Comment vos cheveux vieillissent avec vous

Voici les changements qui se produisent dans vos cheveux à mesure que vous vieillissez, ainsi que les différentes options pour en prendre soin.

Les cheveux sont un élément important de notre apparence physique, et ils subissent des changements au fil du temps. Que vous remarquiez des cheveux gris, une perte de densité, ou des cheveux plus secs et plus cassants, ces signes sont souvent liés au processus de vieillissement de vos cheveux. Voici les changements qui se produisent dans vos cheveux à mesure que vous vieillissez, ainsi que les différentes options pour en prendre soin.

Changements dans l’épaisseur et la texture des cheveux

Les cheveux sont composés de cellules mortes qui émergent des follicules pileux situés dans les couches externes de la peau. Chaque cheveu est composé de kératine, une protéine, et est entouré d’une couche externe de fines écailles appelées cuticule. Au fil du temps, les cheveux sont exposés à de nombreux facteurs externes tels que les rayons ultraviolets, le brossage, la chaleur des sèche-cheveux et des fers à friser, ainsi que les produits chimiques utilisés pour la coloration, la permanente ou le lissage des cheveux.

Tout cela peut endommager la cuticule des cheveux, rendant les cheveux plus épais et plus sujets à la casse. De plus, les follicules pileux peuvent produire des cheveux plus fins ou même cesser de produire des cheveux du tout. Ce phénomène, appelé alopécie sénescente, fait partie intégrante du processus de vieillissement.

Pour minimiser ces effets, il existe de nombreux produits sur le marché qui prétendent contrer les effets du vieillissement capillaire. Ces produits modifient l’apparence des cheveux plutôt que leur structure. Parmi les options populaires, on retrouve les humectants qui retiennent l’humidité dans la cuticule, les revitalisants capillaires à base d’huiles naturelles qui scellent la cuticule, ainsi que les dérivés topiques de la vitamine E qui réduisent les dommages oxydatifs de la cuticule.

En plus de l’utilisation de ces produits, il est recommandé d’éviter une exposition excessive à la chaleur, notamment les fers à friser et les fers plats. Lors du séchage des cheveux, gardez le sèche-cheveux à une distance d’au moins 15 à 30 centimètres de votre tête.

Le grisonnement des cheveux

Le processus de grisonnement des cheveux reste encore mal compris, mais il est lié à l’arrêt de production de la mélanine, le pigment responsable de la couleur des cheveux. Généralement, les personnes à la peau claire commencent à grisonner dans la trentaine, environ dix ans plus tôt que les personnes à la peau plus foncée. Les poils du corps, y compris les sourcils, les poils pubiens et les poils du torse, grisonnent généralement beaucoup plus tard que les cheveux du cuir chevelu.

Une théorie suggère que le grisonnement des cheveux est le résultat du stress oxydatif. Les radicaux libres endommagent les cellules productrices de mélanine dans les follicules pileux, appelées mélanocytes, jusqu’à leur arrêt complet. Cela pourrait expliquer pourquoi les cheveux ont tendance à devenir plus épais lorsqu’ils grisonnent, car les mélanocytes sont étroitement liés aux cellules qui fabriquent la kératine, appelées kératinocytes.

Si vous ne souhaitez pas laisser vos cheveux grisonner naturellement, il existe de nombreuses options de coloration disponibles. Les colorations permanentes créent des molécules colorées à l’intérieur de la tige capillaire et résistent aux lavages répétés. Les colorations semi-permanentes pénètrent dans la cuticule et durent entre six et dix shampooings. Les colorations à base de plantes, permanentes ou semi-permanentes, sont réputées pour bien fonctionner sur les cheveux fins. Enfin, il existe des teintures temporaires qui ne sont que peu absorbées par la cuticule et sont destinées à des changements de couleur capillaire à court terme.

Amincissement des cheveux et calvitie

Vers l’âge de 60 ans, les deux tiers des hommes connaissent une forme de calvitie appelée alopécie androgénétique, également connue sous le nom de calvitie masculine. La perte de cheveux se produit généralement sur le sommet de la tête ou aux tempes, et peut progresser différemment d’un homme à l’autre.

Il est supposé que les hommes qui perdent leurs cheveux ont des follicules pileux prédisposés à produire des cheveux plus petits et moins visibles. Cela est généralement le résultat de changements hormonaux liés à l’âge, bien que le tabagisme puisse également contribuer à la calvitie.

Les femmes peuvent également faire face à une forme de calvitie appelée « alopécie féminine », qui se caractérise par une perte de densité capillaire et un cuir chevelu visible. Les facteurs génétiques, les fluctuations des niveaux d’hormones mâles (androgènes) pendant la ménopause ou la pré-ménopause, ainsi que les carences en vitamines sont autant de facteurs qui peuvent contribuer à la calvitie féminine.

Actuellement, il n’existe pas de remède définitif contre la calvitie. Cependant, certains traitements peuvent stimuler la repousse de nouveaux cheveux plus visibles. Les résultats de ces traitements peuvent varier d’une personne à l’autre. Les implants capillaires sont une autre option, mais ils sont coûteux et nécessitent plusieurs traitements. Cependant, les résultats sont permanents.

Excès de pilosité

D’un autre côté, avoir trop de poils est un problème auquel de nombreuses femmes sont confrontées. Cette condition, appelée hirsutisme, se caractérise par une croissance anormale des poils dans des zones où les hommes ont généralement des poils, comme le visage, le cou, la poitrine, les cuisses et le dos.

L’hirsutisme peut être causé par des facteurs génétiques, le vieillissement, certains médicaments et des affections telles que le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK). Dans de rares cas, il peut être le signe d’un cancer de l’ovaire ou d’un cancer des glandes surrénales.

Bien que l’hirsutisme soit généralement sans danger, il peut être gênant pour de nombreuses femmes, affectant leur estime de soi et leur image corporelle. Si les solutions temporaires comme l’épilation à la pince, l’épilation à la cire et les crèmes dépilatoires ne parviennent pas à contrôler la croissance excessive des poils, il existe des méthodes plus permanentes d’épilation, telles que l’électrolyse et l’épilation au laser. Un médicament sur ordonnance appelé Vaniqa (éflornithine) peut également inhiber la production d’enzymes qui stimulent la croissance des poils.

Si ces interventions ne sont pas suffisantes, il est recommandé de consulter un endocrinologue qui pourra diagnostiquer et traiter une éventuelle affection hormonale sous-jacente. Si la cause de l’hirsutisme est inconnue, parlez-en à votre professionnel de santé pour envisager des investigations supplémentaires.

Vos cheveux subissent des changements naturels à mesure que vous vieillissez. Des cheveux gris, une perte de densité, des cheveux plus fins ou une croissance excessive des poils peuvent faire partie du processus de vieillissement capillaire. Bien qu’il n’existe pas de remèdes définitifs pour ces problèmes, il existe des options de soins capillaires et de traitement disponibles pour atténuer les effets du vieillissement capillaire et améliorer l’apparence de vos cheveux.

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Francois Lehn