Shiatsu: les bienfaits de l’acupression

L'acupression ou shiatsu, est censée améliorer les systèmes circulatoire, lymphatique, immunitaire et hormonal du corps

Similaire à l’acupuncture dans son principe, mais sans aucune aiguille ni équipement supplémentaire, l’acupression est un outil de santé fascinant que vous pouvez commencer à utiliser dès aujourd’hui. En effet, l’auto-acupression n’est pas difficile à pratiquer et consiste simplement à appliquer une pression sur vos propres points de pression.

Heureusement, de plus en plus de personnes se rendent compte que l’acupression peut aider à soulager la douleur au lieu de se tourner vers des opioïdes qui créent une dépendance. Il existe de nombreux points de pression sur le corps, sur tout le corps, de la tête aux orteils et à bien d’autres endroits entre les deux ! Il existe des points de pression sur le corps pour soulager la douleur, des points de pression pour les nausées, des points de pression pour déclencher l’accouchement… la liste est longue. C’est une méthode qui remonte à des milliers d’années et dont les recherches récentes confirment bon nombre de ses utilisations les plus courantes.

Qu’est-ce que l’acupression ?

Des racines dans la médecine traditionnelle chinoise

L’acupression trouve ses racines dans la médecine traditionnelle chinoise (MTC). Pour définir correctement l’acupression, il s’agit d’une « pratique de médecine alternative dans laquelle une pression est exercée sur des points du corps alignés le long de 12 méridiens (voies) principaux, généralement pendant une courte durée, pour améliorer la circulation du qi (force vitale) ».

Une autre signification de l’acupression est une méthode d’activation des mécanismes d’autoguérison du corps pour traiter les maladies et soulager la douleur. Comme la réflexologie, elle repose sur la théorie de l’énergie vitale, selon laquelle le stress entrave la circulation de l' »énergie vitale » qui existe dans chaque corps humain. La réflexologie se concentre principalement sur les pieds et les mains, tandis que l’acupression est pratiquée sur l’ensemble du corps.

L’acupression, l’acupuncture et la réflexologie sont toutes des méthodes censées contribuer à optimiser la circulation de l’énergie dans notre corps. Vous pouvez pratiquer l’auto-acupression ou vous adresser à un spécialiste certifié pour une thérapie d’acupression. L’auto-acupression est intéressante car elle permet d’atteindre la majorité des points d’acupression, mais si quelqu’un d’autre s’en charge, tous les points peuvent être atteints. De plus, vous bénéficiez de l’expertise de cette personne, notamment en ce qui concerne les points qui aident et le moment et l’intensité appropriés de la pression.

Qu’est-ce que le massage par acupression ?

Il s’agit d’une forme de massage qui consiste à appliquer intentionnellement une pression sur des points spécifiques du corps. Ce massage des points de pression est également appelé massage shiatsu. Le shiatsu est originaire du Japon et son objectif est d’éliminer les blocages dans le corps en réalignant les points méridiens, ce qui est censé contribuer à équilibrer l’énergie dans le corps et à l’aider à se sentir mieux, tant sur le plan physique que mental. Certains praticiens de shiatsu mettent davantage l’accent sur les méridiens du corps que sur les points de pression. En plus de leurs doigts, les experts en shiatsu sont susceptibles d’utiliser leurs jointures, leurs coudes, leurs poings et même leurs pieds pour exercer une pression.

Qu’est-ce qu’un point d’acupression ?

Un point d’acupression, souvent appelé point de pression, peut être défini comme un point du corps sur lequel une pression est appliquée (comme en acupression ou en réflexologie) à des fins thérapeutiques

Qu’est-ce qu’un méridien ?

Il s’agit d’une « autoroute énergétique » du corps humain par laquelle circule l’énergie ou le qui. Il s’agit de canaux dans le corps qui correspondent aux principaux systèmes organiques, tels que le cœur, les reins et le foie. Chaque méridien comporte différents points d’acupression et d’acupuncture le long de son trajet. Les méridiens des jambes sont au nombre de six : la vésicule biliaire (GB), la vessie (B), les reins (K), le foie (Lv), l’estomac (S) et la rate/pancréas (Sp). Les six méridiens du bras sont le gros intestin (LI), l’intestin grêle (SI), le cœur (H), le péricarde (Pc), le triple réchauffeur (TW) et le poumon (L). Lorsqu’un point de pression commence par l’une de ces lettres, cela indique le méridien sur lequel il est situé. La pression d’un seul point de pression peut aider à soulager un symptôme ou un état de santé spécifique. En acupression, il est également courant de travailler une série de points de pression pour un problème donné ou simplement pour favoriser le bien-être général.

Différences entre l’acupression et l’acupuncture

Les points d’acupression et d’acupuncture sont identiques. Les deux méthodes utilisent également les mêmes méridiens. La principale différence réside dans le fait que l’acupuncture stimule les points à l’aide d’aiguilles, tandis que l’acupression applique une pression corporelle (principalement des doigts) sur les points. Cette pression peut être douce ou ferme. Les deux disciplines visent à optimiser la circulation de l’énergie dans le corps en libérant les tensions/blocages et en favorisant la guérison énergétique.

L’auto-acupression

Bien sûr, il n’est pas possible de manipuler tous les points de pression par soi-même, mais beaucoup sont à portée de main, comme les points de pression de la main. Il est d’ailleurs assez étonnant de constater le nombre de points de pression situés sur les mains ! L’avantage de l’auto-acupression est que de nombreux points peuvent être stimulés pendant que vous vaquez à vos occupations quotidiennes. Pendant que vous faites la queue à l’épicerie, vous pouvez même appliquer une pression sur l’un des nombreux points de pression de votre main, et il est probable que personne ne le remarquera.

Les bienfaits de l’acupression

Les bienfaits de l’acupression semblent inépuisables. Il est fort probable qu’il existe au moins un, voire plusieurs, points de pression dont l’utilité est reconnue. En général, l’acupression peut aider à relâcher la tension, à stimuler la circulation et à réduire la douleur. Voici quelques avantages de l’acupression pour des problèmes de santé courants :

1. Soulager la douleur

L’une des utilisations générales les plus populaires de l’acupression est sans aucun doute le soulagement de la douleur. Une revue systématique publiée en 2014 dans la revue Pain Management Nursing Studies a examiné des études réalisées entre 1996 et 2011 dans lesquelles l’acupression était utilisée comme forme de traitement, et son efficacité à réduire la douleur a été évaluée. De quel type de douleur parlons-nous avec toutes ces nombreuses études ? Les maux de tête chroniques, les douleurs lombaires, les douleurs liées à l’accouchement, la dysménorrhée et les « autres douleurs traumatiques » sont autant d’exemples d’affections ayant entraîné des douleurs chez les sujets de l’étude.

L’acupression s’est avérée efficace pour soulager une variété de douleurs dans différentes populations. L’étude commence à établir une base de données crédible pour l’utilisation de l’acupression dans le soulagement de la douleur. Un essai clinique randomisé et contrôlé, publié dans l’American Journal of Chinese Medicine, a donné des résultats plus précis en ce qui concerne les maux de tête. Les chercheurs ont constaté qu' »un mois de traitement par acupression est plus efficace pour réduire les maux de tête chroniques qu’un mois de traitement par relaxants musculaires, et que l’effet persiste six mois après le traitement ».

Le point de pression le plus populaire pour la douleur et la tension est probablement le point LI4, ou « point de la vallée de la main ». Ce point se trouve dans la peau ferme entre le pouce et l’index. Il est très facile à manipuler avec les doigts de l’autre main.

2. Réduire les symptômes du syndrome prémenstruel

Pour de nombreuses femmes, le syndrome prémenstruel (SPM) est une chose redoutable à laquelle il faut faire face mois après mois. Il y a certainement des choses que vous pouvez faire pour réduire les symptômes du syndrome prémenstruel, notamment en modifiant votre régime alimentaire. Il semble également que l’acupression puisse améliorer ces symptômes indésirables. La recherche montre que la manipulation des points de pression LI4 et LV3 peut aider. LV3 est situé sur votre pied à environ deux largeurs de doigt au-dessus de l’endroit où la peau du gros orteil et de l’orteil suivant se rejoignent.

Une étude publiée en 2017 dans la revue Complementary Therapies in Medicine a examiné les effets de l’acupression sur la qualité de vie des femmes souffrant du syndrome prémenstruel. Dans le cadre de cet essai clinique randomisé en simple aveugle, 97 participantes souffrant du syndrome prémenstruel ont reçu 20 minutes d’acupression sur différents points pendant les deux semaines précédant les règles, et ce pendant trois cycles menstruels consécutifs. Les sujets ont reçu la procédure soit sur LV3, LI4 ou un point placebo. Qu’ont découvert les chercheurs ? LV3 et LI4 sont des points de pression très efficaces pour réduire le syndrome prémenstruel. Le nombre de sujets souffrant d’un syndrome prémenstruel modéré/sévère a diminué dans les groupes d’acupression LV3 et LI4 au cours des deuxième et troisième cycles par rapport au groupe placebo.
En outre, les scores d’anxiété et de dépression ont diminué de manière significative dans les groupes LV3 et LI4 au cours des deuxième et troisième cycles par rapport au groupe placebo.

3. Calmer les nausées

L’un des points de pression les plus utilisés pour les nausées et les vomissements est le point de pression P6. Le point P6 est situé à l’intérieur du bras, près du poignet. Il est fréquent que certains patients souffrent de nausées après une intervention chirurgicale. Des recherches ont montré que l’acupression est « une thérapie complémentaire efficace, à faible risque et à faible coût, pour la prévention et le traitement » des nausées et vomissements postopératoires chez les patients à haut risque en chirurgie ambulatoire. Le point de pression spécifique utilisé était P6. Le point de pression de l’estomac 44, ou S44, également appelé « cour intérieure », est un autre point bien connu pour le soulagement des nausées. Il existe également plusieurs autres points d’acupression qui peuvent être utiles en cas de nausées et de vomissements, notamment S36 et CV22.

4. Améliorer l’insomnie

Les problèmes de sommeil, comme l’insomnie, touchent de nombreuses personnes aujourd’hui. La bonne nouvelle ? L’acupuncture pourrait être en mesure d’aider. Un essai randomisé et contrôlé publié en 2017 dans le Journal of Sleep Research a examiné les effets de l’auto-acupression pour soulager l’insomnie. Les 31 sujets masculins et féminins souffrant de troubles de l’insomnie ont été randomisés pour recevoir deux leçons d’acupression auto-administrée ou d’éducation à l’hygiène du sommeil. Le groupe acupression a pratiqué l’acupression sur lui-même pendant quatre semaines. À la huitième semaine, les sujets du groupe d’acupression auto-administrée avaient un score d’indice de gravité de l’insomnie (ISI) inférieur (mais pas statistiquement significatif) à celui des sujets du groupe d’enseignement de l’hygiène du sommeil. D’autres études sont nécessaires, mais dans l’ensemble, l’étude conclut que « l’acupression auto-administrée dans le cadre d’un cours de formation de courte durée peut être une approche réalisable pour améliorer l’insomnie ».

Précautions

Si vous êtes enceinte, il est très important que vous connaissiez les points de pression du corps qui sont considérés comme interdits parce qu’ils peuvent favoriser l’accouchement. Les femmes enceintes doivent également consulter leur médecin avant d’utiliser des traitements d’acupression, y compris pour déclencher l’accouchement. Toute personne souffrant d’une affection grave ou d’une maladie potentiellement mortelle doit toujours consulter un médecin avant d’utiliser l’acupression. L’acupression n’est pas censée se substituer à un avis médical ou à une intervention médicale nécessaire.

Réflexions finales

La thérapie par acupression est utilisée pour améliorer la circulation de l’énergie dans le corps, qui, en Chine, est appelée qui ou chi. Au Japon, il s’agit du ki.
La stimulation des points de pression est censée améliorer les systèmes circulatoire, lymphatique, immunitaire et hormonal du corps. Dans l’ensemble, elle est utilisée pour stimuler la capacité naturelle du corps à s’auto-guérir. Cette pratique est considérée comme la forme non invasive de l’acupuncture. Elle n’utilise pas d’aiguilles et ne nécessite pas d’équipement supplémentaire. La manipulation des points d’acupression s’est avérée utile pour un large éventail de problèmes de santé, notamment les douleurs chroniques (comme les maux de tête et de dos), le syndrome prémenstruel, les troubles du sommeil et les nausées. Elle est également utilisée pour favoriser l’accouchement chez les femmes enceintes. Il est essentiel de s’informer sur les points de pression et les techniques (y compris les niveaux de pression appropriés) avant de pratiquer l’auto-acupression.

 

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Marie Desange