Chlore dans la piscine: Comment vous prévenir et traiter les irritations cutanées

Les irritations cutanées liées au chlore dans la piscine ne sont pas une allergie, mais une forme de dermatite de contact irritante causée par une exposition à des produits chimiques irritants.

Le chlore est un produit chimique couramment utilisé pour désinfecter les piscines et les maintenir exemptes d’algues et de bactéries. Cependant, il peut également causer des irritations cutanées chez certaines personnes. Dans cet article, nous examinerons les symptômes, les causes et les traitements des irritations cutanées liées au chlore dans la piscine, ainsi que des astuces pour les prévenir.

Symptômes des irritations cutanées liées au chlore dans la piscine

Les irritations cutanées liées au chlore dans la piscine peuvent se manifester rapidement après la baignade. Les symptômes courants comprennent :

  • Rougeurs et gonflements de la peau
  • Démangeaisons et sensibilité cutanée
  • Apparition de plaques rouges ou de lésions cutanées
  • Sécheresse, desquamation ou formation de croûtes sur la peau

Il est important de noter que les irritations cutanées causées par le chlore dans la piscine ne sont pas contagieuses. Les symptômes disparaissent généralement d’eux-mêmes dès lors que vous évitez de vous baigner dans la piscine.

Causes des irritations cutanées liées au chlore dans la piscine

Les irritations cutanées causées par le chlore dans la piscine sont le résultat d’une réaction de contact irritante, appelée dermatite de contact irritante. Contrairement à une allergie cutanée, qui est causée par une réaction hypersensible à une substance considérée comme nocive, la dermatite de contact irritante se produit lorsque la barrière cutanée est endommagée par une substance qui déclenche une inflammation des cellules sous-jacentes.

Le chlore est un produit chimique puissant utilisé pour maintenir la propreté des piscines. Lorsque vous vous baignez dans de l’eau chlorée, deux choses peuvent se produire : premièrement, la peau devient de plus en plus poreuse à mesure que vous trempez plus longtemps ; deuxièmement, le chlore élimine les huiles protectrices de la peau, appelées sébum, ce qui permet au produit chimique de pénétrer dans les cellules sous-jacentes.

Lorsque cela se produit, les cellules sous-jacentes réagissent aux produits chimiques agressifs et nocifs. La réponse du corps à cela est une inflammation. L’inflammation entraîne la libération de substances chimiques immunitaires qui aident à protéger et à guérir les cellules, mais qui provoquent également des rougeurs, des gonflements, des démangeaisons et d’autres symptômes.

Certaines personnes sont plus sensibles au chlore que d’autres, notamment celles qui souffrent d’eczéma ou de psoriasis. Ces deux affections entraînent une peau squameuse qui facilite l’accès du chlore aux cellules sous-jacentes. Le risque d’irritation cutanée due au chlore augmente si les niveaux de chlore dans l’eau sont élevés. Cependant, cela peut également se produire avec une eau légèrement chlorée lorsque l’ammoniac présent dans la transpiration et l’urine se combine au chlore pour former un produit chimique agressif appelé chloramine. Le risque de présence de chloramine est particulièrement élevé dans les piscines publiques.

Différence entre les irritations cutanées liées au chlore dans la piscine et les démangeaisons du baigneur

Il existe d’autres éruptions cutanées qui peuvent survenir après la baignade en plus des irritations cutanées liées au chlore dans la piscine.

L’une de ces éruptions est souvent appelée « démangeaisons du baigneur ». Également connue sous le nom de dermatite cercarienne, les démangeaisons du baigneur sont causées par une allergie à un parasite microscopique en forme de ver qui infecte certains oiseaux et mammifères.

Les larves du parasite, appelées schistosomes, sont libérées par des escargots infectés dans l’eau douce et salée (comme les lacs, les étangs et les océans). Les larves pénètrent ensuite dans la peau exposée à l’eau.

Les symptômes des démangeaisons du baigneur ont tendance à évoluer de manière spécifique et peuvent inclure des picotements de la peau lorsque le parasite pénètre, l’apparition de petites taches de la taille d’une tête d’épingle, l’apparition ultérieure de rougeurs cutanées ou d’une éruption cutanée, ainsi que des démangeaisons légères à sévères. Se gratter ne fait qu’aggraver les symptômes et peut entraîner des douleurs et des cicatrices. Comme les irritations cutanées liées au chlore dans la piscine, les démangeaisons du baigneur ne sont pas contagieuses.

Autres affections semblables aux irritations cutanées liées au chlore dans la piscine

Il existe plusieurs autres affections qui peuvent provoquer des symptômes similaires à ceux des irritations cutanées liées au chlore dans la piscine :

La folliculite du bain à remous, également appelée éruption du bain à remous, est causée par une bactérie appelée Pseudomonas qui prolifère dans l’eau chaude et est résistante au chlore. La folliculite du bain à remous provoque l’apparition de démangeaisons accompagnées de bosses remplies de pus, qui sont généralement plus importantes dans les zones couvertes par un maillot de bain. L’éruption cutanée disparaît généralement sans traitement au bout de quelques jours.

La miliaria, également connue sous le nom de coup de chaleur, est causée par l’obstruction des glandes sudoripares et l’accumulation de sueur piégée sous la peau. Elle peut survenir après la baignade si vous êtes au soleil et que vous avez trop chaud. La miliaria est plus fréquente par temps chaud et humide. Les symptômes comprennent des démangeaisons avec de petites éruptions cutanées en forme de cloques. Les symptômes disparaissent d’eux-mêmes une fois que la peau est refroidie.

L’urticaire froide, également appelée éruption froide, est un type d’urticaire déclenchée par une exposition soudaine au froid. L’urticaire froide est due à une réponse immunitaire anormale qui entraîne une accumulation rapide de liquides dans la couche moyenne de la peau, provoquant des plaques rouges et prurigineuses avec des contours bien définis. Les plaques d’urticaire disparaissent généralement d’elles-mêmes dans les 24 heures.

Traitement des irritations cutanées liées au chlore dans la piscine

Les irritations cutanées liées au chlore dans la piscine peuvent généralement être traitées à domicile avec des médicaments en vente libre. La plupart des éruptions cutanées disparaîtront après quelques jours de traitement approprié. Cela comprend l’évitement des piscines et des bains à remous jusqu’à guérison complète.

Les options de traitement, utilisées seules ou en combinaison, comprennent :

La crème à base d’hydrocortisone, qui est une crème corticoïde légère appliquée sur la peau pour atténuer l’inflammation et réduire les démangeaisons, les rougeurs et les gonflements. La crème est généralement appliquée deux à quatre fois par jour.

La crème à base de Benadryl agit en bloquant l’action d’une substance immunitaire appelée histamine, qui provoque des gonflements et des démangeaisons cutanées. Le Benadryl est une bonne option en cas de démangeaisons sévères. Appliquez jusqu’à quatre fois par jour.

Les lotions ou les crèmes émollientes sont des produits hydratants qui aident à retenir l’humidité dans la peau desséchée par le chlore. Vous pouvez les utiliser entre les applications de crèmes médicamenteuses. Choisissez des produits hypoallergéniques et sans parfum.

Si les symptômes ne s’améliorent pas malgré ces traitements en vente libre, consultez votre professionnel de santé ou un dermatologue pour une enquête plus approfondie.

Prévention des irritations cutanées liées au chlore dans la piscine

Si vous êtes sujet aux irritations cutanées liées au chlore dans la piscine ou si vous avez une affection cutanée (comme le psoriasis) qui augmente le risque de dermatite de contact, voici quelques mesures que vous pouvez prendre avant et après la baignade pour vous protéger :

Avant de vous baigner, rincez votre peau pour éliminer la transpiration excessive ; cela peut aider à prévenir la formation de chloramine. Vous pouvez ensuite appliquer une fine couche de vaseline ou de lotion pré-baignade 15 minutes avant de vous rendre dans la piscine ou le bain à remous. Cela crée une barrière protectrice qui peut empêcher la perte de sébum.

Immédiatement après la baignade, prenez une douche et lavez-vous avec un savon doux et non desséchant. Cela aide à éliminer le chlore de la peau. Terminez en appliquant une crème ou une lotion hydratante riche pour verrouiller l’hydratation de la peau.

Il est également important de surveiller les niveaux de chlore dans votre piscine ou votre bain à remous. Si vous venez d’ajouter du chlore ou d’utiliser un produit de traitement contre les algues, attendez plusieurs heures avant de vous baigner. Évitez de nager jusqu’à ce que les bandelettes de test de chlore indiquent des niveaux sûrs.

En règle générale, si la piscine dégage une forte odeur de chlore, les niveaux de chloramine sont élevés. Un traitement « choc » de la piscine peut aider à éliminer ces produits chimiques irritants.

A retenir

Les irritations cutanées liées au chlore dans la piscine ne sont pas une allergie, mais une forme de dermatite de contact irritante causée par une exposition à des produits chimiques irritants. Les symptômes comprennent des rougeurs cutanées, des gonflements, des éruptions cutanées, des desquamations et des démangeaisons. Les irritations cutanées liées au chlore dans la piscine peuvent généralement être traitées à domicile avec de la crème à base d’hydrocortisone, de la crème à base de Benadryl et des crèmes émollientes pour la peau.

Pour réduire le risque d’irritations cutanées liées au chlore, rincez votre peau avant de vous baigner et appliquez une crème ou une lotion barrière. Après la baignade, rincez-vous à nouveau pour éliminer l’excès de chlore et appliquez une crème ou une lotion émolliente pour verrouiller l’hydratation de la peau.

La seule façon infaillible d’éviter les irritations cutanées liées au chlore dans la piscine est de ne pas se baigner, ce qui peut être difficile si vous êtes un adepte de la natation. Si vous ne souhaitez pas renoncer à la baignade en piscine, vous pouvez convertir votre piscine en eau salée ou installer un dispositif de désinfection par ultraviolets qui utilise la lumière UV pour éliminer les microbes nocifs dans l’eau des piscines. Si cela est trop coûteux, parlez à votre professionnel de santé ou à un dermatologue des moyens de gérer la dermatite de contact irritante à la fois dans et hors de l’eau.

 

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Marie Desange