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Bien être

7 raisons de passer plus de temps en plein air pour votre santé

Voici sept autres avantages pour la santé liés au fait de passer du temps à l'extérieur.

Marie Desange

Si vous avez déjà ressenti l’appel de la nature, voici une excuse pour y répondre. Combien de temps avez-vous passé à l’extérieur cette semaine ? Si la réponse est « moins de deux heures », il est peut-être temps d’aller faire un tour et d’en récolter les bénéfices pour votre santé.

Des recherches ont montré que les personnes qui passent seulement deux heures par semaine dans des environnements naturels, tels que les parcs municipaux, les forêts, les parcs et les plages, sont en meilleure santé et éprouvent un plus grand sentiment de bien-être que celles qui ne le font pas.

Les participants à cette étude particulière (publiée en 2019 dans la revue Scientific Reports) devaient répondre à des questions telles que : « Comment va votre santé en général ? » et « Dans l’ensemble, à quel point êtes-vous satisfait de la vie de nos jours ? ». Ces questions tendent à être des indicateurs vraiment utiles de la santé et du bien-être. Les réponses à ces questions sont en étroite corrélation avec l’état de santé évalué par les médecins et les indicateurs objectifs de l’état de santé d’une personne. L’étude s’appuie sur des recherches antérieures, publiées dans Psychological Science, qui suggèrent qu’en moyenne, les individus ont à la fois moins de détresse mentale et plus de bien-être (tel que mesuré par les mêmes mesures de santé générale et de satisfaction de la vie utilisées dans la recherche ultérieure) lorsqu’ils vivent dans des zones urbaines où il y a plus d’espaces verts. Ces études sont loin d’être les seules à suggérer que passer du temps en plein air est bon pour le corps et l’esprit.

Voici sept autres avantages pour la santé liés au fait de passer du temps à l’extérieur.

1. Faire de l’exercice à l’extérieur peut améliorer votre entraînement

La pratique régulière d’une activité physique présente de nombreux avantages pour la santé, notamment l’amélioration de la santé cérébrale, le renforcement des os et des muscles, la gestion du poids et bien d’autres encore. Mais il s’avère que votre entraînement pourrait être encore plus bénéfique s’il est effectué à l’extérieur. Une analyse de 11 études a montré que les participants se sentaient plus revigorés et plus désireux de faire de l’exercice après une séance en plein air qu’après une séance en salle (les chercheurs notent toutefois que certaines de ces preuves proviennent de données de moindre qualité). Deux études distinctes, l’une comparant le cyclisme en salle et en plein air, et l’autre comparant la marche en salle et en plein air, ont montré que les participants à l’étude étaient plus enclins à travailler à un niveau d’intensité plus élevé lorsqu’ils étaient à l’extérieur, sans pour autant avoir l’impression de faire plus d’efforts.

2. Le temps passé dans la nature peut aider à réduire le stress

Le temps passé à l’extérieur peut également vous aider à gérer votre stress. Une petite étude portant sur 77 jeunes adultes obèses, publiée en octobre 2021 dans Frontiers in Psychology, suggère que la marche en plein air soulage le stress et améliore la concentration mieux que l’utilisation d’un tapis roulant à l’intérieur. Ces conclusions sont étayées par les résultats de plusieurs petites études comparant les niveaux de stress perçus et réels (évalués par la concentration de cortisol salivaire) de personnes marchant dans des zones urbaines construites par rapport à des parcs urbains ou d’autres espaces verts ouverts. Les personnes qui marchent dans des espaces verts ont amélioré leurs niveaux de stress et d’humeur autodéclarés, ainsi que leur taux de cortisol, par rapport à celles qui marchent dans des centres urbains plus animés.

3. L’accès aux espaces verts peut contribuer à réduire le déclin cognitif

Selon une étude publiée dans Social Science & Medicine en janvier 2018, l’accès à des parcs publics est associé à un vieillissement cognitif sain et à un risque réduit de déclin cognitif. La recherche longitudinale a examiné la proximité des parcs et des espaces verts au cours de la vie des participants (sur la base des informations disponibles sur les parcs et des adresses résidentielles de 11 à 70 ans et de 70 à 76 ans). Les chercheurs ont noté que l’effet protecteur de l’accès aux parcs extérieurs était particulièrement marqué chez les femmes, les personnes présentant des facteurs de risque génétiques de déclin cognitif et celles dont le statut socio-économique est moins élevé.

4. L’accès aux espaces verts peut aider à purifier l’air et contribuer à une meilleure fonction pulmonaire

Dans une étude longitudinale publiée dans Environment International en 2020, les chercheurs ont constaté que les enfants qui ont grandi dans un environnement plus vert (évalué par imagerie satellite et adresses résidentielles) et qui étaient plus proches d’espaces verts (parcs, forêts et terres agricoles) avaient une meilleure fonction pulmonaire à l’âge de 24 ans que ceux qui n’en avaient pas. Ces résultats étaient indépendants de la pollution atmosphérique, de l’urbanité et du statut socio-économique, ce qui indique que l’accès aux espaces verts peut améliorer la fonction pulmonaire tout au long de la vie. Cela pourrait s’expliquer par le fait que la flore, comme les arbres, le lichen et les arbustes, peut contribuer à purifier l’air, en particulier dans les zones à forte végétation comme les parcs et les espaces verts, d’après d’autres recherches.

5. Le soleil peut augmenter les niveaux de vitamine D

Passer une journée ensoleillée à l’extérieur peut augmenter votre taux de vitamine D. Cette vitamine aide les muscles, les nerfs et la peau à se rétablir. Cette vitamine contribue au bon fonctionnement des muscles, des nerfs et du système immunitaire, et elle est essentielle à l’absorption du calcium pour renforcer les os. Les recherches suggèrent que près de 50 % des personnes ne consomment pas suffisamment de « vitamine du soleil ». Le corps produit naturellement de la vitamine D lorsqu’il est exposé à la lumière du soleil, mais pas lorsque cette lumière est filtrée par une fenêtre, selon les NIH. Ne faites pas l’impasse sur la crème solaire : même si elle ralentit l’absorption de la vitamine D par votre peau, elle est essentielle pour vous protéger des rayons UV susceptibles de provoquer un cancer de la peau.

6. Une promenade en forêt peut faire baisser la tension artérielle

Selon une revue des études portant sur la pratique japonaise du shrinrin-yoku (bain de forêt), les participants qui passaient du temps en forêt avaient une tension artérielle systolique et diastolique nettement plus basse que les autres. De même, les citadins qui se rendent régulièrement dans des espaces verts pendant au moins 30 minutes une fois par semaine sont moins susceptibles de souffrir d’hypertension artérielle que les autres, selon une étude australienne antérieure. Cela ne veut pas dire que vous devriez remplacer vos médicaments contre l’hypertension par une promenade dans le parc.

De plus, des comportements sains tels que le maintien d’un poids sain ou la perte d’un excès de poids, l’exercice quotidien et un régime pauvre en sel, en plus de passer du temps à l’extérieur, peuvent tous contribuer à maintenir la tension artérielle dans une fourchette saine. Mais si des médicaments vous ont été prescrits pour gérer votre tension artérielle, vous ne devez pas les arrêter sans en parler à votre médecin. Ces types de changements de comportement peuvent affecter les gens différemment ; pour certains, ils peuvent conduire à un changement suffisamment important pour que la personne arrête ou prenne une dose plus faible de médicaments, dit-il. « Certaines personnes auront une tension artérielle très élevée même si elles modifient leur mode de vie.

7. Les bruits de la nature peuvent favoriser la positivité

Si vous appréciez les sons de la nature autant que les images, il y a peut-être une raison scientifique à cela. Les sons de la nature peuvent contribuer à améliorer l’humeur et à stimuler l’affect positif (terme désignant les émotions positives telles que la joie, la satisfaction et la gaieté), selon une étude publiée le 20 mars 2021 dans Environmental Sciences. Les chercheurs ont constaté que les bruits d’animaux (comme les cris d’oiseaux), les bruits du vent et les bruits de l’eau étaient associés à une baisse du niveau de stress et à une plus grande joie – et qu’à leur tour, ces effets contribuaient à diminuer la douleur, à réduire le stress et à stimuler les performances cognitives.

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