulager les symptômes. (Remarque : une compression nerveuse associée à la grossesse est souvent soulagée après l’accouchement.)

Médicaments

Les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que l’Advil (ibuprofène) sont souvent utilisés pour la gestion de la douleur causée par l’inflammation autour du nerf.

Les stéroïdes peuvent être utilisés par voie orale ou par injection pour réduire l’inflammation autour d’un nerf comprimé.

Physiothérapie

La physiothérapie, comprenant des exercices spécifiques et des stratégies pour prévenir les blessures liées aux mouvements répétitifs, est souvent utilisée comme traitement initial associé à la gestion de la douleur pour aider à réduire les effets d’une compression nerveuse.

La traction cervicale est une technique dans laquelle la tête est doucement tirée pour étirer le cou. Cela peut être fait par un physiothérapeute, en utilisant soit ses mains, soit un appareil spécial. La traction cervicale peut ouvrir l’espace où les nerfs sortent de la moelle épinière.

Orthèses

Des orthèses peuvent être utilisées pour réduire les mouvements et diminuer l’inflammation autour du nerf. Cela peut être un traitement particulièrement efficace pour la compression du nerf ulnaire.

Options complémentaires et alternatives

Des thérapies telles que l’acupuncture ou la massothérapie peuvent être utiles pour certaines personnes pour contrôler la douleur associée à une compression nerveuse. La stimulation électrique transcutanée des nerfs (TENS) peut également réduire la douleur. Un appareil TENS est un petit appareil doté d’électrodes qui appliquent de légères impulsions électriques dans la zone douloureuse.

Ces thérapies sont principalement utilisées pour réduire la douleur. Elles ne semblent pas avoir un rôle significatif dans la réduction de la compression nerveuse à elles seules.

Chirurgie

Une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour enlever les tissus cicatriciels s’ils jouent un rôle dans la compression nerveuse. La chirurgie peut également traiter une hernie discale, une fracture osseuse ou une tumeur, si l’une de ces affections est la cause de la compression nerveuse.

 

Une compression nerveuse peut être douloureuse, mais généralement temporaire. Les symptômes comprennent des picotements, des engourdissements et une faiblesse. Dans certains cas, cependant, une compression nerveuse peut entraîner des lésions sensorielles permanentes ou une faiblesse si le nerf est fortement comprimé ou sous pression pendant trop longtemps.

Un diagnostic précoce et un traitement sont importants pour réduire le risque de lésions permanentes. Si vous remarquez des symptômes d’une compression nerveuse, en particulier si la douleur est intense et dure plus de quelques jours, il est important de consulter un professionnel de santé afin qu’il puisse identifier rapidement toute cause préoccupante. Le traitement peut comprendre une physiothérapie, du repos et des médicaments anti-inflammatoires.

 

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Francois Lehn