Pourquoi l’obésité et le surpoids favorisent le cancer

Outre les problèmes de santé généraux associés à l'obésité, des études récentes ont révélé un lien étroit entre l'obésité et le risque de développer certains types de cancer.

L’obésité est devenue un problème de santé majeur dans le monde, touchant des millions de personnes de tous âges. Outre les problèmes de santé généraux associés à l’obésité, des études récentes ont révélé un lien étroit entre l’obésité et le risque de développer certains types de cancer. Voyons de plus près la relation entre l’obésité et le risque de cancer, ainsi que les mécanismes sous-jacents qui contribuent à cette association.

Comment l’excès de tissu adipeux contribue-t-il à la croissance du cancer ?

Le tissu adipeux n’est pas simplement un dépôt de graisse inerte, mais plutôt un organe actif qui produit des substances qui agissent comme des hormones. L’accumulation excessive de graisse dans le corps entraîne la production excessive d’un groupe de protéines appelées adipokines. Ces adipokines peuvent provoquer une inflammation dans le tissu adipeux et dans tout le corps, ce qui peut entraîner des mutations cellulaires et une croissance rapide des cellules cancéreuses.

De plus, l’obésité est souvent associée à une résistance à l’insuline et à des niveaux élevés d’insuline dans le sang. Des niveaux élevés d’insuline peuvent stimuler la croissance des cellules cancéreuses et empêcher leur mort et leur régénération normales. Cette augmentation de la croissance cellulaire peut augmenter les chances de mutations qui pourraient conduire au cancer.

En outre, le tissu adipeux peut produire des quantités excessives d’hormones, telles que l’œstrogène chez les femmes. Des niveaux élevés d’œstrogène sont associés à un risque accru de cancers du sein, de l’endomètre et de l’ovaire.

Comment l’obésité complique-t-elle le dépistage du cancer ?

L’obésité peut non seulement rendre une personne biologiquement vulnérable au cancer, mais elle peut également rendre plus difficile le dépistage et le traitement précoces de la maladie. Certains médecins ont signalé un manque d’éducation et d’outils pour effectuer efficacement certains dépistages du cancer chez les personnes obèses. De plus, les patients obèses ont déclaré que des facteurs tels que l’embarras et l’expérience de stigmatisation antérieure de la part des prestataires de soins de santé les empêchaient de rechercher un dépistage du cancer.

Lorsque les personnes obèses rencontrent des obstacles à un dépistage efficace, les cancers à un stade précoce peuvent passer inaperçus et progresser vers des malignités plus agressives. Cela peut être particulièrement problématique chez les adultes de moins de 40 ans, qui ne sont généralement pas encore éligibles pour des dépistages du cancer de routine. Les fournisseurs de soins de santé peuvent avoir besoin d’utiliser des techniques spéciales lors des examens de dépistage du cancer chez les personnes obèses, par exemple lors de la palpation de seins plus volumineux ou lors d’un examen rectal. L’obésité peut également compliquer les analyses de sang, car les personnes en surpoids ont tendance à avoir un volume sanguin plus élevé, ce qui peut diluer les niveaux de protéines indiquant la présence de certains types de cancer.

Combien la gestion du poids est-elle importante pour réduire le risque de cancer ?

Bien que l’obésité soit fortement liée à l’augmentation des taux de certains cancers chez les jeunes adultes, elle ne peut pas expliquer entièrement cette tendance. Le régime alimentaire et l’exercice physique sont souvent utilisés comme outils de gestion du poids, mais les choix de mode de vie peuvent également influencer indépendamment le risque de cancer. Par exemple, certains aliments ultra-transformés sont cancérigènes, et le fait de passer beaucoup de temps assis ou allongé, même si vous avez un poids normal, peut augmenter votre risque de cancer.

Des preuves suggèrent également que l’activité aérobique régulière peut contribuer à prévenir sept types de cancer. Cela est particulièrement vrai pour le cancer du sein, colorectal et de l’endomètre, trois types de cancer de plus en plus fréquents chez les jeunes adultes.

Il est important de noter que l’obésité n’est qu’un facteur parmi de nombreux autres qui contribuent au risque de cancer. Les causes du cancer sont toujours multifactorielles, et augmenter l’obésité peut expliquer seulement une fraction de l’augmentation des cancers à apparition précoce.

Le futur de la recherche sur l’obésité et le cancer

Pour mieux comprendre la relation entre l’obésité et le risque de cancer, les chercheurs étudient le rôle des différents types de graisse, l’impact du microbiome intestinal et les différences entre les tumeurs chez les adultes obèses jeunes et plus âgés.

Il convient également de noter que l’indice de masse corporelle (IMC), l’outil couramment utilisé pour diagnostiquer l’obésité, peut être imparfait. L’IMC ne prend en compte que le poids par rapport à la taille et ne tient pas compte de la composition corporelle. La mesure de la composition corporelle et de la circonférence de la taille pourrait donner aux chercheurs une meilleure compréhension de la relation entre le tissu adipeux et le cancer, mais l’utilisation de ces mesures dans la recherche peut être logistiquement compliquée.

La recherche future sur les médicaments agonistes des récepteurs GLP-1, pourrait également aider à mieux comprendre comment le poids et la gestion du poids sont liés au cancer.

 

Il est désormais clair que l’obésité est étroitement liée à un risque accru de certains types de cancer. L’excès de tissu adipeux peut favoriser la croissance du cancer en provoquant une inflammation et en perturbant les processus hormonaux. De plus, l’obésité peut compliquer le dépistage et le traitement précoces du cancer.

La gestion du poids, par le biais d’un régime alimentaire équilibré et de l’exercice physique régulier, peut jouer un rôle important dans la réduction du risque de cancer. Cependant, il est important de comprendre que l’obésité n’est qu’un facteur parmi de nombreux autres qui contribuent au risque de cancer, et les causes du cancer sont généralement multifactorielles.

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Francois Lehn