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Les virus qui causent le cancer : Une menace silencieuse.

Selon les recherches, environ 10% des cas de cancer dans le monde sont causés par des virus. Comment les dépister et les prévenir.

Marie Desange

Les virus sont des pathogènes qui peuvent causer une variété de maladies, y compris le cancer. Alors que la plupart des infections virales sont légères et de courte durée, certaines peuvent entraîner des dommages plus graves et à long terme, y compris des complications telles que le cancer.

Selon les recherches, environ 10% des cas de cancer dans le monde sont causés par des virus. La majorité de ces cas se produisent dans les pays en développement.

De nombreux cancers liés aux virus peuvent mettre des années avant de présenter des symptômes, ce qui rend difficile de connaître avec certitude le pourcentage exact.  Examinerons ensemble comment les virus peuvent causer le cancer, quels types de virus sont connus pour causer le cancer, ainsi que les mesures de prévention et de dépistage.

Comment un virus provoque le cancer

Les virus sont composés de matériel génétique, qui peut être de l’ADN ou de l’ARN, enveloppé dans une couche de protéines. Les virus ont la capacité d’envahir un « hôte », comme un être humain ou un animal.

Parfois, cette invasion peut provoquer le cancer par un processus appelé oncogenèse. L’oncogenèse est un processus en plusieurs étapes au cours duquel des cellules saines se transforment en cellules cancéreuses.

Il existe plusieurs façons dont un virus peut provoquer le cancer, notamment :

Dommages génétiques ou mutations dans le matériel génétique.

Altération du système immunitaire, le rendant moins capable de combattre les cellules cancéreuses.

Inflammation chronique.

Perturbation de la régulation normale de la division cellulaire dans le corps.

À chaque division cellulaire, il existe un risque de mutation génétique. Certains virus provoquent une inflammation ou des lésions tissulaires qui déclenchent une augmentation de la division cellulaire, ce qui accroît les chances de mutations et éventuellement de cancer.

Les virus qui causent le cancer

Plusieurs virus différents sont associés au cancer. Les virus à la fois à ADN et à ARN peuvent causer le cancer. Généralement, un virus est associé à un type spécifique, voire à quelques types de cancer en raison de sa manière d’interagir avec le corps.

Voici quelques exemples de virus connus pour causer le cancer :

HTLV-1 est un rétrovirus similaire au VIH qui cause la leucémie/lymphome des cellules T chez l’homme adulte.

HHV-8 (également connu sous le nom de virus de l’herpès sarcome de Kaposi, KSHV) peut causer le sarcome de Kaposi.

Le virus du polyome des cellules de Merkel (McPyV) peut causer le carcinome des cellules de Merkel, une forme de cancer de la peau. Le virus est très courant dans la population en général, mais le cancer associé au virus McPyV est rare.

Importance des dépistages et de la prévention

Pour les personnes diagnostiquées avec un virus associé au cancer, il est important de suivre les dépistages recommandés et les stratégies de prévention. Les dépistages réguliers peuvent vous aider à éviter les conséquences potentiellement graves du cancer lié à ce virus.

Le papillomavirus humain (HPV) est un virus sexuellement transmissible. C’est le type d’infection sexuellement transmissible le plus courant.

Il existe actuellement plus d’une centaine de souches connues de HPV, mais seulement une petite partie d’entre elles sont susceptibles de causer le cancer. Les souches de HPV les plus couramment associées au cancer comprennent HPV 16 et HPV 18.

La détection de l’ADN du virus HPV se trouve dans :

90% des cas de cancer du col de l’utérus.

69% des cas de cancer de la vulve.

91% des cas de cancer de l’anus.

75% des cas de cancer du vagin.

63% des cas de cancer du pénis.

30% des cancers de la bouche et 20% des cancers de la gorge.

Dans certains autres cancers, les données sont moins certaines. Par exemple, le HPV est lié au cancer du poumon, mais on ne sait pas encore si le HPV contribue au développement du cancer du poumon.

La vaccination contre le HPV, qui protège contre le HPV 16 et HPV 18, est disponible pour les enfants de 11 à 12 ans et peut commencer dès l’âge de 9 ans et jusqu’à l’âge de 26 ans.

L’hépatite B (HBV) est une infection virale hautement contagieuse qui se propage par la transmission de sang, de sperme et d’autres liquides corporels d’une personne à une autre. Les modes de transmission comprennent :

Le partage d’aiguilles ou de matériel d’injection de drogue (le plus courant).

Les rapports sexuels non protégés.

La transmission de la mère à l’enfant lors de l’accouchement.

La plupart des personnes se rétablissent d’une infection aiguë par l’hépatite B, mais certaines développent une infection chronique. Les infections chroniques sont plus courantes chez les personnes qui contractent la maladie dans leur enfance et chez celles qui ne présentent aucun symptôme.

L’infection par le virus de l’hépatite B (HBV) augmente le risque de développer un cancer du foie. Le cancer du foie survient plus fréquemment chez les personnes atteintes d’une hépatite B chronique.

La plupart des enfants nés depuis les années 1980 ont été vaccinés contre l’hépatite B. Les adultes qui n’ont pas été vaccinés peuvent discuter de cette option avec leur médecin.

L’hépatite C (HCV) est une infection virale qui augmente le risque de développer un cancer du foie et un lymphome non hodgkinien.

Le virus est une infection transmise par le sang. Cela signifie qu’il se propage par le sang infecté et les fluides corporels. La plupart des personnes contractent le VHC en partageant des aiguilles ou d’autres équipements d’injection de drogue. Il peut également être transmis par des rapports sexuels non protégés, et les mères peuvent le transmettre à leurs bébés à naître.

L’hépatite C chronique affecte près de 180 millions de personnes dans le monde.

La maladie précoce est souvent asymptomatique. Lorsque des symptômes sont présents, ils comprennent :

Douleur abdominale.

Selles de couleur argileuse.

Urine foncée.

Fièvre.

Fatigue.

Douleurs articulaires.

Jaunisse (jaunissement de la peau ou des yeux).

Nausées.

Perte d’appétit.

Vomissements.

Pour certains, le VHC est une infection de courte durée, mais environ 50% deviennent des infections chroniques à long terme. À mesure que le système immunitaire attaque le virus avec le temps, une fibrose hépatique (cicatrisation) se développe, ce qui conduit finalement à une cirrhose (mort cellulaire). Cette inflammation chronique peut conduire au cancer du foie.

Il n’existe actuellement pas de vaccin contre l’hépatite C (HCV), mais il existe un test sanguin qui peut détecter le HCV. Il est recommandé de faire tester la maladie chez les adultes nés entre 1945 et 1965 ou ceux qui présentent un risque élevé.

Le virus d’Epstein-Barr est le virus qui cause le plus souvent la mononucléose, mais il est également connu pour causer le carcinome nasopharyngé et le carcinome gastrique.

De plus, ce virus est lié au développement de plusieurs types différents de lymphomes, notamment :

Le lymphome post-transplantation : certaines personnes développent un lymphome après une greffe d’organe, dont beaucoup sont liées à des infections par le virus d’Epstein-Barr.

Le lymphome associé au VIH : plus de 90% des lymphomes associés au VIH sont liés à l’EBV.

Le lymphome de Burkitt : en Afrique, le lymphome de Burkitt est responsable de plus de la moitié de tous les cancers de l’enfance, et presque tous sont liés au virus d’Epstein-Barr.

Le lymphome de Hodgkin : on estime que le virus d’Epstein-Barr joue un rôle dans 30 à 50% des cas de la maladie de Hodgkin aux États-Unis.

Le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) affaiblit le système immunitaire et est lié au cancer de plusieurs façons. Les types de cancer que le VIH peut causer comprennent :

Le lymphome non hodgkinien (LNH) (cancer le plus courant chez les personnes atteintes du VIH).

Le lymphome de Hodgkin.

Le lymphome du SNC primaire.

La leucémie.

Le sarcome de Kaposi.

Le cancer du col de l’utérus.

Le cancer du poumon.

Le cancer de l’anus.

Le cancer du foie.

L’immunosuppression causée par le VIH peut prédisposer les personnes atteintes de la maladie au cancer, car les cellules immunitaires ne parviennent pas à combattre efficacement les cellules cancéreuses lorsque la personne est infectée par le VIH. Parce que le VIH affaiblit le système immunitaire, les cellules cancéreuses causées par le virus d’Epstein-Barr ou toute autre mutation peuvent se multiplier et survivre, ce qui entraîne une grave maladie due au cancer.

L’infection par le VIH cause également une multiplication des cellules immunitaires (cellules B), augmentant ainsi le risque de surproduction et de mutation, ce qui conduit à des cancers des cellules B.

Prévention

De nombreux virus qui peuvent entraîner un cancer se transmettent d’une personne à une autre. D’autres pathogènes tels que les bactéries et les parasites sont également liés au développement du cancer.

La prévention est un élément clé pour éviter le cancer en tant que complication de toute infection. Les stratégies de prévention comprennent :

Les vaccinations
: Faites-vous vacciner lorsque c’est possible. Il existe des vaccins pour certains de ces virus, notamment le HPV et le HBV. Pour d’autres, tels que l’hépatite C (HCV) et le VIH, il n’existe pas de vaccins disponibles.

Éviter les comportements à risque
: Évitez les comportements tels que le partage de seringues ou les rapports sexuels non protégés.

Dépistage et tests
: Suivez les dépistages et les tests recommandés lorsqu’ils sont disponibles.

Renforcez votre système immunitaire
: Adoptez des habitudes saines comme une alimentation équilibrée, la gestion du stress, le repos et l’exercice pour renforcer votre système immunitaire. Un système immunitaire affaibli peut augmenter le risque de cancers induits par les virus.

La prévention du cancer causé par les virus est un domaine de recherche en plein développement, en particulier l’émergence de la prévention par le biais de vaccins. De plus, les chercheurs travaillent sur des stratégies qui utilisent des virus pour lutter contre le cancer.

 

Les virus sont souvent des infections de courte durée, mais ils peuvent avoir des complications à long terme, comme le cancer. Environ 10% des cas de cancer dans le monde sont causés par des virus.

Les infections virales peuvent conduire au cancer en endommageant, en mutant ou en perturbant la croissance ou la division cellulaire. Les virus peuvent également provoquer une inflammation ou altérer le système immunitaire, ce qui rend plus difficile la lutte contre les cellules cancéreuses.

Plusieurs virus sont associés au cancer, notamment le papillomavirus humain (HPV), le syndrome d’immunodéficience acquise (SIDA), l’hépatite B et C, le virus d’Epstein-Barr, et bien d’autres.

La prévention implique la vaccination, les rapports sexuels protégés et le fait de ne pas partager de seringues ou de matériel d’injection de drogue. Les virus peuvent se frayer un chemin même lorsque vous faites de votre mieux pour les prévenir. Dans ce cas, demandez à votre professionnel de santé des moyens de dépister ou de surveiller les éventuelles complications.

 

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