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Bien être

11 surprenants bienfaits des animaux de compagnie pour votre santé et bien-être

Les animaux de compagnie peuvent apporter de nombreux bienfaits, notamment en termes de santé physique et mentale.

Avoir un animal de compagnie peut apporter de nombreux avantages physiques et mentaux à certaines personnes. Les experts parlent de « l’effet animal de compagnie ». Cependant, les bénéfices que vous en retirerez dépendent de plusieurs facteurs, notamment de la personnalité de votre animal, de votre capacité à en prendre soin, de son coût, de votre niveau d’attachement et de son impact sur votre niveau de stress.

1. Réduction des allergies

L’arrivée d’un animal de compagnie, qu’il s’agisse d’un chien, d’un chat ou d’un autre animal, introduit toute une variété d’allergènes dans votre environnement. Paradoxalement, cela peut vous aider à vous désensibiliser, vous et les autres membres de votre foyer, à ces allergènes. Cet effet semble être plus marqué chez les jeunes enfants, pour lesquels la présence d’un animal de compagnie est associée à un meilleur système immunitaire.

2. Amélioration du bien-être émotionnel

La simple présence d’un animal de compagnie dans la même pièce que vous peut avoir des bienfaits sur votre bien-être. Une étude de 2020 a révélé que l’interaction avec un animal, comme le fait de le caresser ou de lui parler, peut accroître vos émotions positives, tandis que sa seule présence peut réduire vos émotions négatives. Cependant, les résultats sont mitigés, car d’autres études n’ont pas trouvé de lien fiable entre la possession d’un animal et une meilleure santé mentale. Tout dépend de nombreux facteurs, comme votre personnalité, votre situation de vie et votre capacité à prendre soin de votre animal.

3. Encouragement à l’exercice

Les propriétaires de chiens ont tendance à faire plus d’activité physique que ceux qui n’en ont pas. Marcher régulièrement avec son chien apporte de nombreux bienfaits, notamment une meilleure santé mentale, une créativité accrue, une réduction du stress, une meilleure qualité du sommeil, une augmentation de l’espérance de vie et une diminution des risques de diabète, de démence, de maladies cardiaques et d’autres affections liées à l’âge.

4. Compagnie et lien social

Les propriétaires d’animaux de compagnie considèrent souvent leur animal comme un membre à part entière de la famille. Certaines études montrent que vivre avec un animal de compagnie peut aider à augmenter l’estime de soi et à réduire la solitude chez certaines personnes.

5. Facilitation des interactions sociales

Avoir un animal de compagnie, en particulier un chien, favorise les interactions sociales avec les inconnus. Même avec d’autres animaux comme les tortues, les lapins ou les chats en laisse, cela peut créer des opportunités de discussions informelles avec d’autres personnes. Ces interactions sociales régulières peuvent avoir des bienfaits significatifs.

6. Réduction du stress

Les interactions affectueuses avec un animal, comme le fait de le caresser ou de le regarder dans les yeux, provoquent une libération d’ocytocine, l’hormone du lien social, ce qui aide à réduire le stress. Des études ont montré que les programmes de thérapie assistée par les chiens peuvent diminuer les taux de cortisol, l’hormone du stress, chez les détenus. Même le simple fait de regarder des vidéos d’animaux peut avoir un effet apaisant.

7. Baisse de la tension artérielle et réduction des risques cardiovasculaires

Les propriétaires d’animaux de compagnie semblent avoir une tension artérielle plus basse que ceux qui n’en ont pas. Gérer son stress, notamment en caressant son animal, peut contribuer à réduire ces risques pour la santé. Cependant, les recherches sont mitigées et il ne faut pas adopter un chien uniquement dans le but de réduire ses risques de maladie cardiaque.

8. Meilleure survie après un événement cardiaque

Les personnes qui ont un animal de compagnie, en particulier un chien, ont de meilleures chances de survie après un événement cardiaque grave comme une crise cardiaque.

9. Aide dans la dépression

Bien que les résultats soient mitigés, certaines études montrent que prendre soin d’un animal de compagnie pourrait aider à réduire les symptômes de dépression chez certaines personnes, notamment celles souffrant de déficience auditive, d’itinérance ou du VIH. Cependant, d’autres études n’ont pas trouvé de lien entre la possession d’un animal et l’amélioration des symptômes dépressifs.

10. Bienfaits pour les personnes âgées

De nombreuses études se sont penchées sur les avantages des animaux de compagnie, en particulier pour les personnes âgées. Avoir un chien peut les aider à faire plus d’exercice. La présence d’un animal de compagnie peut également réduire leur stress et leur solitude, tout en leur donnant un sentiment d’appartenance et de but dans la vie. Cependant, les résultats sont mitigés et certaines études n’ont pas trouvé d’effets bénéfiques.

11. Effets positifs sur la santé cognitive

Une étude de 2022 a révélé que les propriétaires d’animaux de compagnie, en particulier de chiens, avaient de meilleures capacités d’attention, de mémorisation et de traitement de l’information que ceux qui n’en avaient pas. Les chercheurs ont suggéré que posséder un animal de compagnie pourrait réduire l’âge cognitif de 15 ans.

Les animaux de compagnie peuvent apporter de nombreux bienfaits, notamment en termes de santé physique et mentale. Cependant, les résultats de la recherche sont mitigés et dépendent de nombreux facteurs. La meilleure question à se poser est de savoir si un animal de compagnie vous apporterait de la joie et un sentiment de bien-être. Si c’est le cas, il y a de fortes chances que cela ait des effets positifs sur votre santé à long terme.

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