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Cholestérol élevé chez les femmes : Quelles sont les particularités ?

Voici comment le cholestérol affecte les femmes, le lien entre le cholestérol élevé et les maladies cardiaques, ainsi que les facteurs de risque de cholestérol élevé chez les femmes.

Marie Desange

Le cholestérol est une substance semblable à de la cire que le corps produit naturellement. Il est nécessaire à plusieurs processus dans le corps, notamment à la construction des cellules. Cependant, des niveaux de cholestérol trop élevés peuvent augmenter le risque de maladies cardiaques chez une personne.

Les femmes ont souvent des niveaux de cholestérol plus bas pendant leurs années de reproduction, mais une fois qu’elles entrent en ménopause, leurs niveaux peuvent augmenter. Cela peut être lié aux niveaux d’œstrogène.

Voici comment le cholestérol affecte les femmes, le lien entre le cholestérol élevé et les maladies cardiaques, ainsi que les facteurs de risque de cholestérol élevé chez les femmes.

Le lien entre le cholestérol et les maladies cardiaques chez les femmes

Des niveaux élevés de cholestérol peuvent augmenter le risque de maladies cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux chez une personne.

Des niveaux élevés de cholestérol dans le sang peuvent entraîner l’accumulation de plaque dans les artères. À mesure que la quantité de plaque augmente, les artères se rétrécissent.

Les artères rétrécies peuvent bloquer la circulation sanguine vers le cœur et d’autres organes. Si le cœur ou le cerveau ne reçoit pas suffisamment de sang, une personne peut faire une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Les maladies cardiaques sont la principale cause de décès chez les femmes, représentant 1 décès sur 5 en 2021.

Quels sont les niveaux de cholestérol considérés comme normaux chez les femmes ?

Les médecins mesurent les niveaux de cholestérol en milligrammes (mg) de cholestérol par décilitre (dL) de sang. Lorsqu’une personne passe des tests de cholestérol, elle reçoit des valeurs pour les niveaux de cholestérol total, de HDL et de LDL.

Une personne devrait viser à avoir un niveau de cholestérol total inférieur à 200 mg/dL. Un niveau de cholestérol total de 200 à 239 mg/dL est considéré comme élevé, et 240 mg/dL ou plus est considéré comme très élevé.

HDL

Les niveaux de cholestérol HDL devraient être élevés pour aider à réduire le risque de maladies cardiaques.

Pour une certaine protection contre les maladies cardiaques, une personne devrait avoir un niveau de HDL supérieur à 60 mg/dL. Les personnes ayant un niveau de HDL inférieur à 40 mg/dL présentent un risque majeur de maladies cardiaques.

LDL

Les niveaux de cholestérol LDL devraient rester bas.

Le tableau suivant montre ce que différents niveaux de cholestérol LDL signifient pour la santé d’une personne.

Niveau de LDL             Catégorie de cholestérol LDL

Moins de 100 mg/dL    Optimal
100-129 mg/dL             Presque optimal
130-159 mg/dL             Limite élevée
160-189 mg/dL            Élevée
190 mg/dL et plus       Très élevée

Quels sont les autres facteurs de risque de maladies cardiaques chez les femmes ?

En plus des niveaux élevés de cholestérol total, plusieurs autres facteurs peuvent augmenter le risque de maladies cardiaques chez les femmes.

L’hypertension artérielle est un facteur de risque majeur. Les médecins ne diagnostiquent pas toujours correctement l’hypertension artérielle chez les femmes, et moins d’une personne sur quatre la gère correctement.

D’autres facteurs de risque de maladies cardiaques comprennent :

L’inactivité physique

Le stress

L’excès de poids

La consommation excessive d’alcool

Une alimentation malsaine

Le diabète

Le tabagisme

La dépression

Environ une personne sur cinq présente une hypertension artérielle pendant ses années de reproduction. La santé reproductive et la grossesse peuvent également influencer le risque de maladies cardiaques. Une personne peut présenter un risque accru de maladies cardiaques si elle :

A un accouchement prématuré

A le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK)

Entre en ménopause avant l’âge de 40 ans

A une hypertension artérielle pendant la grossesse

A un diabète gestationnel

Donne naissance à un bébé de poids faible ou élevé

A ses premières règles avant l’âge de 11 ans

À quelle fréquence les femmes devraient-elles faire vérifier leur taux de cholestérol ?

Les lignes directrices générales pour le dépistage des niveaux de cholestérol varient en fonction de l’âge. Il est suggéré que les femmes  fassent vérifier leur taux de cholestérol selon le calendrier suivant :

Groupe d’âge        Fréquence de dépistage
19 ans ou moins   Une fois tous les 5 ans, à partir de 9 à 11 ans
20-54 ans             Tous les 5 ans
55-65 ans             Tous les 1 à 2 ans
Plus de 65 ans      Tous les ans

D’autres facteurs de risque, tels qu’une antécédent familial de cholestérol élevé, peuvent également influencer la fréquence à laquelle une personne doit faire vérifier son taux de cholestérol. Une personne devrait discuter de son calendrier de dépistage avec un professionnel de la santé.

Conseils pour réduire le cholestérol

Une personne peut prendre plusieurs mesures pour aider à réduire son taux de cholestérol total, notamment :

Faire des efforts pour maintenir un poids modéré

Limiter la consommation d’alcool

Cesser de fumer ou éviter de fumer

Faire environ 2 heures et demie d’activité physique par semaine

Adopter une alimentation saine qui limite les graisses saturées, les graisses trans et le sel, et qui met l’accent sur les fibres, les légumes et les fruits

Même après avoir pris des mesures pour réduire leur taux de cholestérol, il se peut que les niveaux restent élevés. Une personne devrait discuter des options de traitement avec un professionnel de la santé si les mesures prises à domicile ne contribuent pas à réduire leurs niveaux de cholestérol.

A retenir

Un taux de cholestérol élevé chez les femmes peut entraîner des problèmes de santé graves tels que les maladies cardiaques. Chaque femme devrait connaître ses chiffres de cholestérol et, si nécessaire, prendre des mesures pour réduire son cholestérol LDL et son cholestérol total.

Le cholestérol élevé ne cause généralement aucun symptôme. Une personne devrait faire vérifier son taux de cholestérol au moins tous les 5 ans, en fonction de son âge et des recommandations d’un professionnel de la santé.

L’œstrogène peut jouer un rôle protecteur dans la gestion du cholestérol. Les niveaux d’œstrogène diminuent après la ménopause, ce qui peut mettre de nombreuses personnes à risque de cholestérol élevé.

Une personne peut prendre des mesures pour réduire son cholestérol, comme faire suffisamment d’activité physique et limiter sa consommation de graisses saturées. Si cela n’est pas suffisant, une personne devrait discuter des options de traitement avec un professionnel de la santé.

 

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