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Surpoids? Pas surpoids? Ne focalisez pas sur votre IMC. D’autres indices sont plus fiables

Votre poids vous tracasse? Ne vous focalisez pas sur votre IMC. D'autres indicateurs sont plus fiables.

L’indice de masse corporelle (IMC) est un outil standard d’évaluation de la santé dans la plupart des établissements de santé. Bien qu’il soit utilisé depuis des décennies comme la mesure de référence de votre santé en fonction de votre taille, il a été largement critiqué pour sa simplification excessive de ce que signifie réellement être en bonne santé. En fait, beaucoup affirment que l’IMC est dépassé, inexact et qu’il ne devrait pas être utilisé dans les établissements médicaux et de remise en forme.

Cet article vous dit tout ce que vous devez savoir sur l’IMC, son histoire, s’il s’agit d’un indicateur exact de la santé, et vous propose une liste d’alternatives.

Qu’est-ce que l’IMC ?

L’IMC est l’abréviation de l’indice de masse corporelle. Il a été développé en 1832 par un mathématicien belge nommé Lambert Adolphe Jacques Quetelet. Il a développé l’échelle de l’IMC pour estimer rapidement le degré de surpoids et d’obésité dans une population donnée afin d’aider les gouvernements à décider où allouer les ressources sanitaires et financières. Il est intéressant de noter que Quetelet a déclaré que l’IMC n’était pas utile pour étudier des individus isolés, mais plutôt pour donner un aperçu de la santé globale d’une population. Néanmoins, il est largement utilisé pour mesurer la santé d’un individu.

L’échelle de l’IMC est basée sur une formule mathématique qui détermine si une personne a un poids « sain » en divisant son poids en kilogrammes par sa taille en mètres carrés :

IMC = poids (kg) / taille (m2)

Une fois l’IMC calculé, il est ensuite comparé à l’échelle de l’IMC pour déterminer si vous vous situez dans la fourchette de poids « normale » :

Fourchette d’IMC Classification Risque de mauvaise santé
Moins de 18,5 Insuffisance pondérale Élevé
18,5-24,9 Poids normal Faible
25,0-29,9 Surpoids Faible à modéré
30,0-34,9 Obésité de classe I (obésité modérée) Élevé
35,0-39,9 Classe d’obésité II (obésité sévère) Très élevé
Plus de 40 Classe d’obésité III (obésité extrême) Extrêmement élevée
Selon ce calcul, un professionnel de la santé peut vous suggérer de modifier votre santé et votre mode de vie si vous n’entrez pas dans la catégorie de poids « normal ».

Certains pays ont adopté cette échelle d’IMC pour mieux représenter la taille et la stature de leur population. Par exemple, il a été démontré que les hommes et les femmes d’origine asiatique présentent un risque plus élevé de maladie cardiaque à un IMC inférieur, par rapport aux non-Asiatiques. Bien que l’IMC puisse donner au professionnel de la santé un aperçu de la santé d’une personne sur la base de son poids, il ne tient pas compte d’autres facteurs, tels que l’âge, le sexe, la race, la génétique, la masse grasse, la masse musculaire et la densité osseuse.

 

S’agit-il d’un bon indicateur de santé ?

Malgré les préoccupations selon lesquelles l’IMC ne permet pas d’identifier précisément si une personne est en bonne santé, la plupart des études montrent que le risque de maladie chronique et de décès prématuré d’une personne augmente effectivement avec un IMC inférieur à 18,5 (« poids insuffisant ») ou supérieur à 30,0 (« obésité »).

Par exemple, une étude rétrospective de 2017 portant sur 103 218 décès a révélé que les personnes qui avaient un IMC de 30,0 ou plus (« obèse ») avaient un risque de décès 1,5 à 2,7 fois plus élevé après un suivi de 30 ans. Une autre étude a montré que les personnes dont l’IMC était « obèse » avaient un risque accru de 20 % de mourir de toutes causes et de maladies cardiaques, par rapport aux personnes dont l’IMC était « normal ».

Les chercheurs ont également constaté que les personnes appartenant aux catégories « poids insuffisant », « obésité sévère » et « obésité extrême » sont décédées en moyenne 6,7 ans et 3,7 ans plus tôt, respectivement, que les personnes appartenant à la catégorie d’IMC « normal ».

D’autres études ont montré qu’un IMC supérieur à 30,0 commence à augmenter considérablement le risque de problèmes de santé chroniques, tels que le diabète de type 2, les maladies cardiaques, les difficultés respiratoires, les maladies rénales, la stéatose hépatique non alcoolique et les problèmes de mobilité. En outre, une réduction de 5 à 10 % de l’IMC d’une personne a été associée à une diminution des taux de syndrome métabolique, de maladies cardiaques et de diabète de type 2.

La plupart des recherches montrant un risque accru de maladies chroniques chez les personnes obèses, de nombreux professionnels de la santé peuvent utiliser l’IMC comme un instantané général du risque d’une personne. Toutefois, il ne devrait pas être le seul outil de diagnostic utilisé

Les inconvénients de l’IMC

Malgré les recherches associant un IMC faible (inférieur à 18,5) et élevé (30 ou plus) à des risques accrus pour la santé, son utilisation présente de nombreux inconvénients, dont les suivants:

– Il ne tient pas compte des autres facteurs de santé

L’IMC répond uniquement par « oui » ou par « non » à la question de savoir si une personne a un poids « normal », sans tenir compte de son âge, de son sexe, de sa génétique, de son mode de vie, de ses antécédents médicaux ou d’autres facteurs. En se basant uniquement sur l’IMC, on risque de passer à côté d’autres mesures importantes de la santé, comme le cholestérol, la glycémie, la fréquence cardiaque, la pression artérielle et les niveaux d’inflammation, et de surestimer ou de sous-estimer la véritable santé d’une personne.

De plus, bien que les hommes et les femmes aient des compositions corporelles différentes, les hommes ayant plus de masse musculaire et moins de masse grasse que les femmes, l’IMC utilise le même calcul pour les deux groupes. De plus, à mesure qu’une personne vieillit, son corps augmente naturellement sa masse graisseuse et diminue sa masse musculaire. De nombreuses études ont montré qu’un IMC plus élevé, compris entre 23,0 et 29,9, chez les personnes âgées, peut constituer une protection contre la mort précoce et les maladies.

Enfin, en utilisant simplement l’IMC pour déterminer la santé d’une personne, on ignore d’autres aspects de la santé, comme le bien-être mental et des facteurs sociologiques complexes, tels que le revenu, l’accès à une alimentation abordable et nutritive, les compétences et les connaissances en matière d’alimentation et le cadre de vie.

– Supposer que tous les poids sont égaux

Bien qu’un kilogramme de muscle pèse le même poids qu’un kilogramme de graisse, le muscle est plus dense et prend moins de place. Par conséquent, une personne peut être très maigre mais avoir une masse musculaire élevée, ce qui la rend plus lourde sur la balance. Par exemple, une personne de 175 cm pesant 97 kg a un IMC de 29,5, ce qui la classe dans la catégorie « surpoids ». Cependant, deux personnes de même taille et de même poids peuvent avoir une apparence complètement différente. L’une peut être un bodybuilder avec une masse musculaire élevée, tandis que l’autre peut avoir une masse graisseuse plus importante.

Si l’on ne tient compte que de l’IMC, on peut facilement classer à tort une personne comme étant « en surpoids » ou « obèse » alors qu’elle a une faible masse grasse. Il est donc important de prendre en compte la masse musculaire, la masse grasse et la masse osseuse d’une personne en plus de son poids.

– Ne tient pas compte de la répartition des graisses

Bien qu’un IMC plus élevé soit lié à de moins bons résultats en matière de santé, l’emplacement de la graisse sur le corps peut faire une plus grande différence. Les personnes qui ont de la graisse stockée autour de leur ventre, connues sous le nom de types de corps androïdes ou en forme de pomme, présentent un risque plus élevé de maladie chronique que celles qui ont de la graisse stockée dans les hanches, les fesses et les cuisses, connues sous le nom de types de corps gynoïdes ou en forme de poire.

Par exemple, dans un examen de 72 études, les chercheurs ont constaté que les personnes ayant une répartition des graisses en forme de pomme avaient un risque de mortalité toutes causes confondues significativement plus élevé, tandis que celles ayant une répartition des graisses en forme de poire avaient un risque plus faible.

En fait, les auteurs ont souligné que l’IMC ne tient pas compte de l’endroit où la graisse est stockée sur le corps, ce qui peut fausser la classification d’une personne comme étant en mauvaise santé ou à risque de maladie.

– Peut conduire à un biais de poids

On s’attend à ce qu’un professionnel de la santé utilise son meilleur jugement, ce qui signifie qu’il prend le résultat de l’IMC et considère son patient comme un individu unique. Cependant, certains professionnels de la santé n’utilisent l’IMC que pour mesurer l’état de santé d’une personne avant de lui fournir des recommandations médicales, ce qui peut entraîner un biais lié au poids et des soins de santé de mauvaise qualité.

Les personnes dont l’IMC est élevé signalent plus souvent que leur médecin ne s’intéresse qu’à leur IMC, même si leur rendez-vous avait pour but de régler un problème sans rapport. Souvent, des problèmes médicaux graves passent inaperçus ou sont considérés à tort comme des problèmes liés au poids. En fait, des études ont montré que plus l’IMC d’une personne est élevé, moins elle est susceptible de se rendre à des examens de santé réguliers par crainte d’être jugée, par méfiance à l’égard du prestataire de soins ou à cause d’une expérience antérieure négative, ce qui peut entraîner des retards de diagnostic, de traitement et de soins.

– Peut ne pas être pertinent pour toutes les populations

Malgré la large utilisation de l’IMC chez tous les adultes, il se peut qu’il ne reflète pas précisément la santé de certaines populations raciales et ethniques. Par exemple, de nombreuses études ont montré que les personnes d’origine asiatique présentent un risque accru de maladies chroniques à des seuils d’IMC plus bas, par rapport aux personnes blanches. En fait, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a élaboré des lignes directrices sur l’IMC pour la région Asie-Pacifique, qui proposent d’autres seuils d’IMC:

Plage d’IMC Classification
Moins de 18,5 kg/m2 Poids insuffisant
18,5-22,9 kg/m2 Poids normal
23,0-24,9 kg/m2 Surcharge pondérale
Plus de 25,0 kg/m2 Obèse

De nombreuses études ont montré que ces seuils alternatifs permettent de mieux identifier les risques pour la santé des populations asiatiques.

Meilleures alternatives

Malgré les nombreux défauts de l’IMC, il est toujours utilisé comme outil d’évaluation primaire, car il est pratique, rentable et accessible dans tous les établissements de santé. Cependant, il existe des alternatives à l’IMC qui peuvent être de meilleurs indicateurs de la santé d’une personne, bien qu’elles aient toutes leurs propres avantages et inconvénients

Tour de taille

Définition

Un tour de taille plus important, supérieur à 85 cm chez la femme ou 101,6 cm chez l’homme, indique une plus grande quantité de graisse corporelle dans la zone abdominale, ce qui est associé à un risque plus élevé de maladies chroniques.

Avantages

Facile à mesurer, il suffit d’un ruban à mesurer.

Inconvénients

Il ne tient pas compte des différents types de corps (p. ex. en forme de pomme ou de poire) et des différentes corpulences (p. ex. masse musculaire et osseuse).

Rapport taille-hanches

Définition

Un rapport élevé (supérieur à 0,80 chez les femmes ; supérieur à 0,95 chez les hommes) indique des réserves de graisse plus importantes dans la région de l’estomac et est lié à un risque plus élevé de maladies cardiaques et chroniques. Un rapport faible (inférieur ou égal à 0,80 chez les femmes ; inférieur ou égal à 0,95 chez les hommes) indique un stockage de graisse plus important au niveau des hanches, ce qui est associé à une meilleure santé.

Avantages

Il est facile à mesurer, ne nécessitant qu’un ruban à mesurer et une calculatrice.

Inconvénients

Il ne prend pas en compte les différents types de corps (par exemple, forme de pomme ou forme de poire) et les différentes corpulences (par exemple, masse musculaire et osseuse).

Pourcentage de graisse corporelle

Définition

Le pourcentage de graisse corporelle est la quantité relative de graisse corporelle d’une personne.

Avantages

permet de distinguer la masse grasse de la masse non grasse
représentation plus précise du risque pour la santé que l’IMC

Inconvénients

-risque d’erreur élevé avec les outils d’évaluation pratiques (p. ex. mesures du pli cutané, analyse de l’impédance bioélectrique portable, balances à domicile)
– les outils plus précis sont chers et inaccessibles pour beaucoup (par exemple, l’absorptiométrie à rayons X à double énergie, la pesée sous l’eau).

Tests de laboratoire

Définition

Les tests de laboratoire consistent en diverses mesures du sang et des signes vitaux qui peuvent indiquer un risque de maladie chronique (par exemple, la pression artérielle, la fréquence cardiaque, le cholestérol, la glycémie, l’inflammation).

Avantages

-fournit un examen plus détaillé de la santé métabolique d’une personne
-ne se base pas uniquement sur la graisse corporelle pour mesurer la santé.

Inconvénients

La plupart du temps, une seule valeur de laboratoire n’est pas suffisante pour poser un diagnostic ou indiquer un risque.

Quel que soit l’outil d’évaluation utilisé, il est important que les prestataires de soins ne se fient pas à un seul test. Par exemple, un prestataire de soins de santé peut mesurer l’IMC et le tour de taille d’une personne et, en cas d’inquiétude, effectuer une analyse sanguine.

Il est important de traiter chaque patient comme une personne individuelle afin de déterminer ce que la santé signifie pour lui: physiquement, mentalement, émotionnellement et spirituellement.

 

 

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