Le bénéfice impressionnant de la simple réduction de 300 calories par jour

Réduire votre apport de seulement 300 calories par jour peut avoir des effets bénéfiques sur la santé.

Réduire les calories peut avoir des effets bénéfiques sur la santé, même si vous n’avez pas besoin de perdre du poids. Dans une étude de deux ans, des participants non obèses qui ont réduit de 300 calories leur alimentation ont réduit leur taux de cholestérol, leur tension artérielle, leur inflammation et d’autres marqueurs de santé clés.

Des montagnes de preuves montrent que les personnes obèses ont tout à gagner à manger moins et à perdre du poids. Aujourd’hui, une étude suggère que même les personnes en bonne santé et non obèses peuvent réduire leur risque de maladies chroniques, notamment le diabète de type 2 et les maladies cardiaques, simplement en réduisant de 300 calories par jour.

L’étude de deux ans, publiée en juillet 2019 dans la revue The Lancet Diabetes & Endocrinology, a révélé que les personnes de moins de 50 ans qui avaient un poids normal ou étaient en surpoids, et avaient des niveaux sains de cholestérol, de pression artérielle et de sucre dans le sang pouvaient être en meilleure santé avec une réduction modérée des calories. En gros, six biscuits, 30 chips ou une portion de 2/3 de tasse de glace à la vanille représentent un peu plus de 300 calories, selon le produit.

Les participants à l’étude ont perdu en moyenne 5 kg au cours de l’étude, mais une analyse détaillée a révélé que seuls 25 % environ des bénéfices étaient directement liés à la perte de poids, explique l’auteur principal de l’étude. Ces résultats suggèrent qu’il y a quelque chose dans la restriction calorique elle-même qui améliore la santé. Les résultats sont importants car il s’agit de la première intervention de restriction calorique à long terme chez des personnes non obèses en bonne santé qui démontre qu’une restriction calorique modeste améliore de manière significative les facteurs de risque cardiométabolique.

Manger moins pourrait-il être le meilleur remède ?

Les chercheurs ont assigné au hasard les participants au groupe de restriction calorique ou à un groupe de contrôle qui n’avait aucune restriction sur leur apport alimentaire. Le groupe de restriction calorique était composé de 143 personnes (44 hommes et 99 femmes), tandis que le groupe témoin était composé de 75 personnes (22 hommes et 53 femmes). La population étudiée était composée de 76 % de Blancs, de 15 % d’Afro-Américains et de 9 % d’Asiatiques, d’Amérindiens ou d’insulaires du Pacifique, avec un âge moyen de 38 ans. L’indice de masse corporelle (IMC) de base moyen des participants était de 25,1, ce qui les situe dans la fourchette de poids normale et de surpoids.

Les chercheurs ont choisi une population plus jeune, essentiellement de poids normal, pour quelques raisons essentielles. Les chercheurs ont conçu cette étude sur la base des résultats déjà observés dans des essais sur des animaux où les calories ont été restreintes. Dans la plupart des cas, plus la restriction calorique commence tôt, plus ses effets sur la durée de vie et l’espérance de vie en bonne santé sont importants. L’espérance de vie en bonne santé est la période qui s’écoule entre le début de l’intervention et l’apparition de la maladie. Les chercheurs ont voulu voir quels avantages, le cas échéant, la restriction calorique pouvait avoir pour les personnes qui ne sont pas en surpoids.

Pendant le premier mois de l’étude, les sujets ont mangé trois repas par jour conçus pour réduire de 25 % leur apport calorique quotidien et les familiariser avec leur nouvelle normalité. Après un mois, les participants ont pu choisir parmi une variété de plans alimentaires que les chercheurs ont modifiés pour les adapter aux différentes préférences culturelles. En plus de recevoir une formation sur les bases de la restriction calorique, les participants ont assisté à des séances de conseil collectives et individuelles pendant les six premiers mois de l’essai.

Le maintien d’une réduction calorique de 25 % s’est avéré difficile malgré le soutien reçu par les participants. La majorité d’entre eux n’ont pas atteint l’objectif fixé, puisqu’ils n’ont réduit, en moyenne, que 12 % de leurs calories à la fin de l’essai.

Bien qu’ils n’aient pas atteint l’objectif fixé par les chercheurs, les participants du groupe de restriction ont eu tendance à manger moins de graisses que le groupe de contrôle. Dans le même temps, ils ont enregistré une forte augmentation de leurs apports en vitamine K et en magnésium, qui sont des marqueurs d’une alimentation généralement saine, comprenant des aliments tels que les légumes verts, les céréales complètes et les légumineuses », comme les haricots, les lentilles, l’edamame et les pois chiches.

Les bénéfices impressionnants pour la santé

Au bout de deux ans, le groupe soumis à la restriction calorique a constaté de nombreuses améliorations de sa santé, notamment:

Une diminution significative du cholestérol total et du LDL, le « mauvais » cholestérol.
une baisse de 24 % des concentrations de triglycérides sériques, un type de graisse dans le sang, ainsi qu’une meilleure sensibilité à l’insuline (ce qui réduit le risque de diabète de type 2)
une réduction significative de la pression artérielle systolique, diastolique et moyenne (bien que les valeurs de base de la pression artérielle aient été normales pour les participants au début de l’essai)
Une réduction importante du score du syndrome métabolique, qui prend en compte le tour de taille, la pression artérielle systolique, les taux de HDL (le « bon » cholestérol), les triglycérides et la glycémie pour déterminer certains risques, comme les maladies cardiaques.
une réduction d’un biomarqueur qui indique une inflammation chronique et qui a été lié aux maladies cardiaques, au cancer et au déclin cognitif.

Ces résultats montrent qu’une modification de l’apport calorique pourrait réduire le fardeau du diabète et des maladies cardiovasculaires que nous avons dans ce pays. Il serait difficile de trouver une combinaison de médicaments permettant d’obtenir le genre de réductions obtenues dans le groupe de restriction calorique. Bien que les participants ayant réduit leur apport calorique aient perdu environ 10 % de leur poids corporel, ce n’est pas le facteur déterminant de ces résultats. Il y a quelque chose dans la restriction calorique, un mécanisme que les chercheurs ne comprenent pas encore, qui entraîne ces améliorations.

Restriction calorique : La nouvelle fontaine de jouvence ?

Il pourrait également y avoir des implications sur ce que les interventions de restriction calorique pourraient faire pour la santé à long terme, même pour les personnes qui l’essaient pendant une période définie plutôt qu’à vie.

Bien que cela n’ait pas été prouvé ou ne fasse pas partie de cette étude, les chercheurs pensent que la restriction calorique, même chez les jeunes ayant un poids normal, pourrait contribuer à « réinitialiser la ligne de base », c’est-à-dire à retarder le temps nécessaire pour que les gens développent des maladies potentiellement graves. Les prochaines étapes de la recherche consisteraient à associer la restriction calorique à d’autres interventions sur le mode de vie, telles qu’une activité physique modeste, et à suivre les changements. Il serait intéressant de comparer la restriction calorique continue utilisée dans cette étude avec d’autres méthodes, telles que le jeûne intermittent, pour voir comment cela pourrait améliorer les facteurs de risque cardiométabolique.

Une façon simple d’essayer de limiter les calories

Réduire de 300 calories par jour peut sembler décourageant, mais il n’est pas nécessaire de compter les calories. La façon la plus simple de procéder est de ne pas manger après le dîner. C’est de là que proviennent la plupart des calories inutiles et c’est là que vous pouvez avoir un impact sans trop de douleur.

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