Déclin cognitif: un mélange de vitamines améliore mémoire et cognition chez les sujets âgés

Une nouvelle étude montre que les suppléments quotidiens de multivitamines amélioraient la mémoire et la cognition chez les personnes âgées

Une nouvelle étude a révélé que les suppléments quotidiens de multivitamines amélioraient la mémoire, la fonction exécutive et la cognition chez les personnes âgées. Un certain degré de déclin cognitif lié à l’âge est courant, mais les adultes plus âgés risquent également de développer des troubles cognitifs comme la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence.

Des recherches sont en cours sur les facteurs qui influencent la santé cognitive et sur ce qui peut aider à prévenir ou à ralentir le déclin cognitif. Une nouvelle étude a révélé que les suppléments de multivitamines et de minéraux amélioraient la mémoire, les fonctions exécutives et la cognition chez les personnes âgées qui en prenaient une dose quotidienne. Les personnes âgées qui connaissent un déclin cognitif sont exposées à la maladie d’Alzheimer et à d’autres formes de démence.

Les experts cherchent encore à comprendre les facteurs qui influencent la fonction cognitive et les mesures que les gens peuvent prendre pour aider à prévenir le déclin cognitif. Une étude publiée dans Alzheimer’s & Dementia a examiné si la prise quotidienne d’une multivitamine ou d’un extrait de cacao affectait ou non la fonction cognitive des personnes âgées. Bien que les auteurs n’aient pas constaté d’améliorations liées à la prise de cacao, ils ont constaté que la prise quotidienne d’un supplément de multivitamines et de minéraux était associée à une amélioration de la mémoire et des fonctions exécutives.

Le déclin cognitif chez les personnes âgées

De nombreuses personnes connaissent un certain niveau de déclin cognitif lié à l’âgeSource fiable à mesure qu’elles vieillissent. Par exemple, oublier occasionnellement des détails ou égarer quelque chose peut se produire davantage avec l’âge. Mais un déclin cognitif grave peut conduire à la maladie d’Alzheimer et à la démence, qui impliquent des changements importants dans la capacité d’une personne à se souvenir ou à porter des jugements et qui ont un impact sur sa vie quotidienne. Si des maladies comme la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démenceSource sûre ne sont pas habituelles en vieillissant, les personnes de plus de 65 ans sont plus exposées au risque de développer ces affections.

Les chercheurs ont tendance à convenir que, dans l’ensemble, le vieillissement est lié à des altérations de la fonction cognitive. La modification de la fonction cérébrale associée au vieillissement qui est sans doute la plus discutée est le déclin de la mémoire à long terme, où une détérioration générale de la mémoire a parfois été considérée comme faisant partie du « vieillissement normal ». Une détérioration plus importante est liée à des démences comme la maladie d’Alzheimer. Des travaux suggèrent également un déclin général de la mémoire de travail (un système de stockage temporaire dans notre cerveau qui nous permet de travailler avec plusieurs éléments d’information) chez les personnes âgées, ainsi qu’une difficulté relativement plus grande à effectuer plusieurs tâches à la fois. Les experts s’efforcent encore de comprendre tout l’impact des changements liés à l’âge. La recherche se concentre également sur les mesures préventives que les personnes âgées peuvent prendre pour améliorer et maintenir leur fonction cognitive.

Multivitamines et déclin cognitif

Pour l’étude, les chercheurs ont examiné l’impact de la prise quotidienne d’un extrait de cacao ou d’un supplément multivitaminé-minéral (MVM) sur la fonction cognitive par rapport à un placebo. Les auteurs de cette étude ont réalisé un essai clinique randomisé incluant plus de 2 000 adultes âgés de 65 ans et plus. Les participants devaient répondre à des critères d’éligibilité spécifiques pour participer à l’étude. Par exemple, ils ne devaient pas avoir d’antécédents de crises cardiaques ou de maladies graves qui les empêcheraient de participer. Ils ne devaient pas non plus être allergiques aux produits à base de cacao ou à la caféine.

Les chercheurs ont établi une base de référence pour la fonction cognitive des participants au début de l’étude. Ils ont également examiné la capacité des participants à se souvenir d’événements et de souvenirs (mémoire épisodique) et leur fonction exécutive, qui est liée à la concentration et à la réflexion. Ils ont réévalué ces composantes chaque année pendant trois ans.

Les résultats de l’étude montrent que l’extrait de cacao n’a pas affecté la cognition. Cependant, la prise de multivitamines était associée à une amélioration de la cognition, de la fonction exécutive et de la mémoire épisodique. Les participants souffrant d’une maladie cardiovasculaire en ont tiré le plus grand bénéfice.

L’auteur de l’étude explique: « La supplémentation quotidienne avec une multivitamine montre un potentiel d’amélioration (ou de protection) des capacités cognitives chez les personnes âgées. Des travaux supplémentaires sont toutefois nécessaires avant de pouvoir formuler une recommandation générale. La supplémentation quotidienne en multivitamines a montré un bénéfice relativement plus important pour les adultes souffrant de maladies cardiovasculaires. Étant donné que seulement 10 % de notre échantillon (~200 personnes) ont fait état d’événements cardiovasculaires significatifs (par exemple, pose d’un stent, insuffisance cardiaque congestive, angioplastie) au moment où ils ont participé à l’étude, ce résultat doit être reproduit dans un échantillon plus large comprenant davantage de personnes souffrant de maladies cardiovasculaires significatives. »

La corrélation positive entre la consommation de multivitamines et la cognition par rapport au placebo est notable, et bien que les données globales sur les multivitamines aient été moins favorables à un bénéfice net clair dans la population générale, elles apportent un certain soutien à l’idée qu’assurer des niveaux adéquats de micronutriments clés peut être utile pour la santé cérébrale à plus long terme dans les populations vieillissantes, en particulier celles qui ont une maladie vasculaire préexistante. »

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