Les 7 premiers signes d’une intolérance au gluten

Voici sept symptômes associés à l'intolérance au gluten, comment les médecins la diagnostiquent et comment gérer les symptômes.

L’intolérance au gluten, également connue sous le nom de sensibilité non cœliaque au gluten, présente certains des mêmes symptômes que la maladie cœliaque. Elle peut causer un inconfort considérable, de la diarrhée, des ballonnements, des douleurs abdominales, et bien plus encore. Les personnes atteintes d’intolérance au gluten peuvent ressentir des symptômes gastro-intestinaux ou d’autres symptômes tels que des maux de tête, des douleurs articulaires et de la fatigue après avoir consommé du gluten. Ces symptômes disparaissent généralement lorsque la personne élimine le gluten de son alimentation. Voici sept symptômes associés à l’intolérance au gluten, comment les médecins la diagnostiquent et comment gérer les symptômes.

Symptômes de l’intolérance au gluten

Les symptômes exacts d’une intolérance au gluten peuvent varier d’une personne à l’autre. Cependant, ils surviennent généralement après la consommation de gluten. Voici les symptômes couramment associés à l’intolérance au gluten :

1. Diarrhée et constipation

Les personnes atteintes d’intolérance au gluten signalent souvent des symptômes similaires au syndrome de l’intestin irritable, tels que la diarrhée et la constipation. Bien que des problèmes digestifs occasionnels soient normaux, les éprouver la plupart du temps peut indiquer une affection sous-jacente. Les personnes atteintes de la maladie cœliaque peuvent également souffrir de diarrhée et de constipation, ainsi que d’une odeur particulièrement désagréable des selles en raison de la mauvaise absorption des nutriments.

2. Ballonnements

Un autre symptôme courant que les personnes signalent en cas d’intolérance au gluten est les ballonnements. Il s’agit de la sensation d’un estomac plein et inconfortable qui persiste. Les personnes peuvent également ressentir une accumulation de gaz. Bien que certains aliments ou boissons, tels que les légumes et les boissons gazeuses, puissent causer des ballonnements, ceux-ci peuvent survenir pour de nombreuses raisons différentes. Chez les personnes atteintes d’intolérance au gluten, cette sensation de ballonnement peut survenir très régulièrement et ne dépend pas nécessairement de la quantité de nourriture ingérée.

3. Douleurs abdominales

De même, plusieurs causes différentes peuvent entraîner des douleurs abdominales, notamment la grippe intestinale, les gaz et le reflux acide. Cependant, les personnes atteintes d’intolérance au gluten remarquent souvent des douleurs abdominales fréquentes et sans raison évidente.

4. Fatigue

La fatigue est un autre symptôme difficile à identifier, car elle peut avoir de nombreuses causes différentes, dont beaucoup ne sont pas liées à une condition médicale. Les personnes atteintes d’intolérance au gluten peuvent ressentir une fatigue persistante qui entrave leur fonctionnement quotidien.

5. Nausées

Les personnes atteintes d’intolérance au gluten peuvent également ressentir des nausées, en particulier après avoir consommé un repas contenant du gluten. Les nausées peuvent avoir de nombreuses causes, mais si elles surviennent souvent après avoir mangé du gluten, cela peut être un signe d’intolérance au gluten.

6. Maux de tête

L’apparition régulière de maux de tête est un autre symptôme qui peut survenir chez les personnes atteintes d’intolérance au gluten.

7. Autres symptômes

Les personnes atteintes d’intolérance au gluten peuvent rencontrer plusieurs de ces symptômes régulièrement. Il est également possible que d’autres symptômes surviennent avec l’intolérance au gluten, bien qu’ils soient moins courants. Selon une revue narrative de 2021, d’autres symptômes peuvent inclure :

  • Douleurs articulaires
  • Dépression
  • Brouillard cérébral
  • Fibromyalgie
  • Dermatite
  • Anémie

Diagnostic de l’intolérance au gluten

Pour diagnostiquer une intolérance au gluten, un médecin doit exclure la maladie cœliaque et l’allergie au blé. Il peut prélever un échantillon de sang pour analyser la présence d’anticorps pouvant indiquer la maladie cœliaque ou une allergie au blé. Dans certains cas, d’autres tests, tels qu’une biopsie intestinale, peuvent également être nécessaires. Une fois qu’un médecin a écarté une affection plus grave, il peut être difficile de confirmer la présence d’une intolérance au gluten, car il n’existe pas de tests spécifiques. Une méthode qu’il peut utiliser pour déterminer si une intolérance au gluten est présente consiste à réduire ou à éliminer le gluten de l’alimentation d’une personne et à surveiller les changements dans les symptômes. Il peut être utile pour une personne de tenir un journal alimentaire pour enregistrer les aliments qu’elle consomme et les symptômes qu’elle ressent.

Possibilité de mauvais diagnostic de l’intolérance au gluten

Les symptômes de l’intolérance au gluten peuvent avoir de nombreuses causes différentes. L’intolérance au gluten est souvent confondue avec la maladie cœliaque, mais ce sont des affections distinctes. La maladie cœliaque est une maladie auto-immune grave qui peut endommager le système digestif d’une personne. Les gens confondent parfois également l’intolérance au gluten avec une allergie au blé. Une allergie au blé peut être dangereuse pour la vie, car certains symptômes peuvent entraver la respiration ou provoquer une perte de conscience, ce qui n’est pas le cas de la maladie cœliaque ou de l’intolérance au gluten. Les personnes doivent demander une attention médicale immédiate si elles-mêmes ou quelqu’un d’autre éprouvent des difficultés à respirer ou à rester conscients. Les symptômes de l’intolérance au gluten sont moins graves que ceux de la maladie cœliaque ou d’une allergie au blé, et on en sait beaucoup moins sur cette affection. Les professionnels de la santé peuvent recommander aux personnes atteintes d’intolérance au gluten d’éviter tout aliment contenant du gluten, ce qui comprend tout aliment contenant :

  • Du blé et ses dérivés, tels que l’épeautre
  • De l’orge, y compris le malt
  • De la levure de bière

Cette politique d’élimination exclut de nombreux types d’aliments et de boissons. Les aliments et boissons les plus courants contenant du gluten comprennent :

  • Les pâtes
  • Le pain et les pâtisseries
  • Les produits de boulangerie
  • Les nouilles
  • Les craquelins
  • Les céréales
  • Les crêpes, gaufres et pancakes
  • Les biscuits
  • Les bières
  • Les boissons maltées

Selon une étude de 2023, la prévalence de l’intolérance au gluten peut varier de 0,49% à 14,9% chez les adultes. Les symptômes associés à cette affection sont répandus et ont de nombreuses causes potentielles. Cela signifie qu’il peut être facile de confondre l’intolérance au gluten avec d’autres affections. Certaines personnes atteintes d’intolérance au gluten peuvent bénéficier de l’élimination complète du gluten de leur alimentation. Cependant, certaines personnes peuvent encore ressentir des symptômes après avoir fait cela. Les personnes peuvent travailler avec un professionnel de la santé pour déterminer quel type de régime et de restriction du gluten pourrait fonctionner le mieux pour réduire leurs symptômes.

Comment réduire sa consommation de gluten

Alors que les personnes atteintes de la maladie cœliaque doivent exclure le gluten de leur alimentation dès que le médecin diagnostique la maladie, de nombreuses personnes atteintes d’intolérance au gluten réduisent progressivement leur consommation de gluten plutôt que de l’éliminer immédiatement. Par exemple, une personne peut commencer par inclure un repas sans gluten par jour avant d’en ajouter progressivement d’autres. Il peut ne pas être bénéfique pour tout le monde atteint d’intolérance au gluten d’éliminer complètement le gluten de leur alimentation, car les symptômes varieront en gravité d’une personne à l’autre. Certaines personnes peuvent être capables de consommer de petites quantités de gluten sans ressentir de symptômes.

Voici quelques questions fréquentes sur l’intolérance au gluten :

Quels sont les premiers signes d’une intolérance au gluten ?

Les symptômes de l’intolérance au gluten peuvent varier d’une personne à l’autre. Cependant, les symptômes courants comprennent des douleurs abdominales, des ballonnements, des nausées, de la constipation ou de la diarrhée.

Comment se tester pour une intolérance au gluten ?

Les médecins diagnostiquent l’intolérance au gluten en excluant d’autres conditions, telles que la maladie cœliaque et l’allergie au blé. Les personnes doivent consulter un professionnel de la santé si elles pensent être atteintes d’intolérance au gluten.

Combien de temps faut-il après avoir mangé du gluten pour ressentir des symptômes ?

Les symptômes de l’intolérance au gluten peuvent apparaître quelques heures ou quelques jours après la consommation d’aliments ou de boissons contenant du gluten.

Comment savoir si on a la maladie cœliaque ou une intolérance au gluten ?

Les médecins utilisent un test sanguin pour rechercher des anticorps indiquant la présence de la maladie cœliaque. Ils peuvent également effectuer une biopsie intestinale. Ils ne poseront généralement un diagnostic d’intolérance au gluten que s’ils ont exclu la maladie cœliaque. Les personnes qui soupçonnent une intolérance au gluten doivent consulter un professionnel de la santé avant de modifier leur régime alimentaire. Il est essentiel de prendre des précautions pour éviter des conséquences néfastes pour la santé, telles que des carences en vitamines.

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Francois Lehn