Concentration, mémoire: Vapoter accroit le brouillard mental

Deux nouvelles études du Centre médical de l’Université de Rochester (URMC) ont mis en évidence une association entre vapoter et le brouillard mental. Les adultes et les enfants qui vapotent sont plus susceptibles que leurs camarades non-fumeurs qui ne vapotent pas de signaler des difficultés de concentration, de mémoire ou de prise de décision. Il est également apparu que les enfants étaient plus susceptibles de souffrir de brouillard mental s’ils commençaient à vapoter avant l’âge de 14 ans.

Lien entre vapoter et la déficience mentale

Alors que d’autres études ont trouvé une association entre vapoter et la déficience mentale chez les animaux, l’équipe de l’URMC est la première à établir ce lien chez les personnes. Dirigée par Dongmei Li, Ph.D., professeur associé à l’Institut des sciences cliniques de l’URMC, l’équipe a exploité les données de deux grandes enquêtes nationales.
Ces études ajoutent aux preuves croissantes que vapoter ne devrait pas être considéré comme une alternative sûre au tabagisme. Du moins, pas sans des effets secondaires.

Les études, publiées dans les revues Tobacco Induced Diseases et Plos One, ont analysé plus de 18 000 réponses d’élèves de collèges et de lycées à la National Youth Tobacco Survey et plus de 886 000 réponses d’adultes américains à l’enquête téléphonique du Behavioral Risk Factor Surveillance System. Les deux enquêtes posent des questions similaires sur les habitudes de tabagisme et de la tapote ainsi que sur les problèmes de mémoire, d’attention et de fonctionnement mental.

Plus de confusion mentale chez les vapoteurs

Les deux études montrent que les personnes qui vapotent, quel que soit leur âge, sont les plus susceptibles de déclarer avoir des difficultés avec leurs fonctions mentales. Derrière ce groupe, les personnes qui vapotent ou ne font que fumer ont déclaré un brouillard mental à des taux similaires, qui étaient sensiblement plus élevés que ceux déclarés par les personnes qui ne fument et ne vapotent pas.

L’étude sur les jeunes a également révélé que les élèves qui ont commencé à vapoter tôt, entre 8 et 13 ans, étaient plus susceptibles de déclarer avoir des difficultés à se concentrer, à se souvenir ou à prendre des décisions que ceux qui ont commencé à fumer à 14 ans ou plus.

« Avec la récente augmentation du nombre d’adolescents qui s’adonnent au vapotage, c’est très inquiétant et cela suggère que nous devons intervenir encore plus tôt », a déclaré M. Li, responsable de l’étude.

Vapoter pourrait altérer le fonctionnement cérébral

L’adolescence est une période critique pour le développement du cerveau, en particulier pour les fonctions mentales supérieures. Ce qui signifie que les préadolescents et les adolescents peuvent être plus sensibles aux changements cérébraux induits par la nicotine. Bien que les e-cigarettes ne contiennent pas de nombreux composés dangereux présents dans les cigarettes, elles fournissent la même quantité, voire plus, de nicotine.

Si les études de l’URMC montrent clairement une association entre l’inhalation et les fonctions mentales, on ne sait pas exactement quelle en est la cause. Il est possible que l’exposition à la nicotine par l’inhalation de vapoteurs provoque des troubles des fonctions mentales. Mais il est également possible que les personnes qui signalent un brouillard mental soient simplement plus susceptibles de s’auto-médicamenter.

Li et son équipe affirment que des études supplémentaires qui suivent les enfants et les adultes dans le temps sont nécessaires pour analyser les causes et les effets des vapeurs et du brouillard mental.

Source

More information: Catherine Xie et al, Association of electronic cigarette use with self-reported difficulty concentrating, remembering, or making decisions in US youth, Tobacco Induced Diseases (2020). DOI: 10.18332/tid/130925