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Taille, forme, couleur: les différents types de vagin

Le vagin et les structures externes de la vulve varient naturellement en forme, en couleur et en taille

Le vagin et les structures externes de la vulve varient naturellement en forme, en couleur et en taille. Lorsqu’il s’agit de tout ce qui touche au corps et à la santé sexuelle et reproductive, la plupart des femmes se demandent à un moment ou un autre : « Suis-je normal ? » La réponse concernant le vagin est qu’il existe une grande variété de formes, de tailles et de couleurs saines. Cet article décrit les différents types de vagin. Nous abordons également la question de savoir quand consulter un médecin en fonction de l’aspect du vagin et de facteurs tels que les pertes.

Types de vagin

La vulve d’une femme est unique, et il existe de nombreuses variations d’apparence possibles. La plupart des études révèlent que les vagins ont une forme générale, mais qu’il existe de nombreuses variations en termes de longueur et de largeur.

Formes

Lorsque les gens font référence au vagin, ils désignent généralement la partie visible et externe des organes génitaux. Le terme exact pour cette zone est la vulve.
La vulve comprend de nombreuses structures, comme les grandes et les petites lèvres, ou lèvres internes et externes. Ce sont des replis de peau qui entourent l’ouverture vaginale et l’ouverture urétrale. Selon la taille et la forme des structures externes, l’apparence de la vulve peut varier considérablement.
Il est rare qu’une variation de cette forme ou de cette taille soit une cause d’inquiétude.

En tenant compte de cette variété, voici quelques caractéristiques communes de la vulve :

Les lèvres externes

Les lèvres externes de la vulve, ou grandes lèvres, sont plus longues chez certaines personnes. Les lèvres peuvent pendre vers le bas, et la peau peut sembler mince, ou être épaisse et gonflée. Les lèvres externes sont généralement relativement lisses et ne se plient pas autant que les lèvres internes.
Chez certaines femmes, les lèvres externes cachent presque entièrement les lèvres internes et le clitoris. Chez d’autres, les lèvres externes peuvent s’incurver et se rejoindre aux extrémités, exposant une partie des lèvres internes au-dessus. Si les lèvres externes sont courtes, elles peuvent ne pas se rejoindre et exposer les lèvres internes de manière plus proéminente.

Lèvres intérieures

Les lèvres internes, ou petites lèvres, sont généralement visibles. Elles peuvent pendre sous les lèvres externes ou être proéminentes. Une lèvre interne peut être plus longue que l’autre. L’asymétrie des lèvres n’est pas nécessairement une source d’inquiétude. Certaines personnes peuvent avoir des lèvres internes courtes que les lèvres externes cachent. Chez d’autres, les lèvres externes et internes sont de longueur similaire.

Si les lèvres externes et internes sont petites et proches de l’intérieur des cuisses, le capuchon clitoridien, qui cache le clitoris, peut être visible.
Ce sont là quelques variations de forme, mais les vulves saines ont de nombreuses autres formes et tailles.

L’intérieur du vagin

L’intérieur du vagin ressemble à un long tube avec des zones pliées qui peuvent se dilater et se contracter. Certains médecins comparent cette caractéristique à un accordéon. Les études d’imagerie révèlent que la plupart des vagins sont plus étroits vers l’ouverture vaginale et plus larges vers le col de l’utérus. Cela forme généralement un « V », bien que la largeur au point le plus large puisse varier. Le vagin peut sembler plus large ou plus lâche après un accouchement. Cela est dû au fait que les tissus vaginaux se dilatent pour faire de la place au bébé pour qu’il passe dans le canal de naissance. Le vagin peut reprendre sa taille d’avant la grossesse ou rester légèrement élargi.

Taille du vagin

Les facteurs qui peuvent affecter la taille du vagin sont la taille et l’âge. Le vagin peut changer de taille, ou de longueur, pour accueillir un tampon, un doigt ou un pénis, par exemple. Il le fait en s’étirant et en s’allongeant. Cela permet également de déplacer le col de l’utérus et l’utérus vers le haut. La longueur du vagin varie, mais la longueur moyenne, lorsqu’une personne n’est pas excitée, est d’un peu moins de 10 cm, selon un article paru dans BJOG : International Journal of Obstetrics and Gynaecology.

Cependant, la longueur peut varier considérablement d’une personne à l’autre, d’environ 6 à 12 centimètres ou plus.
Dans une étude publiée dans la revue International Urogynecology Journal des chercheurs ont utilisé l’IRM pour mesurer la longueur, la largeur et les angles du vagin des participantes. Ils ont constaté que, dans certains cas, ils pouvaient prédire les variations de longueur en fonction de la taille et de l’âge des participantes, mais pas nécessairement de leur poids. Par exemple, une personne de grande taille peut avoir un vagin plus long.

Couleur

La couleur de la peau varie naturellement, y compris celle de la vulve. Les médecins signalent les couleurs suivantes pour la vulve :

– bordeaux
– rose
– rouge

La couleur peut également varier en fonction du flux sanguin. Pendant l’excitation, le flux sanguin augmente, et la vulve peut apparaître violacée.Certaines personnes notent des changements de couleur lorsqu’elles souffrent de certaines conditions médicales. Une infection à levures, par exemple, peut donner à la vulve une apparence violette ou rouge.

Les facteurs suivants peuvent également influencer l’apparence ou l’odeur de la vulve, et ils varient naturellement d’une personne à l’autre :

Les poils

Les poils pubiens peuvent contribuer à protéger les organes génitaux des maladies bactériennes. Les poils pubiens peuvent également être un signal naturel de la maturité reproductive. La quantité, la couleur et la texture des poils pubiens varient d’une personne à l’autre. Des poils pubiens qui se développent tôt, avant l’âge de 8 ans, et une quantité excessive de poils pubiens peuvent indiquer un risque accru de syndrome des ovaires polykystiques.
Les poils pubiens ont tendance à s’affiner avec l’âge, en raison des changements hormonaux.

Pertes vaginales

Les pertes et les sécrétions vaginales contribuent à maintenir les tissus vaginaux en bonne santé. Certaines femmes utilisent la couleur et la consistance de leurs pertes pour déterminer leur fertilité. Par exemple, des pertes très extensibles peuvent se produire pendant l’ovulation. Des changements dans les pertes vaginales peuvent indiquer une infection, qui nécessite une attention médicale. Consultez un médecin si les pertes sont vertes, grises ou malodorantes.

Saignement

Le vagin constitue une sortie pour le sang des menstruations. La quantité de sang perdue par une femme peut varier d’une période à l’autre. Certaines personnes ont tendance à n’avoir que de légers saignements, tandis que d’autres ont des saignements abondants. Une femme peut contrôler quelque peu son flux en prenant des médicaments hormonaux, comme la pilule contraceptive. Toute femme dont le flux menstruel imbibe régulièrement les serviettes hygiéniques ou qui se sent étourdie ou essoufflée devrait consulter un médecin. Elle peut avoir un flux menstruel abondant, ce qui peut perturber ses activités quotidiennes.

Odeur

Le vagin contient naturellement des bactéries et des levures qui peuvent provoquer des odeurs. L’odeur peut varier de douce à métallique. Le cycle menstruel, son état de santé général et la flore naturelle du vagin peuvent influer sur l’odeur vaginale. En général, les variations de l’odeur vaginale ne sont pas inquiétantes. En revanche, une odeur nauséabonde peut être le signe d’une infection.

Quand consulter un médecin

Toute femme qui remarque des changements inhabituels dans l’apparence de sa vulve doit en parler à un médecin. Toute femme qui a des inquiétudes concernant son vagin ou sa vulve doit consulter un médecin. Les préoccupations les plus courantes sont les suivantes

– des pertes inhabituelles
– une odeur inhabituelle
– un changement de couleur des tissus labiaux
– des saignements abondants
– des douleurs pendant les rapports sexuels

Certaines femmes présentent des anomalies congénitales qui peuvent nécessiter un traitement chirurgical. Par exemple, certaines femmes ont une paroi, appelée cloison vaginale verticale, dans le vagin. Cette paroi crée essentiellement deux vagins. Une femme peut ne pas s’en rendre compte avant d’avoir ses premières règles ou de devenir sexuellement active.

Sources

Congenital anomalies of the vagina. (n.d.).


Grunwald, T. (2018). Polycystic ovary syndrome (PCOS).


How deep is the average vagina, and does it elongate when something’s in it? (2015).


Is it a problem if my vagina is purple? (2015).


Lloyd, J., et al.  (2005). Female genital appearance: ‘Normality’ unfolds.

Luo, J., et al. (2016). Quantitative analyses of variability in normal vaginal shape and dimension on MR images.

Self-exam: Vulva and vagina. (2014).


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