Le stress : comment il augmente la tension et comment la réduire

Nous explorons ici la relation entre le stress temporaire et le stress à long terme sur la tension artérielle, ainsi que quelques conseils pour gérer les niveaux de stress.

Le stress est une réaction naturelle du corps face à une situation perçue comme une menace. Il peut être à court terme (aigu) ou à long terme (chronique). Le stress a été associé à des problèmes de santé, notamment l’augmentation de la tension artérielle et les maladies cardiovasculaires. Apprendre à gérer le stress peut faire une réelle différence pour la santé globale et peut potentiellement réduire l’hypertension artérielle. Nous explorons ici la relation entre le stress temporaire et le stress à long terme sur la tension artérielle, ainsi que quelques conseils pour gérer les niveaux de stress.

Comment le stress affecte la tension artérielle

Le stress peut prendre différentes formes, que ce soit un stress aigu causé par une visite chez un professionnel de la santé, des nerfs avant de prendre la parole en public, des disputes ou des conditions de conduite stressantes, ou un stress chronique causé par des problèmes relationnels, des difficultés financières, l’insécurité alimentaire ou le stress lié au travail. Les deux types de stress peuvent affecter le système cardiovasculaire en modifiant le niveau de certaines hormones.

Le corps réagit au stress en activant la réponse « fight-or-flight » (se battre ou fuir), qui prépare le corps à faire face ou à fuir une menace. Lorsque nous sommes confrontés à une menace, le système nerveux sympathique stimule les glandes surrénales pour libérer les hormones du stress, l’adrénaline et le cortisol. Ces hormones préparent le corps à réagir à une menace en provoquant les effets suivants :

  • Augmentation du rythme cardiaque
  • Augmentation du rythme respiratoire et dilatation des voies respiratoires
  • Augmentation de la pression artérielle
  • Augmentation du flux sanguin vers les muscles et diminution du flux sanguin vers les organes digestifs

Les pics temporaires de tension artérielle

Il est normal d’observer des pics temporaires de tension artérielle en réponse à un stress aigu. On recommande de mesurer la tension artérielle après que la personne ait été assise tranquillement pendant cinq minutes. Cela est dû à l’effet que même un stress aigu mineur (comme conduire dans la circulation ou se rendre chez un professionnel de la santé) peut avoir sur la tension artérielle.

Certaines personnes souffrent d’une hypertension de la blouse blanche, c’est-à-dire une augmentation de la tension artérielle due au stress d’être chez un professionnel de la santé, mais ont une tension artérielle normale à la maison.

Le stress chronique et l’hypertension à long terme

La relation entre le stress chronique et l’hypertension à long terme est plus complexe à prouver. Cependant, des études ont montré que le stress chronique est non seulement lié à une augmentation de la tension artérielle, mais aussi à d’autres maladies cardiovasculaires telles que les crises cardiaques et les AVC.

Le stress est inévitable, mais la façon dont vous le gérez semble jouer un rôle important dans ses effets sur votre santé.

Le lien entre la santé et le stress

Il existe de nombreuses raisons qui peuvent contribuer à une mauvaise santé, certaines d’entre elles se chevauchant avec le stress chronique. Ces facteurs contribuent également aux disparités dans les résultats de santé entre les populations. Par exemple, l’insécurité financière, les problèmes d’accès à la nourriture et le manque d’accès à un espace sûr pour faire de l’exercice peuvent contribuer au stress global, ainsi qu’à l’hypertension artérielle, aux maladies cardiaques et à d’autres problèmes de santé.

Les moyens de réduire le stress

La gestion du stress est importante non seulement pour le bien-être mental, mais aussi pour la santé physique. Voici quelques moyens d’aider à gérer le stress :

  • Identifier et éviter ou gérer les facteurs de stress potentiels
  • Accorder une importance à un sommeil adéquat et de bonne qualité
  • Adopter une alimentation saine
  • Faire régulièrement de l’exercice
  • Trouver un système de soutien
  • Pratiquer des activités telles que la méditation et le yoga

Il est également important d’éviter les mécanismes de défense qui peuvent contribuer au stress et à une mauvaise santé, tels que le tabagisme, les crises alimentaires et la consommation d’alcool ou de drogues.

Les techniques de gestion du stress et la tension artérielle

Toutes les techniques de gestion du stress n’ont pas montré d’effet sur la réduction de la tension artérielle. Le plus grand bénéfice provient de l’exercice physique régulier, d’une alimentation saine et de la consommation modérée d’alcool. Des techniques telles que le yoga, la respiration profonde, la méditation et le biofeedback n’ont pas autant de preuves de leur efficacité à long terme pour réduire la tension artérielle.

Cependant, bien que l’effet de ces techniques de réduction du stress sur la tension artérielle soit moins prometteur, leurs bienfaits pour la santé globale peuvent néanmoins les rendre intéressantes.

Comment trouver de l’aide pour gérer le stress

Lorsque les niveaux de stress interfèrent avec votre bien-être et votre santé physique, il est temps de chercher des moyens de le gérer. Trouver un système de soutien parmi vos amis, votre famille ou consulter un thérapeute peut être d’une grande aide. De nombreuses ressources sont disponibles pour ceux qui cherchent à gérer leur niveau de stress. Votre professionnel de la santé peut vous fournir des références.

Le stress affecte à la fois la santé mentale et physique. Lorsque vous êtes confronté à des périodes stressantes, il est normal de se sentir dépassé par la gestion du stress ou de ne pas savoir où chercher de l’aide. Il peut être utile de commencer par de petits pas, comme fixer un objectif quotidien pour la pleine conscience ou faire une promenade quotidienne à l’extérieur. Votre professionnel de la santé est également disponible pour vous aider et vous fournir des ressources pour un thérapeute, un conseiller ou un groupe de soutien.

Questions fréquemment posées

 

Q: Est-ce que le stress fait augmenter la tension artérielle ?

R: Le stress aigu (à court terme) et le stress chronique (à long terme) ont été associés à une augmentation de la tension artérielle. Le stress aigu peut avoir un effet dramatique sur l’augmentation de la tension artérielle grâce à la réponse au stress du corps, qui comprend des hormones telles que l’adrénaline et le cortisol. Le lien entre le stress chronique et l’hypertension artérielle n’est pas aussi clair et fait encore l’objet de recherches, et les réponses malsaines au stress peuvent y contribuer.

Q: Est-ce que la dépression peut causer de l’hypertension ?

R: La dépression et l’hypertension sont souvent présentes ensemble, bien qu’il ne soit pas clair si la dépression cause réellement l’hypertension, car les études ont été contradictoires. Les recherches suggèrent que les personnes atteintes de dépression présentent de moins bons résultats en termes de santé.

 

Le stress est un facteur important qui peut influencer notre santé globale, y compris notre tension artérielle. Apprendre à gérer le stress de manière saine et efficace peut avoir un impact positif sur notre bien-être physique et mental. En identifiant les déclencheurs de stress, en adoptant des habitudes de vie saines et en trouvant des techniques de gestion du stress qui fonctionnent pour nous, nous pouvons améliorer notre qualité de vie et réduire les risques de problèmes de santé associés au stress. N’oubliez pas que vous n’êtes pas seul dans cette démarche et qu’il existe des ressources et des professionnels prêts à vous aider à gérer votre stress.

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Francois Lehn